Die Gnade eines Schwans

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Natalie Parker rutscht ihre stylische neue Yogastrumpfhose ab, steckt sie in ihren Spind, schnappt sich ein Handtuch und geht zu den Duschen. Die Duschen sind ein großer gefliester Raum, stark weiß, Bodenabläufe, ein Dutzend Duschköpfe ragen aus den Wänden. Es ist jetzt mit Dampf und Wasser gefüllt, das in den Abfluss gurgelt.

Sie steuert auf einen leeren Duschkopf zu und dreht sich auf das Wasser. Heißes Wasser ist fast augenblicklich. Es ist eine alte Turnhalle Umkleidekabine im Dorf, in einer Zeit gebaut, als Anstand nicht einzelne Duschkabinen erforderte. Zehn weitere Frauen duschten sich nach einer neunzigminütigen Yoga-Session ab, darunter ihre Freundin Pat Reynolds.

Eine Gruppe junger Frauen beim duschen nach dem Nackt Yoga
10 Frauen nach der Yogastunde beim duschen

Es gibt nähere, gehobenere Yoga-Studios näher an der Wall Street, wo Natalie arbeitet, aber sie hat nichts gegen die veraltete Umgebung. Das Fitnessstudio ist bequem zu ihrem Büro und die Sitzungen sind um 12 Uhr geplant, so dass sie dreimal pro Woche trainieren kann. Außerdem sind die Kurse viel sparsamer und die Workouts sind anspruchsvoll, genau das, was sie will.

Während sie ihre Unterarme schäumt, blickt sie auf die anderen Frauen, eine Vielzahl von Altersgruppen und körperlichen Beschreibungen. Die Vielfalt der Altersgruppen gibt ihr eine gute Vorstellung davon, wie sich das Alter auf den weiblichen Körper auswirkt. Sie will so lange wie möglich an ihrem getönten Körper hängen, und Yoga hilft ihr dabei.

Nachdem sie die Seife abspült, geht sie aus der Dusche, schnappt sich ihr Handtuch und verschmiert ihren Körper auf dem Weg zurück zu ihrem Spind. Pat geht mit ihr. Ihre Schließfächer sind nebeneinander.

“Gute Session heute”, sagt Pat und klopft ihr Handtuch zwischen die Beine.

“Ja. Sie hätten die Klimaanlage aufstellen können. Hast du geschwitzt?”

“Das tue ich immer.”

“Damit kann ich leben”, sagt Natalie.

“Ich habe ihnen etwas zu erzählen.”

Natalie schaut sie an, als sie vor ihren Schließfächern stehen bleiben. Ihre Freundin ist ein ziemlicher Looker: Oliven-Vervollständigung, kurvige Hüften, tropfender arsch, dunkle Haare und Augen, und ihre überdurchschnittlichen Brüste sind mit prominenten braunen Brustwarzen gekrönt, die mehr als ihren fairen Anteil an männlicher Aufmerksamkeit anziehen.

“Ich habe letzte Woche von einem Nackt-Yoga-Kurs gelesen”, fährt Pat fort. “Letzte Nacht habe ich den Mut aufgebracht, es zu versuchen.”

Natalie starrt sie einen Moment an, nicht sicher, was sie daraus machen soll. Ein Nackt-Yoga-Kurs. Das muss bedeuten, dass alle nackt waren. Bestimmte Asanas, die stehende Vorwärtskurve zum Beispiel, gehen durch ihre Gedanken. Wie macht man sie nackt, wenn andere da sind? Und das ist nur eine von vielen Posen, die für die Welt die privatsten Teile eines Mädchens zeigen würden.

“Willst du nicht etwas sagen?” Pat fragt.

“Ich bin mir nicht sicher, was ich sagen soll. Sicherlich waren es alle Frauen.”

“Coed, eigentlich.”

“Was? Männer waren da? Sie könnten dir dabei zuschauen, wie du den nach unten gerichteten Hund machst?”

Pat grinst, trocknet mit den Füßen, wirft das Handtuch auf die Bank. “Und ich konnte sie beobachten.”

Natalie denkt einen Moment nach. “Nun, fühlte sich das Training selbst anders an?”

“Nackt zu sein, meinst du? Ich werde sagen.” Pat nimmt ihren BH aus dem Spind. “Anfangs fühlte ich mich gehemmt, aber man merkt schnell, wie belebend es sich anfühlt. Man gewöhnt sich daran, nackt zu sein. Nach Beginn der Sitzung denkt man nicht einmal darüber nach.”

“Das ist schwer zu glauben.”

“Nun, man denkt auf einer unterbewussten Ebene darüber nach, vor allem, weil es sich so erfrischend anfühlt.”

Natalie greift nach ihrem Höschen und tritt hinein. “War der Lehrer männlich oder weiblich?”

“Ein Kerl. Sehr engagiert. Er ging während der Sitzung durch die Gruppe und half denen, die Probleme mit den Positionen hatten.”

“Was ist mit Perversen?”

“Sie würden nicht zwei Minuten dauern. John würde ‘um rauswerfen. Seine Regeln sind sehr streng. Du bist draußen, wenn du erwischt wirst, wenn du starrst oder etwas Suggestives sagst.”

“Johannes?”

“Der Instruktor. Ich gehe zurück. Sie sollten es versuchen. Sie sind viel mehr in Kontakt mit Ihrem Körper ohne Kleidung. Er hat Nachmittags- und Abendkurse. Ich denke, Freitagabend wäre das Beste für mich.”

Augenblicke später stehen die beiden Frauen vor Spiegeln, tragen Lippenstift auf und erfrischen sich. Pat schaut auf ihre Uhr. “Shit. Ich habe einen Termin in zwanzig Minuten. Hoffentlich müssen wir nicht auf ein Taxi warten.” Sie schaut Natalie an. “Was denkst du darüber nach?”

Natalie schaut sie an. “Oh, nichts.”

Eigentlich ist ihr Geist eine Parade der Gedanken. Yoga ist die Liebe ihres Lebens. Es ist ihr nie eingefallen, es nackt zu üben, vor allem in einer Klasse mit Männern. Sie weiß, dass es viele ernsthafte männliche Yogis gibt, aber sie vermutet, dass viele in einer Nackt-Coed-Klasse nichts anderes als Voyeure sind. Gruselig. Sie kann sich nicht vorstellen, ihre Vulva für solche Männer zur Schau zu stellen.

Doch der Gedanke an Nackt-Yoga fasziniert sie. Pat scheint es sicherlich genossen zu haben, und sie geht zurück. Obwohl Pats Haltung gegenüber groben Männern ähnlich ist wie ihre, ließ Pat sie dadurch nicht davon abhalten, es zu versuchen. Und offensichtlich gab es keine Voyeure oder kruden Männer.

Pat schaut sie zwei- oder dreimal während der Fahrt zurück zur Firma an und fragt sich, warum Natalie plötzlich so ruhig ist. Sie starrt abwesend aus dem Fenster, als ob sie den langsamen Verkehr und die Menschenmassen auf dem Bürgersteig vergisst. Pat geht davon aus, dass sie an den Nackt-Yoga-Kurs denkt.

“Willst du es versuchen?”, fragt sie.

Natalie schaut sie an, noch lange nicht bereit, sich zu verpflichten. Aber sie kann nicht den Gedanken bekommen, es aus dem Kopf zu versuchen. Dann versuchen Sie, wie sie könnte, sie kann sich nicht nackt in der Mitte einer Klasse voller nackter Männer und Frauen vorstellen. Ziehen sie ihre Kleider voreinander aus oder irgendwo privat? Interagieren sie? Starren sie auf die Körperteile des anderen? Sie kann einfach nicht den Kopf um sie herum bekommen.

“Äh, ich denke darüber nach.” Ja, aber denke ich ernsthaft darüber nach? Habe ich die Entschlossenheit, so etwas durchzustehen? Könnte ich wirklich meine Kleider vor anderen ausziehen, als ob dies völlig natürlich wäre?

Bis drei Uhr hat Natalie die Hälfte der Anrufe getätigt, die sie haben sollte. Zwischen den Anrufen und der Fokussierung auf Aktien und Trades driftet ihr Geist zu den faszinierenden Aussichten des Nackt-Yoga. Sie ist nicht in der Stimmung, mit anspruchsvollen Kunden umzugehen oder auf ihre Beschwerden zu hören. Der Trubel um sie herum war eine ferne Drohne in ihren Ohren, nicht die aufregenden Vitamine, handelspolitische Provisionen aufzuhäufen.

Warum beschäftigt sie sich plötzlich mit dem Begriff Des nackten Yoga? Pat hatte so beiläufig, so enthusiastisch darüber gesprochen, dass Nackt-Yoga einfach eine aufregende Sache ist. Warum also kämpft sie damit? Sie wird es entweder versuchen, oder sie wird es nicht tun.

Sie findet ihren Vorgesetzten, sagt ihr, dass sie für den Tag geht.

Es ist ein kurzer Spaziergang zur U-Bahn. Im Zug ist die Hälfte der Plätze belegt. Während die dunklen Tunnelwände vorbeirauschen, lesen die Menschen, schauen auf ihre Handys und starren in den Weltraum. Natalies Augen verschieben sich von einer Person zur anderen und versuchen, sie nackt zu fotografieren. Warum? Warum ist sie so fasziniert davon?

Ihre Wohnung befindet sich in der West 31st Street, nicht weit vom Empire State Building entfernt. Das Gebiet ist eine von Bäumen gesäumte Fußgängerzone, reich an schönen Topfpflanzen, Bänken und Restaurants. Im Gegensatz zu den geschäftsorientierten Gegenden in Manhattan schlendern die Menschen spazieren und genießen ihren Tag, Schaufensterbummel und Tagträumen.

Als sie anfing, In der Firma Geld zu verdienen, beschloss sie, in eine Wohnung zu sprießen. Warum nicht? Man lebt nur einmal, und auf einer Straße wie dieser zu leben, ist genau so, wie man in New York lebt.

Natalies Apartment befindet sich auf einer oberen Etage. Sie verfügt über geräumige Zimmer und Fensterwände mit herrlicher Aussicht. Zuerst geht sie in die Küche, um wassergetränkt zu werden. Nachdem sie das Glas in die Spülmaschine gelegt hat, zieht sie ihre Anzugjacke aus und geht auf die Terrasse. Die Luft ist frischer, so hoch oben von den Straßen; sie atmet auf. Sie nimmt auf einem der Terrassenstühle Platz und blickt über die Dächer zwischen hier und dem East River.

Kleidung Freies Yoga ist das, was Pat die Klassen nannte, ein einfacher, direkt zum Punktnamen. Oben steigt sie und geht zurück in die Wohnung und sitzt mit ihrem Computer auf dem Schoß im Wohnzimmer.

Es ist eine geschmackvolle, informative Website. Sie blättert durch die Seiten, sieht Bilder von nackten Yogis in verschiedenen Posen. Sie sieht Hintern und Risse, aber die Bilder sind geschmackvoll und nicht sehr explizit. Zuerst liest sie über die Klassen und was Neuankömmlinge erwarten sollten, dann klickt sie auf eine Seite mit Zeugnissen. Die Leute reden über den Eintritt in die Klasse mit Zweifeln und Widerwillen, und lassen das Gefühl frei und befreit. Frauen schreiben über den Hass auf ihren Körper, der sich auf wundersame Weise kurz nach dem Ausziehen ihrer Kleidung ändert. Männer schreiben über ihre Bedenken und Selbstzweifel, die soziale Nacktheit zu heilen scheint.

Vieles davon trifft nicht auf Natalie zu. Sie hat hart gearbeitet, um ihren Körper trimmen und fest zu halten. Sie hat viele der Lebensmittel aufgegeben, die sie liebt, um trimmen zu bleiben. Wenn sie also nichts zu schämen hat, nichts, was Selbstbeschuldigungen hervorruft, warum fühlt sie sich dann so zurückhaltend?

Wenn es etwas über ihr Aussehen gibt, das ihr eine Pause geben würde, dann wäre es ihre Weiblichkeit, aber sie ist daran vorbeigekommen. Oder hat sie? Sie hatte schon immer gewusst, dass sie einen prominenten Schamhügel hat und ihre inneren Schamlippen wie abgeschnittene Schmetterlingsflügel hervorragen, aber ihr Schamhaar verbarg das so gut wie. Als die Rasur in Mode kam, versuchte sie es, als sie erkannte, wie anders sie aussieht.

Vielleicht war sie in der Lage, es zu überstehen, weil ihre Vulva fast nie ausgesetzt ist. Selbst in der Umkleidekabine, versteckt zwischen ihren Beinen, wie es ist, ist es nicht leicht sichtbar. In einem Nackt-Yoga-Kurs wäre es ganz anders. Bestimmte Posen scheinen so gestaltet zu sein, dass sie diesen Teil des Körpers gezielt anzeigen.

Die Gnade eines Schwans
Eines schwierige Nackt Yoga Pose

Und da ist ihre strenge mittewestliche Erziehung, die ihr ganzes Leben lang Konflikte aufgezwungen hat. Viele ihrer frühesten Erinnerungen sind von ihrer Mutter, die ihren Mädchen erzählt, dass sie das gerechtere Geschlecht, diskret, bescheiden sind. Mutter ließ nie zu, dass ihre Kleider über ihre Knie fielen oder das Haus ohne Petticoat verlassen. Sie hat viele Kämpfe mit Schuld geführt: als sie die organisierte Religion ablehnte, als sie ihre Jungfräulichkeit aufgab, ohne verheiratet zu sein, als sie von Joplin an einen Ort wie New York zog. Was würde ihre Mutter über einen Nackt Yogakurs sagen, in dem niemand Kleidung trägt?

Sie klickt auf eine Seite mit dem Titel “Über den Kursleiter”. Ihre Augen fallen auf das Bild eines Mannes über ihr Alter mit kurzen, sandigen braunen Haaren, blauen Augen und nackten Schultern, was alles, was das Foto verrät. Er hat ein dünnes Gesicht und einen ziemlich männlichen Kiefer, aber er ist nicht das, was jemand Drop-Dead als wunderschön bezeichnen würde. Er sieht nachdenklich, aber durchschnittlich aus. Sein Name ist John Kurst.

Sie starrt auf das Bild und denkt, sie würde diesen Mann nackt sehen, zusammen mit den anderen Männern, die sie auch sehen würden. Sie fragt sich, wie hoch das Verhältnis von Männern zu Frauen in diesen Klassen ist. Sie fragt sich auch, ob dies ernstes Yoga ist, oder zeigen sich diese Leute, um Mitglieder des anderen Geschlechts zu treffen, in der Hoffnung auf Dinner-Termine und Sex, was genau der Grund ist, warum sie sich für einen Frauen-Yoga-Kurs angemeldet hat.

Aber diese Website impliziert, dass die Klassen ernst sind. Die Testimonials sprechen über intensive Trainingseinheiten. Sie sprechen über die erfrischende Freiheit, die sie nackt empfinden, das Schwitzen durch die kräftigen Workouts, das Fehlen fehlgeleiteter Hemmungen; nicht über jemanden, den sie abgeholt haben, um die Nacht mit zu verbringen.

Natalies Gedanken driften; ihre Selbstanalyse geht weiter. Warum zieht es sie dazu? Warum zögert sie? Ist es die Bescheidenheit, die ihre Mutter ihr eingeflößt hatte? Ist es ihr tief verwurzelter Sinn für Anstand? Ist es eine Angst vor dem Unbekannten? Sie kann kaum glauben, dass dies ein Problem ist, denn der Umzug nach New York aus dem Mittleren Westen war die schwierigste Unbekannte, mit der sie je konfrontiert war oder jemals sein wird.

Warum? Warum sind Menschen bereit, ihre privaten Teile und Fehler in der Öffentlichkeit zu entlarven, indem sie ihre Kleidung voreinander ausziehen?

Sie denkt darüber nach, wie Menschen die Schönheit und Symmetrie des nackten Körpers in großen Kunstwerken genießen und bewundern. Warum nicht im Fleisch? Warum nicht einfach ausprobieren, die berauschenden Empfindungen von gekühlter Luft und menschlichen Augen auf ihrer nackten Haut spüren? Pat hatte gesagt, dass alle Arten von Menschen die Klasse besucht hatten, jung und alt, über Gewicht und dünn. Warum nicht die Vielfalt der Bäuche und Hintern und Genitalien beobachten, die den menschlichen Zustand umfassen, und werfen sie ihre eigenen in die Mischung? Wie lange ist es her, dass sie etwas Wagemutiges, etwas Spannendes, etwas anderes gemacht hat?

Sie lehnt sich nach vorne und greift nach ihrem Handy, erwischt Pat noch an ihrem Schreibtisch. “Du gehst Freitagabend?”

“Ich plane es.”

“Mind, wenn ich mit dir gehe?”

Eine kurze Stille also: “Natürlich nicht.”

“Wie spät beginnt der Unterricht?”

“Sieben Uhr. Sie können sich online registrieren. Kleidung Frei Yoga.”

“Ja, ich weiß. Wir sehen uns morgen.”

Ihre Augen bewegen sich auf den Link oben auf der Seite, der das Registrierungsformular öffnet. Sie klickt darauf, beginnt das Formular auszufüllen. Die Stunde kostet fünfundzwanzig Dollar, oder sechs Stunden für hundert. Sie wählt die einzelne Stunde aus und klickt dann auf Senden.

Jetzt wird sie ihrem Gehirn eine Pause gönnen.

Sie schaut auf ihren Rock. Warum habe ich mich nicht etwas Bequemeres angezogen?

Im Schlafzimmerschrank tritt sie aus ihrem Rock, zieht ihre Schuhe aus und zieht dann die Nylonstrümpfe nach unten. Aus geht ihre Bluse, die mit dem Anzug in die chemische Reinigung geht. Von einem Kleiderbügel zieht sie das Hemd des Mannes herunter, das sie online bestellt hatte, zieht es an und lässt es unbeknöpft. Sie schluckt sie, hängt weit unter ihrem Höschen.

Im Badezimmer sitzt sie auf der Toilette, lehnt sich gespannt auf ihre Ellbogen und wartet, bis der Bach endet. Vor dem Spiegel läuft sie warmes Wasser und verwendet ein Waschlappen, um zu wischen, was wenig Make-up sie trägt ihr Gesicht, dann verwendet ein Gewebe, um den größten Teil des Lippenstifts abzuwischen.

Dann schaut sie sich selbst in den Spiegel. Impulsiv rutscht sie ihr das Hemd von den Schultern. Der Ausweg kommt der BH und das Höschen wird ihre Beine nach unten gedrückt. Wenn sie in den Spiegel schauen, fallen ihre Augen unter ihren Nabel. Einer ihrer Ablässe ist das brasilianische Wachsen, das sie etwa alle zwei Wochen bekommt. Pat geht mit ihr. Jetzt starrt sie auf ihre Vulva, ausgesetzt, wie es ohne die Schamhaare ist, glatt wie ein Baby Hintern. Wenn man darüber nachdenkt, sie in der Scham zu entlarven, fließt die schwindelerregende Wärme des Selbstbewußtseins durch ihren Körper. Von all den Frauen, die sie in der Umkleidekabine beobachtet hat, sieht keine von ihnen wie sie aus.

Die Gnade eines Schwans
Jede Muschie sieht anders aus

Sie hatte es Pat eines Tages erwähnt, der vorschlug, sie könnte in die Schamlippenplastik schauen, wenn es sie so sehr stört. Natalie fand den Vorschlag empörend. Sie glaubt nicht an plastische Chirurgie jeglicher Art, es sei denn, eine Person ist aus irgendeinem Grund entstellt. Kein Mann, mit dem sie geschlafen hat, hat jemals etwas Negatives über ihre Schamlippen gesagt; ein paar von ihnen schienen sogar fasziniert. Jetzt, in zwei Tagen, wird sie ihre privaten körperlichen Eigenschaften für eine Gruppe von Menschen zur Bewertung zur Schau stellen. Es ist das erste Mal, dass sie Zweifel am Wachsen hat.

Sie schaut auf das Hemd und die Unterwäsche auf dem Boden, tritt über sie und geht in die Küche, wo sie eine Klasse Eistee gießt. Wenn sie zum Fenster im Wohnzimmer mit Blick auf die Terrasse geht, erinnert sie sich nicht daran, nackt in dieses Zimmer gekommen zu sein. Sie schaut auf die Terrasse, ein teures Merkmal in diesem speziellen Grundriss, auf das sie nicht verzichten wollte, und entschied sich stattdessen, auf ein zweites Schlafzimmer zu verzichten. Sie scannt das Stadtbild rund um die Terrasse, wohl wissend, dass es von irgendwelchen nahegelegenen Gebäuden nicht leicht zu sehen ist. Niemand wird sie sehen, wenn sie nackt hinausgeht.

Sie nimmt den Eistee und den Roman, den sie liest, lehnt sich auf einer Chaiselongue zurück und öffnet das Buch. Ihre Gedanken driften immer noch. Sie denkt darüber nach, wie bequem sie sich hier draußen ohne Kleidung fühlt. Aber es macht Sinn, nicht wahr? Kleidung kann klammern und kneifen und binden, und an warmen Tagen wie heute feucht werden. Das führt ihre Gedanken zurück zum Yoga. Die Outfits sind stilvoll, oft teuer, und sie sind eng. Es macht nur Sinn, dass ein Asana auch ohne ein Zweihundert-Dollar-Outfit bequemer wäre, egal wie flexibel sie versuchen, es zu schaffen.

Es werden Fremde hinter ihr sein, neben und vor ihr, sowohl männlich als auch weiblich. Mit jeder neuen Pose wird sie sich dessen bewusst sein, was sie für sie zeigt. Sie erhascht Einblicke in Körperteile, die ihr das Gefühl geben, dass sie in die Privatsphäre einer Person eindringt, was alles zu einer unbeantworteten Frage führt: Wird diese Erfahrung schrecklich oder aufregend sein?

Als flauschige Sommerwolken über ihr ziehen und ferne Straßengeräusche ihre Ohren erreichen, schläft sie ein, bevor sie das nächste Kapitel beendet.

Pat hält am nächsten Morgen an ihrem Büro.

“Also gehst du?”

Natalie nickt.

“Haben Sie sich registriert?”

“Ja.”

“Da ich weiß, wo es ist, werde ich dich abholen.”

“Ich bin bereit.”

Natalie beobachtet, wie ihr Freund aus ihrem Büro geht. Sie hat eine gute Figur und weiß, wie man sie verwendet. Sie ist abenteuerlustiger als Natalie, weshalb sie sich natürlich so schnell für Nackt-Yoga-Kurse angemeldet hatte. Pat wird sogar ein Date akzeptieren, wenn es mit einem Mann ist, mit dem sie nur ins Bett gehen will, etwas, was Natalie noch nie getan hat. Ohne die konservative Kleiderordnung der Firma würde Pat aufschlussreichere Kleidung tragen und ihre Beine und ihre kräftigen Brüste zeigen.

Sie schaut auf ihren Computerbildschirm. Die Einkäufe und Verkäufe stapeln sich. Sie geht an ihnen zu arbeiten, konzentrierter als gestern Nachmittag, und sie telefoniert mit Kunden, die Aktien wollen, die sie nicht kaufen sollten, oder diejenigen, die eine Aktie zu früh verkaufen wollen. Der Morgen vergeht wie immer schnell.

Mittags fahren Pat und Natalie mit dem Aufzug in die Cafeteria im ersten Stock, wo sie Salate aussuchen und einen Tisch finden.

“Erzählen Sie mir mehr über den Lehrer”, sagt Natalie.

Pat macht sich Gedanken, sagt dann: “Er ist ein bisschen ein Geheimnis. Spricht nicht viel, wie er sich total auf die Klasse konzentriert. Er sieht nicht gut aus, aber er hat einen guten Körper, sehr dünn. Stark und männlich. Er ist groß. Er scheint sinnlich, aber es ist, als ob es eine Mauer um ihn herum auf einer persönlichen Ebene gibt. Es ist klar, dass er ein engagierter Lehrer ist.”

“Er hat mit niemandem gesprochen. Small Talk oder irgendetwas?”

“Nur über Yoga.”

Natalie denkt einen Moment darüber nach. Es spielt keine Rolle, ob der Kerl nicht sympathisch ist. Dafür wird sie nicht da sein.

Pat fährt fort: “Ich war fassungslos, als ich hereinkam. John stand hinter einem Schreibtisch, schon nackt, nahm Geld und meldete sich an. Einige der Leute waren auf der anderen Seite des Raumes und nahmen ihre Kleidung aus. Einige standen herum und redeten, bevor der Unterricht begann. Ich war nervös und aufgeregt. Als sich die letzte Person anmeldete, wartete John, bis alle ihre Kleider auszogrn und ihre Matten herunterholten, und begann dann direkt hinein.”

Natalie nimmt einen Bissen Salat.

“Ich denke, Sie werden es genießen. Man gewöhnt sich erst ein wenig daran, aber dann bist du zu beschäftigt, um dich um die Nacktheit zu kümmern.”

“Warum sollte man sich dann die Mühe machen, es nackt zu tun?”

“Das werden Sie herausfinden. Es ist schwer zu erklären. Es macht Sie frei und unbelastet fühlen. Alle Hemmungen, die Sie haben verdampfen. Man spürt eine Verbindung zu den Menschen dort. Du willst sie treffen, vielleicht Freunde werden. Ich habe vor, mich ein paar von ihnen vorzustellen, nachdem ich ein paar Mal gegangen bin.”

Natalie nickt nachdenklich.

“Es gab noch etwas, was ich nicht erwähnt habe.”

Natalies Augen verengen sich, als sie ihren Freund anschaut und darauf wartet zu hören.

“Ich sagte euch, John geht durch die Klasse und hilft den Menschen. Wir machten die Kriegerpose, als er auf mich zukam. Er legte seine Hand knapp unter meine Brüste und die andere auf meinen Rücken und half mir sanft weiter zu lehnen. Dann richtete er mein Bein auf. Ich glaube nicht, dass er eine Ahnung hat, wie sich ein Mädchen mit den Händen auf ihnen so fühlt. Aber er tut es auch mit den Männern.”

Natalies Blick fällt auf ihren Salat. Sie spürt bereits die berauschenden Empfindungen, an dieser Klasse teilzunehmen. Was wird sie fühlen, wenn sie tatsächlich dort ankommt?

Als sie am Ende des Tages in ihrer Wohnung ankommt, hält sie in der Haustür inne und schaut nachdenklich auf den Hartholzboden. Aus und am ganzen Nachmittag war sie abgelenkt gewesen und versuchte endlos zu antizipieren, wie Nackt-Yoga aussehen wird. Sie schaut sich im Wohnzimmer um, freut sich, zu Hause zu sein, froh, allein zu sein. Sie geht ins Schlafzimmer, um aus ihrer Kleidung herauszukommen.

Nach einer kurzen Dusche bliniert sie sich trocken und geht dann in die Küche. Heute Abend plant sie, ein Stück Lachs zu brodten und eine Avocado in Scheiben zu schneiden. Nachdem sie ein paar Gewürze besprüht hat, schiebt sie den Fisch in den Ofen und geht in den Kühlschrank, um die Avocado zu bekommen. Pat hatte gesagt, Nacktheit sei schwer zu erklären, aber sie glaubt, dass sie es zu verstehen beginnt. Sie hat ihre Wohnung oder ihre Einsamkeit nicht so genossen wie seit dem Moment, als sie nackt aus dem Schlafzimmer ging.

Mit der in Scheiben geschnittenen Avocado nimmt sie eine Flasche Wein ab, öffnet sie und gießt ein Glas. Der Lachs wird schnell gar, also lehnt sie sich an den Tresen, um zu warten, bevor sie nach draußen geht. Schon bald sitzt sie mit Essen und Wein am kleinen Cafétisch auf der Terrasse und fragt sich, ob auch sie die Hände der Lehrerin während der Session erleben wird.

Am nächsten Abend wartet Natalie auf einer Bank in der Nähe der Kreuzung Pat wird sie in der Kabine treffen. Sie ist nervös und ängstlich. Das letzte Mal fühlte sie sich so vor zwölf Jahren, als ihre Familie zum Flughafen kam, um sie nach New York zu sehen. Abgesehen von vier Jahren, um Finanzwissenschaften an der Hochschule zu studieren, war Joplin von ihrer Geburt an ihr Zuhause gewesen.

New York City. Alles, was sie mitbrachte, waren zwei Koffer voller Kleidung. Sie hatte bereits ein Stellenangebot bei der Firma angenommen, aber das spielte keine Rolle; sie war auf dem Weg ins Unbekannte, genau wie heute Abend. Was würden ihre konservativen Eltern denken, wenn sie herausfänden, dass sie ihre Kleidung in der Öffentlichkeit ausziehen wollte, umgeben von Leuten, die sie nicht kennt?

Pat ist bereits einschuliert, was sie erwartet, als das Taxi zum Stehen fährt. Der Verkehr ist wahnsinnig. Es ist eine Taxifahrt von Fits und beginnt den ganzen Weg zum Dorf. Unterwegs gibt Pat auf und versucht, ihren Freund dazu zu bringen, etwas zu sagen.

Sie steigen aus dem Taxi und auf eine Für das Dorf typische Straße, eine Straße voller eklektischer Menschen. Pat bezahlt den Cabby und steht mit Blick auf Natalie, die das Gebäude anschaut, als ob es eine seltsame neue Welt darstellt.

“Nun, Sie sind hier. Nicht zu spät, um ihre Meinung zu ändern.”

“Mein Verstand ändert sich nicht so leicht, wenn er geschminkt ist.”

“Erzählen Sie mir davon.”

Die Klasse befindet sich im dritten Stock. Natalie umklammert ihre Tasche, als ob jemand versuchen könnte, sie auf der Fahrt mit dem Aufzug zu stehlen. Als sich die Tür im dritten Stock öffnet, wartet die Tür zur Klasse direkt über den Flur.

“Du bist bereit”, sagt Pat und steigt aus dem Aufzug.

Natalie nickt und folgt ihr.

Drinnen ist es genau so, wie Pat beschrieben hatte. Natalies erster Blick auf eine nackte Frau nimmt sie in Den Hintergrund. Ihre Augen verschieben sich und sie sieht einen nackten Mann. Einige sind in der Nähe der Rückwand und ziehen ihre Kleidung aus. Ein paar Dutzend Leute säumen ihre Matten auf dem Studioboden, schon nackt. Links neben der Tür befindet sich eine Linie vor einem Schreibtisch, auf der anderen Seite steht ein großer, sinewy Mann Natalie von der Website erkennt, lässig nackt.

Natalie und Pat sind die Letzten in der Reihe, die sich ziemlich schnell bewegt. Sie stehen vor dem nackten Lehrer, Geld in der Hand.

John schaut von seiner Liste auf. “Nun, ich erkenne dich”, sagt er zu Pat. “Aber nicht du”, sagt er und schiebt seine blauen Augen auf Natalie.

“Mein erstes Mal. Mein Name ist Natalie Parker.”

“Ah, ja, ich erinnere mich, dass ich Ihre Registrierung gesehen habe.” Sein Fokus verschiebt sich nicht, als hätte ihn etwas ergriffen, wenn er sie anschaut. “Zum ersten Mal für Yoga, oder zum ersten Mal hier?”

“Das erste Mal hier. Ich bin seit Jahren ein Yogi.”

“Ich sehe. Dann willkommen. Wenn Sie sich anmelden, machen wir los.”

Natalie und Pat unterschreiben das Ledger und starten über die große Studioetage. Natalie erreicht die Rückwand in der Nähe der Wandhaken und friert ein. Sie ist umgeben von einem Meer aus menschlichem Fleisch. Frauen beugen sich um, um ihre Schuhe zu binden, ihre Brüste schwanken unter ihnen. Männer treten aus ihrer Unterwäsche und passen diskret ihre Genitalien an. Kleidung wird von Menschen, die nichts tragen, an die Wandhaken gehängt. Natalies wirbelnde Gedanken machen ihr schwindelig.

“Du bist so weit gekommen, Nat. Sie können dies tun.”

Sie beobachtet, wie Pat ihre Bluse ausknöpft, die offensichtlich besorgt ist. Sie atmet auf und verschiebt ihren Fokus von dem, was hinter ihr vor sich geht. Bald sind Pats Bluse und BH aus. Natalie greift nach den Knöpfen ihrer eigenen Bluse und beobachtet, wie Pats ausgezogener Rock auf ihre Knöchel fällt. Sie stähdet sich, wirft ihr Kinn aus und beendet schnell, ihre Kleider auszuziehen.

Tingles rasen über ihre Haut. Sie schaut sich um. Die Leute stellen ihre Matten in parallelen Reihen über den Boden. Niemand starrt sie an oder schaut gar hin.

“Komm”, sagt Pat und nimmt ihren Arm.

Natalie schnappt sich ihre Matte aus der Tasche und geht mit Pat in die Mitte des Bodens. Sie legen ihre Matten nebeneinander am rechten Ende der zweiten Reihe. Zwei junge Männer, offensichtlich schwul, legten ihre Matten neben sich. Sie tragen beide eine Art Schmuck am Ende ihrer Penisse. Vor ihnen stehen zwei Frauen, die in ihren Vierzigern zu sein scheinen. Hinter ihnen steht ein sechzigjähriger Mann und was wie seine Frau aussieht. Die Hälfte der Teilnehmer ist unter dreißig, die andere Hälfte älter, einige von ihnen deutlich älter. Einige sind fit, viele nicht. Alle sind nackt.

Nackt Yoga leichte Kamel Pose
Nackt Yoga leichte Kamel Pose

Vor der Klasse stehend, kündigt John an: “Heute Abend beginnen wir mit ein paar Dehn- und Atemübungen, und dann gehen wir in die leichte Kamelpose.”

Die Dehnübungen dauern die ersten fünf Minuten des neunzigminütigen Unterrichts. Dann zeigt John den richtigen Weg, um in die einfache Kamelpose zu gehen. Die Posen sind gut für Anfänger – von denen viele hier sind –, aber kaum eine Herausforderung für Natalie und Pat.

Natalies Nervosität verflüchtigt sich. Sie beobachtet den Lehrer mit Interesse. Er ist nicht kopfdrehend gut aussehend, aber er ist interessant angenehm anzusehen. Wie sie rasiert er sich die Schamhaare oder wachst es. Sie würde seinen Penis nicht groß oder klein nennen, eher wie Durchschnitt, den sie nicht nur angenehm findet, sondern in Harmonie mit dem Rest seines dünnen Körpers. Er hat vielleicht keine fleischigen Brustmuskeln und Schultern, aber er hat einen wohlgeformten, fest aussehenden. Obwohl er sich die Schamhaare rasiert, bleibt sein fast blondes Körperhaar im Takt, meist an Brust, Unterschenkeln und Unterarmen.

Während sich die Klasse von einer Pose nach der anderen bewegt, geht John unter seinen Schülern vorbei, hilft ihnen, richtet den Rücken und hebt die Beine höher. Als Natalies Gedanken sich beruhigen, beginnt ihre Nacktheit und die Nacktheit um sie herum einen subtileren Wert zu annehmen, praktischer als gewagt, erfrischender als kühn, natürlicher als außergewöhnlich. Sie fühlt sich nicht mehr wie das Zentrum der Welt, wie sie ihre Kleider auszog, sondern Teil einer Gruppe, die ihren Körper visuell mit ihren Mitmenschen teilt. Nichts hier scheint unansehnlich oder unansehnlich, kein Körperteil, keine Falte, keine Narbe oder Makel.

Mühelos führt sie die Posen auf und beobachtet den Lehrer namens John Kurst. Sie hat noch nie einen Mann wie ihn gekannt, anmutig, wie er die Posen demonstriert, geduldig, fokussiert, gründlich hemmungslos mit seinem schlanken nackten Körper. Er lässt Nacktheit so harmlos erscheinen wie das Lächeln eines Säuglings, als ob er fragen würde, welchen triftigen Grund eine Person haben könnte, um ihren Körper zu bedecken.

In der breitbeinigen, nach unten gerichteten Hundeposition schafft es die Ausbilderin auf ihre Seite. Natalie, mit dem Oberen ihres Kopfes in der Nähe des Bodens, sieht alles unter seiner Taille; seine Nähe fühlt sich intim an. Er scheint sie zu studieren, ihre Fähigkeiten zu schätzen, und sie fühlt plötzlich seine Hände auf ihrer Haut; eine auf dem kleinen Rücken, die andere auf ihrem rechten Gesäß. Er drückt sanft auf ihren Rücken, was darauf hindeutet, dass sie sie begradigt. Als das schwindlige Kribbeln, das sie fühlte, als sie sich auszog, zurückkehrt, tritt er hinter ihr her.

Sie beugt sich mit weit ausgebreiteten Beinen nach vorne und weiß genau, was er mit ihr in dieser Position sehen kann. Ihr Herz beginnt schneller zu klopfen. Sie kann die Füße eines Mannes sehen, der in diesen wenigen Minuten mehr über ihren Körper weiß als die Männer, mit denen sie zwölf Jahre lang gearbeitet hat. Als er wegtritt, schließt sie die Augen und zieht ein paar Atemzüge, nicht ganz sicher, wie sie sich fühlt, sich einem Mann auf diese Weise auszusetzen, seltsamerweise nicht im Widerspruch dazu. Ist es möglich, dass er in dieser kurzen Zeit ihre Hemmungen entwaffnet hat?

In die standardnachunten Hundeposition schaut Natalie die Frau vor ihr an. Sie sieht einen nach vorne gebeugten weiblichen Körper, auf der Matte mit ihren Händen gespannt, ein begradigtes rechtes Bein, das himmelwärts gewölbt ist, einen eng gebeugten Hintern, Brüste, die unter ihr eigenes Gewicht fallen, und ein dichtes Wachstum schwarzer Haare, das von ihrem Riss in Richtung ihres Nabels verläuft. Unanständig? Nein. So hätte Natalie diese Anzeige gestern gesehen. Heute, als ob eine wundersame Metamorphose ihre Perspektive verändert hat, als ob etwas über diesen Raum magisch ist, sieht sie nichts anderes als ein Beispiel für die Handarbeit der Natur.

Wie ihre Yoga-Kurse in der Regel, diese geht schnell, aber diese hat ihre Gedanken Segeln gesetzt. Natalie kommt auf die Beine, nimmt ihr Handtuch und blamiert ihre Brust. John Kurst muss den Raum wegen der Nacktheit etwas wärmer halten. Neben Pat stehend, beobachtet sie die Menschen um ihren Start für die Wandhaken.

“Nun, sagen Pat. “Hat es Ihnen Spaß gemacht?”

Natalie schaut sie nachdenklich an. Sie ist nicht die gleiche Frau, die hier mit ihrem Freund hereinkam. “Äh, ja, ich habe es genossen.”

“Es gibt eine Kaffeebar auf der Straße. Lassen Sie uns einen Espresso bekommen.”

Natalie nickt und sie beginnen für die Rückseite des Raumes.

Minuten später beugt sich Natalie, gekleidet, um ihre Schuhe anzuziehen. Als sie steht, steht John Kurst hinter ihr. Sie dreht sich um. Vor ihr ist der lässig nackte Mann, den sie den besseren Teil von neunzig Minuten damit verbracht hat, sich anzuschauen.

“Ich habe dich beobachtet, nachdem du dich angemeldet hast”, erzählt er ihr. “Du warst zögerlich, dich auszuziehen.”

Natalie weiß nicht, was sie sagen soll. Pat schaut mit Interesse zu. Keiner von ihnen erwartete, dass der Lehrer sie heraushob.

“Verzeihen Sie mir, Frau Parker. Ich konnte nicht anders, als Ihre Posen heute zu bewundern. Ich weiß, dass sie für dich einfach waren, aber das liegt daran, dass ich so viele Anfänger in dieser Klasse habe.”

Mund leicht klaffend nickt Natalie. Pat erkennt, dass der Lehrer von ihr angezogen wird.

“Ich habe fortgeschrittene Klassen Montag, Mittwoch und Freitag Nachmittag. Ich wollte Sie einladen, sich uns anzuschließen.”

“Äh, kann es nicht. Mein Job.”

“Natürlich.” Er schaut sie einen Moment an. “Es ist wahrscheinlich offensichtlich, dass Yoga ein großer Teil meines Lebens ist. Ich vermute, es ist auch für Sie.”

Natalie nickt wieder. Kein Mensch hat sie je sprachlos gemacht. Wie geschieht das?

“In diesem Fall habe ich eine Idee, über die ich mit Ihnen sprechen möchte. Haben Sie die Zeit, mich zum Kaffee zu begleiten? Direkt da drüben hinter dieser Tür in meinem Büro.”

Natalie schaut an die Tür, schaut dann auf Pat.

“Ich warte auf dich im Café. Es geht um sechs Türen nach unten.”

Natalie blickt auf den Instruktor zurück. Sein Lächeln ist entwaffnend. “Okay”, sagt sie.

Pat beobachtet sie in Richtung Büro gehen, dann beginnt für den Eingang.

Im kleinen Raum nimmt Natalie vor einem Schreibtisch Platz. John gießt zwei Tassen Kaffee, reicht ihr die Hand und sitzt an der Ecke des Schreibtisches und schaut sie an. Sein Penis hat sich in seinen Körper zurückgezogen, so dass nur seine Eichel ausgesetzt, nach außen zeigend über seine Bälle, die auf dem Schreibtisch ausgebreitet sind. Seine Nacktheit lässt sie sich in Kleidung unersetzungsfähig fühlen. Sie nippt am Kaffee und fühlt sich ein bisschen ruhiger.

“Meine Vermutung ist, dass du dich zwingen musstest, heute Abend zu kommen”, sagt er.

“War das so offensichtlich?”

“Fürchte so.”

“Pat erzählte mir davon. Ich konnte nicht herausfinden, warum die Leute ihre Kleidung aus irgendeinem Grund vor Fremde nehmen wollten.”

“Aber du bist gekommen. Wie sehen Sie das jetzt?”

Sie dreht den Kopf in Gedanken, dann treffen ihre Augen auf ihn. “Anders. Ich bin wirklich aufgeregt darüber.” Sie scannt den Raum auf der Suche nach Worten, um ihre Gefühle zu beschreiben. “Diese Klasse, du, sie hat mich verändert. Wie hier etwas Magisches passiert. Dafür möchte ich Ihnen danken.”

Er nickt und lächelt. “Du machst also schon seit Jahren Yoga?”, fragt er.

“Seit ich vor zwölf Jahren nach New York gezogen bin.”

“Woher?”

“Joplin, Missouri.”

“Der Bibelgürtel. Erklärt das Ihre anfängliche Bescheidenheit?”

“Wahrscheinlich.”

“Ich komme aus Maine. Nie richtig hinein. Die Leute scheinen zu denken, dass ich ein wenig seltsam war; und vielleicht bin ich es, aber wir haben viele seltsame Leute in New York, nicht wahr?”

Natalie lächelt schließlich.

“Ich weiß, dass dein Freund auf dich wartet, also komme ich auf den Punkt. Wie würden Sie sich über ein paar private Einzelunterricht fühlen?”

Natalie nimmt einen Schluck Kaffee und schaut ihn über den Rand der Tasse. Die reale Welt fällt plötzlich auf sie herab. Sie hätte es kommen sehen sollen. “Ist das so, wie Yogalehrer punkten?”

Er lächelt. Er hatte nicht mit dieser Interpretation seines Angebots gerechnet, aber er erkennt, warum eine so schöne Dame misstrauisch ist. Sie muss mit Männern umgehen, die routinemäßig auf sie einschlagen. “Ich kann sehen, warum Sie mein Angebot für ein Come-on halten.”

“Wie viele Frauen hast du benutzt?”

“Ich bin mir nicht sicher, ob Sie mir glauben würden.”

“Versuchen Sie es mir.”

“Keine. Du bist der Erste.”

“Du hast Recht, das ist schwer zu glauben.”

“Eigentlich habe ich niemandem Privatunterricht angeboten.”

Immer noch starrt sie ihn an und beginnt zu denken, dass er aufrichtig sein könnte.

John fährt fort: “Meine Frau ist vor fast drei Jahren gestorben. Krebs. Seitdem war ich nicht daran interessiert, andere Frauen sozial zu sehen.”

Natalie legt ihre Tasse auf den Beistelltisch, senkt den Kopf und reibt ihre Stirn mit den Fingerspitzen. “Es tut mir so leid”, sagt sie und schaut nach oben.

“Entschuldigen Sie sich nicht. Ich verstehe das vollkommen.”

Sie schaut ihn lange an. Er starrt nachdenklich auf den Boden, als wären Erinnerungen an seine Frau wieder aufgetaucht. Sein Fokus verschiebt sich zurück zu ihr. “Du bist einer der fortschrittlichsten Yogis, die ich seit einer Weile hatte. Ich bot den Privatunterricht an und dachte, dass du bereit bist, auf die nächste Stufe zu gehen.”

Sie nickt. “Ich bin es. Und ich denke, ich könnte das genießen. Macht es Ihnen nichts, wenn ich darüber nachdenke und Sie wissen lasse?”

“Natürlich nicht. Bevor du gehst, könnte ich dir vielleicht einen der Asanas zeigen, über die ich nachdenke.”

“Jetzt?”

“Es wird nur ein paar Minuten dauern.”

Sie nickt, folgt ihm dann wieder auf den Studioboden und lässt ihre Augen den Linien seines hohen sinewy Körpers folgen.

Er hält in der Mitte des Bodens, nimmt ein paar Atemzüge und geht in die vorwärts biegende Pose, legt seine Brust leicht gegen seine Oberschenkel und legt seine Handflächen flach auf den Boden. Dann lehnt er sich nach vorne und seine Füße kommen langsam, aber mühelos vom Boden. Seine Beine gehen direkt hinter ihm her, halten inne, wenn sie in einem Neunzig-Grad-Winkel mit seinem Körper sind. Natalie unterstützt sein Gewicht mit den Händen flach auf dem Boden und sieht eine unglaubliche Demonstration von Stärke und Balance.

Ihre Augen sind mit den Wundern der männlichen Anatomie gefüllt. Nachdem sie drei Jahre mit einem Mann zusammengelebt und mit mehreren anderen geschlafen hat, hat sie noch nie einen nackten Mann so gesehen, wie sie diesen jetzt sieht, jeden Muskel, jede Falte und jeden Schatten, jede männliche Nuance. Jeder Muskel in seinem Körper wird gelehrt, aber nicht angespannt. Die Winkel und Kurven sind eine visuelle Symphonie, die von Mutter Naturs feinstem Werk zeugt. Das Bild hat ihr Herz belebt und ihren Geist so gründlich eingefangen, dass die Welt auf den belebten Straßen Manhattans aufgehört hat zu existieren.

Seine Beine beginnen anmutig höher zu steigen. Der Neunzig-Grad-Winkel wird ein Achtziger. Er hält diese Pose für einen Moment, dann langsam Teile seine Beine, bis sie fast parallel zum Boden sind. Er ist sich der Tatsache nicht bewusst, dass diese Kugeln vollständig sichtbar sind, sitzend an der Spitze seiner Beine wie Eier in einem fleischigen Sack aus faltiger Haut, während die Schwerkraft seinen Penis nach unten zieht.

Die Gnade eines Schwans

Natalie blickt auf einen Mann, der die Gnade eines Schwans hat, einen Mann von roher Kraft und Vitalität, einen Mann von rauer Schönheit. Sie betrachtet die Poesie der Natur in Form eines Mannes, der sowohl geheimnisvoll als auch fesselnd ist. Er hat Emotionen ausgelöst, die sie nie erlebt hat, Emotionen, die sie wieder fassungslos gemacht haben.

Langsam kehrt er die Reihe der Züge um, die nicht einmal nach Gnade oder Ausgeglichenheit suchen. Sie hat noch nie etwas so Erstaunliches oder So Schönes in ihrem Leben gesehen.

Augenblicke später steht er vor ihr.

“Das ist es, was ich für Sie im Sinn habe”, sagt er. “Es ist im Grunde eine Kombination aus Gymnastik und Yoga.”

“Äh—”

Er lächelt. “Denken Sie darüber nach”, sagt er und legt die Hand auf den kleinen Rücken. Er beginnt, sie zur Tür zu führen. “Meine nächste Klasse beginnt in zwanzig Minuten, und Sie haben einen Freund warten. Ich muss wirklich ein wenig Käse und Obst essen, bevor sie ankommen.”

An der Tür sagt er: “Rufen Sie mich einfach an. Wenn Sie interessiert sind, bin ich sicher, dass wir eine gute Zeit finden können, um zu beginnen.”

Als sie auf sein Gesicht starrt, nickt sie, dreht sich um und geht aus dem Raum.

Als sie den Bürgersteig erreicht, beginnt sie im mentalen Nebel die Straße hinunter. Es ist nicht Greenwich Village um sie herum, es ist ein fantasievoller Traum. Es kommt ihr nur vor, wohin sie geht, wenn sie das Aroma von Kaffee riecht. Pat sitzt an einem Tisch drinnen und wartet.

“Was hat so lange gedauert?” Pat fragt, wann ihr Freund sich hinsetzt.

Die Frage registriert sich nicht. Alles, was sie sieht, ist ein nackter Mann, der seinen Körper auf seine Hände hebt, seine Beine steigen, seine Füße greifen nach der Decke. Sekunden vergehen, bevor ihre Augen sich auf Pat konzentrieren.

Pat schaut sie ungläubig an. Sie hat ihren Freund noch nie mit sterneneten Augen gesehen. Natalie ist zu praktisch, zu defensiv, zu kopfstark, um ihren Kopf von einem Mann umgedreht zu haben.

“Guter Herr!” Pat sagt, natalies Espresso vor sich her zu bewegen. “Trinken Sie etwas davon, bevor es kalt wird.”

Natalie schaut sich den Kaffee an, denkt nicht daran, ihn abzuholen.

“Willst du mir sagen, was los ist, oder nicht?”

Natalie reibt sich die Stirn. Wenn sie wüsste, dass das Schicksal einen Katalysator auf Lager hätte, der ihr Leben verändern würde, hätte sie nicht angenommen, dass es ein Mann sein würde. Eine Job-Promotion, oder vielleicht gewinnen die Lotterie, nicht ein Mann. “Er bot mir Privatunterricht an.”

“Was! Ich habe nichts über Privatunterricht auf seiner Website gesehen.”

“Er gibt sie nicht.”

“Oh, ich sehe. Du wirst darauf hereinfallen?”

“Es ist nicht das, was du denkst.”

“Sagt das Mädchen, bevor sie über die Klippe fällt.”

“Ich bin mir nicht sicher, ob es ein Come-on wäre, aber es war es nicht. Er ist nicht sozialisiert mit Frauen.”

“Dann ist er schwul?”

“Nein. Er ist ein verheirateter Mann, der seine Frau vor drei Jahren verloren hat.”

Pat nippt an ihrem Espresso und denkt. “Du hast es nicht gesehen, oder?”

“Sehen Sie was.”

“Johannes zieht es dich an. Es hätte nicht offensichtlicher sein können. Natalie, du bist nicht nur von Joplin hierher gekommen. Sie waren um den Block herum. Was ist mit dir los?”

Natalies Augen wandern hier und da. “Ich weiß es nicht. Ich weiß es ehrlich gesagt nicht.”

Eine Stunde später ist Natalie aus ihrer Kleidung und sitzt bei einem Glas Wein auf der Terrasse. Sie starrt in die Nacht. Unter dem schwarzen Himmel funkeln Stadtlichter so weit das Auge reicht. Vague Stadt riecht weht von den Straßen unten.

Sie ist froh, dass es Freitagabend ist, sonst würde morgen in der Firma keine Arbeit gemacht. Sie würde am Ende mit wütenden Anrufen von Kunden, die sich über das Geld, das sie verloren, weil niemand ihre Aktien gehandelt. Alles, was sie morgen tun muss, ist zu entscheiden, was zu tun ist, und sie wird die Entscheidung hier auf dieser Terrasse treffen, ohne einen Stich von Kleidung zu tragen. Heute Abend wird sie nichts anderes tun, als Wein zu trinken und an das vielleicht schönste Kunstwerk zu denken, das sie je in ihrem Leben gesehen hat.

Um Mitternacht hat Natalie genug Wein zum Einschlafen, was in der Chaiselongue passiert. Um ein Uhr steht sie auf und stürzt in ihr Schlafzimmer und schläft ein, bevor sich das Blatt über ihren Körper legt. Es ist ein gesunder Schlaf bis drei Uhr, wenn sich ihre Augen öffnen, als wäre der Tagesanbruch angekommen. Sie starrt ins Dunkel und denkt darüber nach, wie lange es her ist, seit sie sich ein Bett mit einem Mann geteilt hat.

Es folgen Gedanken, die charakterlos sind. Der Mann, den sie neben ihr visualisiert, ist der, den sie gerade kennengelernt hat, der Mann, der Magie in seinem Körper hat. Es ist ihr vor, dass er diese Magie leicht auf andere Aktivitäten als Yoga anwenden könnte.

Aber die Wahrscheinlichkeit, dass Johannes dieselben Gedanken hat, ist null. Pat hatte gesagt, er sei von ihr angezogen. Natalie glaubt das kaum. Johannes ist ein Mann mit einem Zweck und einem gebrochenen Herzen. Er bringt nicht nur Yoga in das Leben der Menschen, sondern auch soziale Nacktheit. Neunzig Minuten lang schafft er eine Welt der Harmonie und Körperakzeptanz, eine Momentaufnahme dessen, was die Welt sein könnte und sollte. Er schafft ein Umfeld, das die Menschen zum Übergang zu einem neuen Geisteszustand inspiriert, in dem sich die Menschen frei und abseits von Zweifeln und fehlgeleiteten Vorstellungen befreien. Er demonstriert mit seiner Persona und seinem Körper, was die Einstellung der Menschen zur menschlichen Form sein kann.

Warum sollte sich ein solcher Mann persönlich für eine Börsenmaklerin interessieren?

Natalie glaubt, warum. Sie glaubt, dass John sie als einen Klumpen Lehm sieht. Ein Medium, das er zu einer schönen Statue formen kann. Ein Entlein, das er in einen Schwan verwandeln kann.

Er hatte gefragt, ob sie sich für Privatunterricht interessiere. Welche mögliche Antwort könnte sie ihm geben, außer ja. Ja – sie hat sich noch nie so deutlich für irgendetwas interessiert.

Sie wird den Samstag nicht damit verbringen müssen, zu entscheiden, was sie tun soll. Sie weiß es schon. Morgen kann sie ihre Zeit damit verbringen, sich vorzustellen, wie es sein wird, allein mit ihm zu arbeiten.

Um acht Uhr frühstückt sie; Toast, eine halbe Grapefruit und Kaffee, den sie auf die Terrasse führt. Die Morgenluft fühlt sich auf ihrer nackten Haut gut an. Der Metall-Zierstuhl fühlt sich cool an ihrem Hintern an.

Sie scannt den Horizont. Die Welt, in der sie lebt, scheint eine andere zu sein; aber dann hat es sich nicht geändert – sie hat es. Sie will alles durchdenken, bevor sie John anruft. Zuerst auf ihrer Liste der Sorgen: ihre Stärke. Ist sie stark genug, um die Posen zu machen, die er ihr beibringen will? Wird er am Ende enttäuscht sein und entscheiden, dass er seine Zeit verschwendet hat? Die zweite Sorge ist ihr Job und Johns vollen Terminkalender. Sie arbeitet jeden Wochentag. Dreimal in der Woche hat er Abendunterricht. Will er an einer seiner beiden freien Nächte oder an Wochenenden arbeiten? Die dritte Sorge ist ihr Herz.

Sie wurde von Emotionen überwältigt, die sie wie ein Schulmädchen fühlen lassen. Sie plant, sie für sich zu behalten. Nicht einmal Pat wird es wissen. Sie ist heimlich verlegen über ihre Gefühle, die in keiner Weise auf Logik oder Rationalität beruhen. Schließlich hat sie ihn erst gestern getroffen. Sie war nur eine von vierzig Leuten. Sie war nicht mehr als zehn Minuten im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit. Und wo jeder Mann, den sie je gekannt hat, der sich für sie interessierte, sofort auf den Punkt gekommen war, deutete John nichts anderes an, als ihr zu helfen, ihre Fähigkeiten zu entwickeln. Für ihn wird ihre gemeinsame Zeit nichts anderes sein als ein professionelles Unterfangen, eine persönliche Herausforderung.

Pat würde sagen, dass er nicht einmal schön ist. Vielleicht nicht, aber er ist das schönste Männchen, das Natalie je gesehen hat. Er ist geheimnisvoll, intelligent und nachdenklich. Er ist ein Nonkonformist. Er ist stark und viril und endlos angenehm anzusehen. Sicherlich ist Pat bei diesen Dingen nicht verloren. Aber dann ist sie es vielleicht. Wenn ein Mädchen ihre Titten verwendet, um männliche Aufmerksamkeit zu erregen, weiß Natalie, welche Art von Männern sie anziehen wird. Wenn er einen Ferrari fährt und aussieht wie ein Playgirl Centerfold, wird Pat mit ihm ins Bett gehen. Natalie findet das nicht nur amüsant, sondern hoffnungslos oberflächlich.

Sie nimmt den letzten Bissen Toast, steht und geht zum Geländer und schaut abwesend auf die Straße. Es kommt ihr vor, John zum Abendessen einzuladen. Es wäre eine Gelegenheit, die privaten Sitzungen zu planen und sich besser kennen zu lernen. Sie will mehr über ihn wissen, sehen, wie er mit Kleidern aussieht, nicht, dass sie will, dass er sie lange hält.

Kurz vor zehn Uhr gibt sie sich eine Pause von der Parade der Themen, die sich in ihrem Kopf stapeln. Sie setzt sich auf die Chaiselongue und eröffnet den Roman, den sie gelesen hat. Bis sie drei Seiten gelesen hat, klingelt das Telefon. Es ist Pat.

“Ich habe heute keine Pläne”, sagt Pat.

“Ich auch. Ich hänge nur um meine Wohnung herum.”

“Denken Sie daran, wenn ich rüberkomme.”

“Komm. Ich mache frischen Kaffee.”

Der Concierge klingelt dreißig Minuten später aus der Lobby. “Miss Reynolds ist hier, um dich zu sehen.”

“Schickt sie hoch”, sagt Natalie zu ihm.

Die Türklingel klingelt drei Minuten später. Pats Augen weiten sich, als Natalie die Tür öffnet.

“Du bist wirklich in die nackte Sache, nicht wahr?”

Natalie zuckt mit den Schultern. “Ich mag es.”

“Natürlich”, sagt Pat und tritt in die Wohnung.

“Mein Platz ist Kleidung optional. Du kannst das Zeug anlassen oder mein Schlafzimmer benutzen, um es auszuziehen.”

Pat schaut sie einen Moment an und sagt dann: “Glauben Sie, ich werde es ausziehen.”

“Der Kaffee ist fast fertig. Ich treffe dich auf der Terrasse. Sahne, oder?”

“Ja”, antwortet Pat und wendet sich dem Schlafzimmer zu.

Natalie sitzt an ihrem kleinen Cafétisch, als Pat nackt aussteigt. Sie lächelt innerlich. Wenn es so etwas wie Gottes Geschenk an die Menschen gibt, muss Pat es sein. Ein Kerl könnte sich in ihren Kurven ersticken und denken, er sei gestorben und in den Himmel gegangen. Natalie war froh, dass Pat sich entschieden hat, sich ihr in der Yoga-Klasse anzuschließen. Ihr Freund musste das alles festmachen.

Pat setzt sich hin und nimmt einen Schluck Kaffee. “Du siehst heute nicht mehr so sternenäugig aus. Dort habe ich dich eine Weile nicht erkannt.”

Natalie Gedanken bringen sie zurück zu Johns Demonstration. “Du hast diesen Handstand nicht gesehen, den er mir beibringen will. So etwas habe ich noch nie gesehen. Ich mache mir Sorgen.”

“Besorgt? Worüber?”

“Er tut es mit so viel Leichtigkeit. So anmutig. Ich kann einen einfachen Handstand machen, aber ich bin mir nicht sicher, ob ich so stark bin, wie er es getan hat.”

“Hmm. Gehst du dafür, oder nicht?”

“Würden Sie?”

“Privatunterricht mit einem Mann, der die Hände eines Engels hat? Bist du ein Scherz?”

“Nun, die Antwort ist ja. Aber nicht wegen seiner Hände.”

“Ich bin mir sicher”, sagt Pat sardonisch.

“Ich sehe das als Herausforderung. Ich habe seit einiger Zeit keine mehr gehabt.”

“Okay. Ich werde das glauben, wenn du willst, dass ich es tue.”

Natalie schaut sie einen Moment an. Wie sieht sie mich so leicht durch?

Die Frauen trinken Kaffee und erzählen, wie angenehm das Wetter in letzter Zeit war, das steigende Verbrechen in New York und gehen dann auf ein paar Themen ein, die während der Woche in der Firma auftauchten.

Dann erwähnt Pat: “Wir haben diese Woche einen neuen Makler auf meinem Boden. Ein Blick. Kohle schwarze Haare. Intensive blaue Augen. Kam von JP Morgan Chase.”

“Ist er im Fadenkreuz?”

“Vielleicht. Er ist jung. Etwa sechsundzwanzig. Er wäre gut für mein Ego.”

“Pat, er ist immer noch ein Kind.”

“Ein Kind, das letztes Jahr über vierhunderttausend gemacht hat. Zumindest ist das das Gerücht.”

“Ich denke, sie könnten ihm ein paar Dinge beibringen.”

“Ja. Ein paar Privatstunden. Und ich wette, er ist stark genug.”

Natalie atmet ein und blickt in den klaren blauen Himmel. “Ich habe vor, heute etwas Sonne zu bekommen.”

“Gute Idee”, sagt Pat. “Wunsch, dass ich meinen Kindle mitgebracht habe.”

“Sie können meine verwenden. Ich habe angefangen, ein Taschenbuch zu lesen.”

“Haben Sie etwas Dampfes auf Ihrem?”

“Ich bezweifle es. Hast du To Kill a Mockingbird gelesen?”

“Niemals.”

“Probieren Sie es aus”, sagt Natalie stehend. “Wenn es dir gefällt, kannst du eine Kopie bestellen, wenn du nach Hause kommst.”

Pat positioniert sich auf einer Chaiselongue, während Natalie ihren Roman und Kindle abholt. Die beiden Frauen setzen sich ein und beginnen zu lesen, ihre Haut erwärmt sich in der Mittagssonne.

Dreißig Minuten später klingelt Natalies Telefon.

“Hallo.”

“Frau Parker, Herr Kurst ist hier, um Sie zu sehen.”

Natalie ist fassungslos, schweigt.

“Miss Parker, bist du da?”

“Uh-huh.”

“Er will mit dir sprechen.”

“Okay.”

“Miss Parker, ich kann gehen, wenn du beschäftigt bist oder Pläne hast. Ich war in der Nähe. Dachte, wir könnten–”

“Äh, nenne mich Natalie. Das ist okay. Der Concierge lässt Sie herein.”

John gibt das Telefon zurück und der Concierge bestätigt Natalies Zustimmung.

Natalie starrt inden Raum und legt das Telefon beiseite.

“Was ist los?” Pat will es wissen.

“John Kurst kommt.”

“Oh mein Gott!” Pat springt auf, alarmiert, eilt zur Tür.

“Wohin gehst du?” Natalie fragt.

“Um sich anzuziehen!”

“Warum?”

Pat hält an der Tür, schaut nachdenklich nach unten. Sie schaut auf und sagt. “Das ist richtig. Ich habe vergessen.”

Natalie lehnt sich nach vorne und reibt ihre Stirn mit den Fingerspitzen beider Hände und versucht, die Bedeutung dieser unerwarteten Offenbarung zu bestimmen. Augenblicke später klingelt die Türklingel.

Natalies Herz rast. Sie glaubt kaum, dass sie solche überwältigenden Emotionen erlebt. Ihre Lippen sind eng und zusammengedrückt, als sie zur Haustür geht. Ihre nächste Überraschung ist, dass John völlig nackt ist.

“Äh, du trägst keine Kleidung auf der Straße?”

Er hält eine Menge Kleidung hoch. “Took ‘um off auf dem Aufzug.” Er trägt auch eine Tasche.

“Dann haben Sie die Kamera nicht bemerkt.”

“Kameras sind unpersönlich. Ich ignoriere sie.”

“Nun, es ist schön, dich zu sehen. Komm herein.”

John tritt in die Wohnung. tosst seine Kleidung auf das Sofa und setzt die Tasche auf den Boden. Er schaut sich um. “Sie haben eine schöne Wohnung. Du musst viel Geld verdienen?”

“Ich habe gezockt, dass ich die Hypothekenzahlungen erfüllen könnte.”

“Hoffnung, dass das klappt.”

“So weit ist es.”

“Denken Sie daran, wenn ich den Rest davon sehe?”

“Überhaupt nicht.”

Er folgt ihr in den Saal. “Das ist ein Lagerraum”, sagt sie und öffnet die Tür zu einem großen unübersichtlichen Raum. “Das ist das Badezimmer.” Er folgt ihr ins Schlafzimmer. “Mein Zimmer.”

“Es ist so hell und luftig”, sagt er und schaut sich blendend um. “Und eine wunderbare Aussicht.” Als er zum Fenster geht, schwelet Natalies Blick von seinen Schultern zu seinen Beinen. Das Bild von ihnen, das anmutig vom Boden aufsteigt, stürzt sich in ihren Kopf.

Er geht hinter ihr in ihr Badezimmer. “Mein Badezimmer”, sagt sie, steht in der Mitte eines Marmorraums mit einer großen kreisförmigen Wanne und Designer-Armaturen. Ein kleiner Kronleuchter hängt über der Wanne.”

“Nichts wie meine Wohnung”, sagt er und lächelt sie an.

“Möchten Sie Kaffee?”

“Ja. Danke.”

In der Küche beobachtet er, wie sie zwei Tassen gießt, und folgt ihr dann auf die Terrasse, wo er Pat am Geländer stehen sieht.

“Miss Reynolds”, sagt er überrascht. Er schaut Natalie an. “Ich hätte Sie nicht gestört, wenn ich gewusst hätte, dass Sie Gesellschaft haben.”

“Ich bin gerade weggegangen”, sagt Pat und beginnt mit der Tür.

“Keine Notwendigkeit, sich zu beeilen”, sagt Natalie zu ihr.

“Ich gehe nach Hause, um ein Exemplar dieses Buches zu bestellen”, sagt sie und öffnet die Tür. “Ich werde mich anziehen und mich zeigen. Wir sehen uns Montag.”

John schaut Natalie schuldhaft an. “Es tut mir leid. Ich unterbrach Ihren Besuch.”

Als sie ihn anschaut, dämmert es ihr, dass er tatsächlich hier ist. Warum? Er hätte in seiner Akte nach ihrer Adresse suchen müssen, dann in die Stadt kommen müssen, um hierher zu kommen. Ist er so begeistert, ihr ein paar schwierige Asanas beizubringen?

“Bitte machen Sie sich keine Sorgen. Pat und ich sind beste Freunde. Wir verbrachten den ganzen Morgen zusammen. Sie war bereit, nach Hause zu gehen.”

“Sie ist eine schöne Frau.”

Er bemerkte es. “Äh, ja, sie ist es.” Natalie schaut sich um und fragt sich, was sie als nächstes sagen soll. “Wir können hier sitzen”, sagt sie und zeigt den Café-Tisch an.

Er setzt sich hin und schaut sie einen Moment an. “Ich bin sicher, dass ich Ihnen nicht genug Zeit gegeben habe, um über die privaten Sitzungen zu entscheiden.”

“Eigentlich haben Sie. Ich freue mich darauf. Aber wir haben beide enge Zeitpläne. Wann hätten Sie Zeit?”

“Gehst du in die Kirche?”

Sie lächelt. “Ich hoffe, eines Tages, einmal, wenn ich heiraten.”

“Du kannst mich nicht überzeugen, dass du deinen Anteil an Anwärtern nicht gehabt hast.”

Natalies Kopf neigt sich mit einem linken Schulterzucken. “Ich nehme an, ich habe. Die Leute sagen, ich bin eine willensstarke Frau. Bei Männern kann das wie das Mischen von Öl und Wasser sein.”

“Nie verheiratet, dann?”

“Ich nannte es eine Probeehe. Ich habe vor langer Zeit drei Jahre mit einem Mann gelebt. Es endete in einem Prozess Scheidung. Er wollte nach Boston ziehen. Ich habe hier in New York Karriere gemacht.”

“Öl und Wasser”, sagt John.

“Genau.”

John atmet auf. “Ich erwähnte Kirche, weil ich Sonntagmorgen frei bin. Den ganzen Sonntag, eigentlich.”

“Oh. Du meinst wie morgen?”

“Ja. Ich würde gerne morgen anfangen.”

Natalie starrt ihn nachdenklich an. Morgen. Lässt nicht viel Zeit, um psycheauf. Aber was? Alles, was sie tun muss, ist eine gute Nachtruhe heute Abend zu bekommen. Nicht wahrscheinlich. “Okay. In Ihrem Studio?”

“Wir könnten es dort oder hier machen.”

“Hier? In meiner Wohnung?”

“Sicher. Sie könnten sich hier wohler fühlen.” Er scannt den Himmel. “Wir könnten hier gleich anfangen, wenn das Wetter mithält.”

Das wäre sicherlich bequem. Und wenn er bereit ist, hierher zu kommen, impliziert das, wie enthusiastisch er davon ist, dies zu tun, was irgendwie sehr erfreulich erscheint. “Das könnte Spaß machen. Morgens oder nachmittags?”

“Morgen. Wenn wir fertig sind, können wir spazieren gehen.”

Will er den besseren Teil des Tages mit mir verbringen? Was bedeutet das, sie fragt sich, wie sie einen Mann anstarrt, dessen Bild auf ihr Gehirn gebrannt hat? Sie kann nicht anders, als ihn anzustarren; seine Brust ist so dünn, dass sie Sinew nicht von Knochen unterscheiden kann. Doch je mehr sie es betrachtet, desto mehr findet sie seinen weidenhaften Körper ansprechend. Kein Fett, alles männlich.

“Das würde ich mir wünschen”, sagt sie. “Central Park ist nicht so weit von hier entfernt.”

Sie blickt über die Terrasse an der Wohnungswand. Fragen beginnen, ihren Geist zu füllen, von denen eine in den Vordergrund rückt. Es ist eine Frage, die sie nur ungern stellt, obwohl ihre Neugier eine Nummer auf sie macht. Sie denkt noch ein paar Sekunden nach und wendet sich dann an ihn.

“Johannes, stört es dich, wenn ich dir eine persönliche Frage stelle?”

“Natürlich nicht.”

“Ich möchte von Deiner Frau wissen. Wie war sie?”

Sein Blick verschiebt sich mit einem entfernten Ausdruck, wie seine Gedanken in seine Vergangenheit zurückgehen. Er dreht seinen Stuhl vom Tisch ab und schiebt seine langen Beine direkt vor sich her. Es gibt Haarrissfalten über seinem Bauch. Seine Hände sind über seine unteren Rippen geklammert. Sein Penis ist geschrumpft und zeigt nach oben.

ein nackter man am tisch
Nackt am Tisch sitzen

“Wir waren zwölf Jahre verheiratet. Ich brach die Kunstschule ab, um einen Job zu bekommen, um ihr zu helfen, für das College zu bezahlen. Sie wurde Lehrerin. Sechste Klasse, Innenstadt. Ich habe noch nie eine Frau mehr für das bewundert, was sie mit diesen Kindern erreicht hat.” Er zieht den Atem an und gibt ihn frei, als würde er Erinnerungen loslassen. “Wir wohnten in der Nähe von Harlem, wo ihre Schule war. Es dauerte lange, bis sie dort akzeptiert wurde, hauptsächlich von den Kindern, aber sie beharrte. Sie sah aus wie ein Engel, weiche blasse Haut, die im Sommer fast braun wurde. Jeden Sommer haben wir In-Urlaub in Florida. Ein FKK-Resort namens Cypress Cove. Zwei Wochen ist es wie im Paradies zu leben. Freundliche Menschen. Schöner Pool. Restaurants. Wir gingen spazieren durch die Wohnviertel und winkten den Leuten zu, die in ihren Höfen arbeiteten. Wir sprachen sogar darüber, eines Tages dort ein Haus zu kaufen.”

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“Keine Kinder?” Natalie fragt.

“Wir haben auch darüber gesprochen. Immer wieder aufschieben. Da sie jeden Tag mit Kindern zu tun hatte, glaube ich, dass sie Vorbehalte hatte, ihre eigenen zu haben.”

“Das ist verständlich. Ich habe beschlossen, dass meine Zeit vorbei ist, um meine eigenen Kinder zu haben.”

“Bist du traurig darüber?”, fragt er.

“Ja, in gewisser Weise. Aber ich habe eine spannende Karriere hinter mir. Wenn ich Joplin nicht verlassen hätte, hätte ich jung geheiratet und wäre am Ende mit sechs Kindern zusammengekommen.”

Er lacht. “Also leben wir hier und lassen die Stadt unser Schicksal kontrollieren.”

“In gewisser Weise nehmen wir das an.” Sie fragt sich, wie es war, mit einem exzentrischen Künstler verheiratet zu sein, der seine Kleider in Aufzügen auszieht. Sie kann sagen, wie sehr er seine Frau liebte; die Träume, die sie geteilt haben müssen, leben noch in seinen Augen, wenn er über sie spricht. “Du wolltest also Künstler werden.”

“Als ich jung war.”

“Aber du hast es aufgegeben, um deiner Frau zu helfen.”

“Nun, wir hatten beide einen Traum. Es war mir wichtiger zu sehen, wie sie sie lebt.”

Sie schaut ihn einen Moment länger an, bevor sich ihre Augen verschieben. Seine Frau war ihm damals wichtig, und er liebt sie auch heute noch. Es spielt keine Rolle, dass sie weg ist, oder dass er schon lange Single ist. Sie lebt in seinem Kopf und er ist immer noch mit ihr verheiratet.

Sie schaut ihn an und will wieder auf die Dinge zurückkommen. “Ich wollte dich fragen, glauben Sie, dass Frauen stark genug sind, um diese Pose so zu machen, wie Sie es mir gezeigt haben?”

“Du bist es. Die meisten Frauen sind es. Manche überzeugen sich einfach selbst, dass sie es nicht sind. Zweifellos ist es eine größere Herausforderung für eine Frau, deshalb möchte ich mit Ihnen zusammenarbeiten. Sie leben von Herausforderungen.”

Ihre Augen fallen auf seine Beine. Sie hofft, dass er das als Kompliment meint. Sie schaut auf. “Und wenn ich es nicht kann, wirst du von mir enttäuscht sein?”

“Sie können es tun. Machen Sie keinen Raum in Ihrem Kopf für Zweifel. Es kann eine Weile dauern, um Ihr Vertrauen in volle Ausrüstung zu bekommen, aber es wird passieren. Keiner von uns wird uns entmutigen lassen.”

“Wenn du hierher kommst, lass mich wenigstens deine Taxigebühr bezahlen.”

“Du wirst für nichts bezahlen. Das ist für mich genauso wie für dich.”

Eine weitere seiner Aussagen, die neue Fragen aufwirft. Warum sie? Ist dieses Ziel eine Herausforderung für ihn, oder ist es persönlich? Hat er sie wegen ihrer körperlichen Fähigkeiten herausgehoben, oder hatte Pat Recht, als sie sagte, dass er von ihr angezogen sei? Die praktischste Lösung für diese erste Sitzung, da er bereits hier ist, wäre für ihn, die Nacht zu verbringen. Aber nichts auf Gottes grüner Erde könnte sie dazu bringen, dies zu suggerieren.

“Ich komme sowieso nicht in sausen. Ich nehme einen Bus.” Er steht, geht zum Geländer hinüber, blickt auf das Stadtbild rund um die Terrasse.

Natalie beobachtet ihn für einen Moment und schließt sich ihm an.

“So eine tolle Aussicht”, sagt er. “Man sieht den East River.”

“Kaum. Als ich diese Terrasse sah, wusste ich, dass dies die Wohnung ist, die ich wollte.”

Er wendet sich an sie. “Ich habe mein Skizzenblock mitgebracht. Ich möchte dich zeichnen.”

Eine weitere Premiere. Natalie ist sich nicht sicher, was sie sagen soll. “Äh, jetzt?”

“Ja.”

“Nackt?”

Er lächelt. “Ich kann mir keinen besseren Weg vorstellen.” Er schaut sich um. “Man kann auf einem Stuhl vor diesen Topfpflanzen sitzen”, sagt er und nickt zur Wand, wo sich ihr Topfgarten befindet.

“Okay”, sagt sie bescheiden und schaut auf die Pflanzen.

Er trägt einen Stuhl über die Terrasse und stellt ihn vor die Pflanzen, um ihn um den Stuhl herum neu zu ordnen. “Sitzen Sie hier und schauen Sie so”, sagt er und nickt an den Glastüren zu ihrem Schlafzimmer, die an die Wohnzimmertüren angrenzen. Wenn sie sitzt, richtet er ihre Schultern und sagt: “Kreuze deine Beine und wickele deine Hände um die Knie.”

Er tritt zurück, um sie anzuschauen. “Perfekt. Ich bekomme mein Skizzenblock.”

Als er mit dem Skizzenblock zurückkehrt, positioniert er den Stuhl, in dem er sitzen wird, der nur wenige Meter entfernt ist und sich befindet, damit er Natalies Profil zeichnen kann. Als er mit dem Zeichnen beginnt, ist sein Ausdruck eine Kombination aus Intensität und Bewunderung. In Natalies Kopf liegt ein Wirrwarr widersprüchlicher Gedanken und Verwunderung. Etwas ist plötzlich los in ihrem Leben, und es hat mit diesem Mann zu tun, dieser Künstler, dieser magischen männlichen Zusammenstellung von Muskeln, Talenten und Erinnerungen.

Fünfundvierzig Minuten später steht er neben ihr und zeigt ihr das fertige Werk.

Sie starrt es lange an, erstaunt. Dann: “Es ist wunderbar!”

“Danke. Der Kredit geht an das Modell.”

“Äh, kann ich es haben?”

“Natürlich.”

Natalie weiß genau, was sie mit der Zeichnung zu tun gedenkt. Sie wird es zuerst gerahmt und dann an der perfekten Stelle an ihrer Badezimmerwand hängen. Es wird das erste sein, was sie am Morgen sieht, und das letzte, was in der Nacht.

Sie gruppiert ihre Gedanken neu. “Sind Sie hungrig?”

Er legt seine Hand auf seinen Bauch. “Ja, jetzt, da Sie es erwähnt haben.”

“Es gibt ein gutes Restaurant in der Nähe. Meeresfrüchte.”

“Mein Favorit.”

“Sechs Blocks von hier. Der Gumbo mastiert, aber er ist köstlich.”

“Sollen wir uns anziehen?”

Im Wohnzimmer tritt John in seine Shorts, während Natalie ihr Taschenbuch und ihren Kindle ins Bücherregal legt. Sie setzt die Zeichnung auf den niedrigen Tisch vor dem Sofa. “Du trägst keine Unterwäsche?”

“Nein. Warum sollte ich? Deodorant entweder. Kann künstliche Gerüche nicht ertragen.”

Es kommt Natalie vor, so nah sie morgen zusammenarbeiten werden, er wird nicht Deodorant auf ihr riechen wollen. fein. Sie werden beide natürlich riechen, vor allem, wenn es ein warmer Tag ist.

“Ich versuche oft genug zu duschen, um Menschen nicht zu beleidigen. Lassen Sie mich wissen, wenn die Dinge morgen außer Hand geraten, und ich werde Ihre Dusche ausleihen.”

Sie glaubt, dass sein Körpergeruch der letzte Geruch auf dem Planeten ist, der sie beleidigen würde.

Natalie, die durch die Fußgängerzone schlendert, denkt, dass sie wie ein Paar aussehen müssen, das zusammen geht. Sie mag das Gefühl. John nimmt alles um sich herum mit einem Blick des Staunens, die Schaufenster, die Topfpflanzen und Bäume. New York beeinflusst sie genauso, wie diese Straße, als sie sie zum ersten Mal sah.

Im Restaurant teilen sie sich eine Schüssel Gumbo und sprechen über ihre Vergangenheit. Natalie konnte nicht glücklicher sein, dass er heute kam. Es ist schon lange her, dass sie einen Samstag so genossen hat wie diesen.

Nach dem Abendessen greift sie zum Scheck. Johns Hand landet schnell darauf. “Anders als meine Frau habe ich noch nie eine Dame zum Mittagessen nach New York mitgenommen. Bitte lassen Sie mich die Erfahrung machen.”

Natalie zieht ihre Hand zurück und legt sie in ihren Schoß und sieht ihn an wie ein Teenager-Mädchen, das gerade bei ihrem ersten Date gefragt wurde. Wenn sie in die Wohnung zurückkehren, wird sie ihn fragen, ob er einen Film sehen möchte.

Auf dem Bürgersteig vor dem Restaurant schaut er sie mit einem Lächeln an. “Du hast Recht; dass gumbo köstlich war.” Er schaut sie einen Moment länger an. “Ich möchte mich dafür bedanken, dass ich mich nicht dumm gefühlt habe, wenn ich heute nur auftaucht. Ich weiß, dass dein Freund nicht vorhatte zu gehen, bis ich dort angekommen bin.”

Er steht nah genug, damit sie den männlichen Geruch von seinen Unterarmen erkennen kann. “Möchten Sie wieder nach oben kommen?”

“Ja, das würde ich tun, aber ich fürchte, ich bin mit Papierkram zurückgekommen. Ich komme besser zurück.”

“Natürlich.”

“Bis morgen also? Sagen Sie zehn Uhr?”

“Ich bin bereit.”

“Gibt es eine Bushaltestelle in der Nähe?”

“Noch ein Block runter”, sagt sie und nickt in diese Richtung.

Sie beobachtet, wie er sich umdreht und weggeht. In Khaki-Shirt und Shorts könnte er ebenso gut durch eine afrikanische Savanne laufen. Seine Sandalen sind getragen, sehen zwanzig Jahre alt aus. Sein kurzes blondes Haar legt sich so, wie es getrocknet ist, als er es wusch.

Wieder einmal sind ihre Gedanken in einem Wirbel. Wenn sie zurück in die Wohnung geht, lenkt sie nichts ab; nicht die Dame schimpft über ihren kleinen Hund, nicht das Kind, das mit seinem Skateboard die Regeln bricht, nicht der Ladenbesitzer, der die Willkommensmatte vor seinem Laden ausschüttelt.

Der Concierge nickt, als sie vorbeigeht, wirrt sie durch die Tür zu den Aufzügen. Drei Teenager in Badeanzügen begleiten sie im sechsten Stock und fahren zum Pool auf dem Dach. In ihrer Wohnung sitzt sie auf dem Sofa und starrt auf die Zeichnung.

Sie steht auf, um ihren Computer zu bekommen, findet einen Rahmenladen in der West 28th Street, legt die Zeichnung in einen Manila-Ordner und geht aus der Wohnung. Sie fährt mit dem Taxi zum Rahmengeschäft, übergibt die Zeichnung einem etwa dreißig Jahre alten jungen Mann hinter dem Tresen. Er betrachtet die Zeichnung mit Interesse.

“Sehr schön”, sagt er und schaut nach oben.

“Ich möchte einen schwarzen Rahmen, der groß genug für eine Grenze ist. Matt beenden.”

“Wie breit und welche Farbe wollen Sie den Rahmen?”

“Hmm, mittelgrau, zwei Zoll den ganzen Weg herum.”

Der Mann macht ein paar Berechnungen. “Wir können es für 75 Dollar zuzüglich Steuern tun.”

“Können Sie es jetzt tun?”

“Nun—”

“Ich warte.”

Eine Stunde später bezahlt sie für den fertigen Rahmen.

Zurück in der Wohnung lehnt sie die Zeichnung an die Badezimmerwand, geht in den Schrank und zieht ihre Kleider aus. Dann findet sie einen Wandhaken in einer Werkzeugkiste im Lagerraum. Im Badezimmer studiert sie die Wand, an der sie die Zeichnung aufhängen will, einen Fleck direkt gegenüber der Toilette und sichtbar vom Eitelkeitspiegel.

Sie hämmert den Haken in die Wand, hängt die Zeichnung auf, richtet sie auf und setzt sich auf die Toilette und starrt auf Johns schönes Werk. Fünfzehn Minuten vergehen, bevor sie aufsteht, um in die Küche zu gehen, um etwas zu trinken.

John steigt zwei Blocks von seiner Nachbarschaft entfernt aus dem Bus. Sein langer Schritt führt ihn in den Park auf der anderen Straßenseite von seiner Wohnung, einem Platz, der von drei- und vierstöckigen Mehrfamilienhäusern umgeben ist, von denen einige Cafés mit eklektischen Menüs haben, andere mit kleinen Kunstgalerien oder Geschäften im ersten Stock. Der Park ist baumbeschattet. Die Leute gehen mit ihren Hunden spazieren, sprechen mit Nachbarn oder kaufen ein. Kinder auf der anderen Seite des Parks werfen sich einen Baseball zu, ihre linken Hände verloren in lockersitzenden Handschuhen.

Er setzt sich auf eine Parkbank, schiebt die Beine nach außen und kreuzt seine Knöchel. Seine Gedanken sind eine Kombination aus Fragen, Zweifeln, Verwirrung und Optimismus. Er hört das Flüstern, kann aber die Worte nicht ausmachen.

Er hatte ein Jahr nach Emilys Tod ein Jahr der Qualen durchlebt; in dieser Zeit wurde er überzeugt, dass er den Rest seines Lebens allein sein würde. Es schien ziemlich unmöglich, eine andere Frau zu treffen, die sie in seinem Herzen ersetzen könnte. Nach und nach begann er, sich dem Leben ohne sie zu stellen, verlor sich in seiner Arbeit, erweiterte seine Klasse und führte die New Yorker in die freigeistige Welt der sozialen Nacktheit ein. Es wurde klar, dass Yoga, speziell Nackt-Yoga, der einzige Ausweg für seine Trauer war, die sich langsam in Einsamkeit entwickelte, die jetzt knapp unter der Oberfläche liegt.

Einsamkeit; es ist ein Phantom, das im Schatten lauert, immer zuschaut, dieses sadistische Lächeln lächelt, wie ein grausamer Wächter, der über die abgemagerten Seelen in einem Konzentrationslager wacht.

Was geschah am Freitag, als er aufblickte und Natalie Parker sah? Was hat er gesehen? Was ging von ihr aus, das Emotionen weckte, die er längst vergessen hat? Was hat das Lächeln des Phantoms in dem Moment, in dem er sie in augen dich begliedert hat, in Sorge verwandelt?

Sie zitterte vor Nervosität bei ihrem ersten Versuch, ihre Kleider in der Öffentlichkeit auszuziehen, etwas, das er schon oft gesehen hat, was ein großer Teil dessen ist, worum es in seiner Klasse geht. Er beobachtete sie, transfixiert, stand bereit, für die Fürbitte, wenn sie für die Tür verschraubt. Aber sie tat es nicht, eine Szene, die er immer noch in seinem Kopf spielen kann. Sie griff nach den Knöpfen auf ihrer Bluse und stieg langsam aus ihrer Kleidung, dann knurrte sie für ein paar Augenblicke nackt und scannte nervös den Raum voller angehender Nudisten.

Seit den ersten Tagen des Nacktunterrichts waren seine neuen Schüler immer die gleichen, wie es sein Ziel war. Bringen Sie sie zum Entkleiden, um es einfach auszuprobieren, und beobachten Sie dann den Übergang, den sie durchlaufen. Dann kam Der Freitag, der Tag, an dem er erkannte, dass es am Ende eines sehr langen und einsamen Tunnels noch ein Licht geben könnte, was der Grund sein muss, warum er so darauf bedacht war, diese besondere Frau folgen zu sehen. Es muss der Grund sein, warum er einen Impuls verspürte, über sie herüberzugehen und sie zu trösten, ihr zu helfen, ihre Bluse zu entknöpfen. Es muss sein, warum er immer wieder starrte, als wäre sie die einzige Person im Studio.

Die Gnade eines Schwans
Nackt Yoga Klasse

Aus kam ihre Kleidung, endlich. Hat er gesehen, was er normalerweise sieht, ein Anfänger-Yogi, nackt, entweder in Form oder nicht, eifrig für das große Abenteuer zu beginnen? Nein. Er sah eine Frau, die seine Fantasie erfasste, eine Frau, die er wissen wollte.

Sie war davon ausgegangen, dass sein Angebot an Privatunterricht ein Come-on war, was nicht ganz ungenau war. Seine Grundmotivation war in der Tat, ihr zu helfen, ihr Können in eine Kunstform zu verwandeln, aber er musste zugeben, dass das nicht sein einziger Grund war. Er wollte auch eine Chance, sie zu kennen, herauszufinden, was in seinem Kopf geschehen war, um zu sehen, ob alles mit der einzigen Liebe, die er in seinem Leben hatte, in Einklang gebracht werden konnte.

Und das motivierte ihn heute Morgen, als er seine Wohnung verließ und zur Bushaltestelle ging. Auf der Busfahrt zu ihrer Wohnung wurde ihm klar, wie nervös seine Schüler sein müssen, wenn sie sich zum ersten Mal ausziehen. Als er in der Nähe ihrer Straße aus dem Bus stieg, stieg er fast auf den nächsten zurück ins Dorf. Gott sei Dank hielt er an seinem Mut fest und ließ sich in ihr Gebäude besteigen. Am Telefon in der Lobby hatte er erwartet, sie zu hören, dass sie beschäftigt war; vielleicht noch ein anderes Mal. Aber nachdem sie seinen unerwarteten Besuch überstanden hatte, schien sie froh zu sein, dass er kam.

Er war nicht wirklich überrascht, als sie die Tür nackt öffnete, zumindest nicht so überrascht, wie sie ihn nackt im Flur sah. Er hat schon viel erlebt, wie sich das schnell verändert hat. Als sie die Tür öffnete, sah er nicht nur einen anderen FKK oder nur einen anderen Schüler; er sah eine Frau und alles, was für einen Mann bedeuten kann. Sie ist hübsch, aber das ist es nicht; er hat viele schöne Frauen in seinen Klassen unterwiesen. Sie ist intelligent und unabhängig; Ja, das bewundert er. Sie ist interessant; etwas anderes mag er. Ihr Hintergrund, ihre Karriere und ihr Umfeld sind ein polares Gegenteil von ihm; aber vielleicht ist das ein Teil des Grundes, warum er sie so interessant findet.

Die Zeit kann die Antwort übergeben. In der Zwischenzeit ist er entschlossen, sie auf ihre Hände zu bekommen und zu sehen, wie sie mit flüssiger Anmut dorthin kommt. Er ist bereit, die Freude an der Errungenschaft zu spüren und diesen Glanz des Stolzes in ihren Augen zu sehen. Er ist bereit, so viel Zeit wie möglich mit ihr zu verbringen.

Natalie holt ihr Buch aus dem Bücherregal zurück. Dreißig Minuten später ruft Pat an.

“Er ist vor zwei Stunden gegangen”, erzählt Natalie.

“Willst du mich nicht anrufen?”

“Endlich. Ich hatte eine Besorgung zu laufen.”

“Ich möchte alles hören, jedes Detail.”

“Wir unterhielten uns, gingen dann zum Mittagessen auf der Straße und er ging nach Hause.”

“Komm!”

“Das ist es, im Ernst.”

“Fein. So stapelt es sich von wo aus ich sebe. Es ist Samstagmorgen. Keiner von euch hat etwas zu tun. Er ist in Ihrer Wohnung. Du bist beide nackt. Er ist ein Mann und du bist eine Frau. Du bist zwanzig Schritte von deinem Schlafzimmer entfernt.”

“In deinen Träumen, Mädchen.”

“Du hast geredet. Worüber?”

“Er erzählte mir von seiner Frau. Er vermisst sie immer noch, liebt sie immer noch. Er kam vorbei, um die privaten Sitzungen auszurichten. Es ist nicht kompliziert, Pat. Äh, habe ich erwähnt, dass er mein Porträt gezeichnet hat?”

“Er was?”

“Er ließ mich nackt auf der Terrasse posieren. Das war die Besorgung. Ich habe es gerahmt. Es hängt in meinem Badezimmer.”

“Ich kann das nicht glauben”, sagt Pat. “Ein Akt. Ich kann es kaum erwarten, es zu sehen.”

“Sie werden es jedes Mal sehen, wenn Sie mein Badezimmer benutzen, um zu pinkeln.”

“Wann fangen Sie mit dem Unterricht an?”

“Morgen. Er kommt hierher.”

“Dort kommen? Und du glaubst nicht, dass er auf dich hereinfällt?”

“Ich weiß, dass er nicht auf mich hereinfällt. Seht, John lebt für Yoga. Aus irgendeinem Grund denkt er, dass er mich auf die nächste Ebene bringen kann. Ich möchte es versuchen.”

Pat lassen Sie uns einen hörbaren Atemzug. “Okay. Du strahlst ein Licht in die Augen einiger Leute und sie können es nicht sehen.”

“Nun, wenn er jemals dieses Licht in meinen Augen strahlt, werde ich es sehen, glauben Sie mir.”

“Ich würde gerne morgen früh eine Fliege an der Wand sein.”

“Alles, was du sehen würdest, ist, dass ich mich selbst in Verlegenheit bringen und John frustriert werde.”

“Wenn John frustriert wird, dann deshalb, weil du nicht weißt, welcher Weg nach oben ist.”

“Ich habe genug gehört. Haben Sie noch etwas zu besprechen?”

“Eine Sache. Finde heraus, ob er einzelne männliche Freunde hat.”

“Lassen Sie mich das aufschreiben.”

“Auf Wiedersehen.”

Natalie hört, wie das Telefon tot ist, und greift dann nach ihrem Roman.

Trotz ihres Zweifels an einer guten Nachtruhe schläft Natalie gut durch die Nacht. Sie weckt das Gefühl, frisch und lebendig zu sein, und voller Nervosität. Sie schaut auf ihre Nachttischuhr. John wird in drei Stunden hier sein. Sie hofft, dass seine Erwartungen nicht zu hoch sind.

Sie schwingt die Füße vom Bett und geht ins Badezimmer. Nach ein paar Augenblicken auf der Toilette steht sie vor dem Spiegel und bürstet sich die Knicke aus den Haaren und schaut auf die Zeichnung in der Reflexion. Kein Make-up heute; Eyeliner und Lippenstift ist nichts, was John schätzt, was sie durchaus angenehm findet. Nach einer kurzen Dusche trocknet sie ab, verzichtet auf das Deodorant. Die Sitzung kann kräftig, sogar verschwitzt sein; aber trotzdem wird es keine künstlichen Gerüche an ihrem Körper geben. Sie wird sich nach dem Frühstück die Zähne putzen.

Das Frühstück ist eine kleine Schüssel Haferflocken und ein in Scheiben geschnittener Apfel auf der Terrasse. Ein weiterer schöner Tag. Auch die Luft riecht frisch. Sie liest die Morgennachrichten auf ihrem iPad, während sie isst, vermeidet es, an ihre morgendliche Herausforderung zu denken. Sie ist jedoch ziemlich aufgeregt, John zu sehen.

Als sie kurz vor zehn die Tür öffnet, lächelt sie innerlich, als sie ihren großen Lehrer sieht. Er zog seine Kleider wieder im Aufzug aus; sie sind in seiner Hand geweint. Seine Yogamatte ist unter seinem Arm aufgerollt.

“Ich habe Kaffee gemacht, nur für den Fall, dass du etwas willst”, sagt sie.

Er lächelt, geht hinein, schimmert seine Kleider auf sofa. “Ich kann es riechen.” Er schaut sie an, scannt ihren Körper herunter und dann treffen sich ihre Augen. “Bist du bereit?”

“Lassen Sie sich einfach nicht enttäuschen.”

Er lächelt verständnisvoll und schüttelt den Kopf.

Mit zwei Tassen Kaffee auf dem Cafétisch rollen sie ihre Matten auf dem Saltillo-Fliesendeck aus. Beide wärmen sich mit zehn Minuten Dehnübungen auf. Dann stellt John einen Stuhl vom Cafétisch neben Natalies Matte, setzt sich hin und starrt nachdenklich auf die Matte.

“Führen Sie die Kranichpose aus?”, fragt er und schaut nach oben.

“Ich mache die Kopf-auf-den-Boden-Version.”

“Fangen wir damit an.”

Natalie geht auf Hände und Knie, lehnt sich nach vorne, um ihren Kopf auf den Boden zu legen. Als sie ihre Knie von der Matte hebt, verschiebt sich ihr Gewicht nach oben auf ihren Kopf und ihre Hände, die sie versteifen, während ihr Hintern in die Luft steigt. Mit ihren Armen in neunzig Grad Winkeln, bringt sie ihre Knie in und ruht sie auf ihren Armen knapp über ihren Ellenbogen. Ihre Füße ragen hinter ihr hervor und ihr Hintern zeigt himmelwärts. In dieser Position weiß sie, dass ihre Vulva exponiert ist, und wahrscheinlich ihr Anus.

Sie kann Johns Füße und Unterschenkel sehen. Er scheint sie zu studieren. Mit jedem anderen Mann würde sie sich selbstbewusst und verletzlich fühlen. Und jeder andere Mann würde sehr wahrscheinlich eine Erektion bekommen, und würde es verwenden wollen.

John erhebt sich vom Stuhl und umkreist sie langsam. Sie atmet ein und aus, wartet und fragt sich, ob ihr Stil und ihre Fähigkeiten alles sind, worüber er nachdenkt. Sie hat volles Vertrauen in ihn entwickelt, ist bereit, jede Pose auszuführen, die er von ihr verlangt. Sie fragt sich, ob er kommentieren, vielleicht Vorschläge machen wird. Wenn er zwischen ihr und dem Stuhl steht, fühlt sie sich eine Hand auf dem kleinen Rücken und die andere auf dem Rücken ihres Oberschenkels.

“Können Sie den Rücken ein wenig mehr einschieben?”, fragt er und drückt sanft auf den kleinen Rücken.

Wenn sie sich daran hält, setzt er sich zurück.

“Haben Sie Probleme, Ihre Beine in dieser Position zu heben?”

“Nicht viel. Ich könnte ein wenig wackelig sein.”

“Mal sehen. Erziehen Sie sie langsam.”

Ihre Beine steigen langsam auf. Bald sind sie direkt über ihr. Es ist weit von ihrer stabilsten Position entfernt.

Nach ein paar Augenblicken sagt John: “Komm raus und setzte eine Minute auf der Matte.”

Sekunden später sitzt sie ihm mit gefalteten Beinen gegenüber. Er lehnt sich an seinen Kaffee, seine Knie weit, ohne zu wissen, wie lässig er seine privaten Teile enthüllt, so wie sie sitzt. Sie fragt sich, ob er einen Blick auf die Art und Weise stiehlt, wie sie es tut, wenn er nicht hinschaut. Sie findet es bezaubernd, wie sein Penis sich zurückzieht und nach außen zeigt, wenn er sich hinsetzt. Lustig erweise ist ihr nie eingefallen, wie erfrischend es ist, wenn Menschen so lässig zusammen sein können.

John nippt an seinem Kaffee, bringt die Tasse auf den Tisch. “Du bist noch nicht bereit, auf deine Hände zu gehen. Ihre Balance ist ziemlich gut mit Ihrem Kopf und Hände auf dem Boden für die Unterstützung. Es sieht so aus, als ob Sie sich auf nur Kraft verlassen, um Ihre Beine in die Luft zu bekommen. Der Schlüssel ist so viel Gleichgewicht wie Stärke. Das ist also unser Fokus. Ihr müsst lernen, wie ihr euren Schwerpunkt findet, der schließlich zur zweiten Natur wird. Wenn du das meisterst, wird das Endziel viel einfacher sein.”

Natalies Brust erhebt sich auf einem tiefen Atemzug. Sie hatte nicht an die Physik gedacht, die in den schwierigeren Posen involviert war. Es schien immer eine Frage der Stärke und Der Praxis zu sein.

“Aber ich brauche noch Oberkörperkraft, oder?”

“Ja. Wahrscheinlich nicht so viel, wie Sie denken. Gibt es ein Fitnessstudio in diesem Gebäude?”

“Im zweiten Stock.”

“Verwenden Sie es?”

“Ich benutze das Laufband von Zeit zu Zeit. Normalerweise bei schlechtem Wetter, wenn ich nicht gehen kann, um zu gehen.”

“Verwenden Sie die Gewichte, zweimal pro Woche.” Er steht mit den Armen auf seiner Seite. “Stellen Sie vor, ich habe eine Langhantel in jeder Hand.” Mit einem Achselzucken beginnt er, seine Schultern zu heben und zu senken, und hebt dann die Arme nach außen. “Das wirkt auf die Schultern. Verwenden Sie genug Gewicht, um Sie herauszufordern, aber nicht zu viel und verursachen eine Belastung. Tun Bankdrücken und Arm Locken. Wenn es eine Gewichtsmaschine gibt, machen Sie Lat Pull-downs.”

“Okay. Ich plane dienstags und donnerstags nach der Arbeit.”

“Du warst ein wenig wackelig, als du deine Beine hobst. Lassen Sie uns daran arbeiten. Bereit, wieder in die Kranpose zu kommen?”

Bald zeigt Natalies Hintern wieder nach Oben, ihre Knie ruhen auf den Armen, die sie stützen. John steht hinter ihr und klammert sich leicht an die Knöchel. Vor einer Woche hätte sie nie geglaubt, dass sie sich in einer so aufschlussreichen, verletzlichen Position mit einem Mann, den sie schwer kennt, so wohl fühlen könnte. Sie ist fokussiert, entschlossen, an dieser Übung zu arbeiten, bis sie es richtig macht. Er fordert sie auf, langsam ihre Beine zu heben, ihr an den Knöcheln zu helfen und sie stabil zu halten. “Arch your back a little more”, erinnert er sie, und bald zeigen ihre Zehen himmelwärts. “Okay. Kommen Sie heraus und lassen Sie es uns noch einmal tun. Beginnen Sie mit Händen und Knien. Seien Sie langsam und stabil mit jeder Bewegung.”

Immer wieder lässt er sie die Routine wiederholen, immer von Ihren Händen und Knien aus. Er sagt ihr, dass sie flüssiger sein soll, über die Muskeln im Spiel nachzudenken; und nach jedem Satz sagt er ihr, dass man ein wenig besser war als der letzte. Fünfundvierzig Minuten später schwitzt sie.

Als sie sich wieder auf den Stuhl bewegt, schnüffelt sie an einem Unterarm und schaut ihn an. “Ich trage kein Deodorant. Lass mich wissen, ob ich anstößig werde.”

Er lächelt, reicht ihr den Kaffee und setzt sich vor sie. Ihre Knie sind fast berührend. “Sie machen bereits Fortschritte.”

“Wünsche ich könnte es fühlen.”

“Du wirst es tun. Üben Sie, was wir heute ein paar Mal pro Woche nach der Arbeit tun. Sie entwickeln sich schneller.”

Als sie ihn anschaut, fällt ihr auf, dass sie sich wohler fühlt, mit ihm nackt zu sein als mit ihren Gynäkologen. Es gibt nichts über ihren Körper, den er nicht kennt. Sie konnte mit ihm über ihre Schamlippen sprechen, die Perspektive eines Mannes auf etwas bekommen, das sie seit ihrer Jugend stört.

“Ich möchte Ihnen eine Frage stellen. Etwas über mich.”

Er schaut sie neugierig an.

“Es hat mich lange gestört, an meinen weiblichen Teilen.”

Seine Stirn strickt.

“Sie sehen nicht aus wie andere Frauen.”

“Wovon redest du?”

Sie sitzt aufrecht, zieht mit den Fingerspitzen die Haut, die über ihrer Vulva gelehrt wird, was ihre Schamlippen ins Blickfeld bringt.”

“Das.”

Er schaut nach unten. Er schüttelt den Kopf. “Ich weiß immer noch nicht, was du meinst.”

“Meine Schamlippen; sie herausragen, die ganze Zeit. Andere Frauen nicht, oder die meisten Frauen, sowieso. Ich sehe nie hervorstehende Schamlippen in der Umkleidekabine des Fitnessstudios, es sei denn, ich schaue in den Spiegel. Ich habe mit Pat darüber gesprochen. Sie schlug vor, dass ich in die Schamlippenplastik schaue, wenn es mich stört.”

In seinen Augen formt sich Unmut. “Du hast es nicht getan, oder?”

“Nein.”

“Gott sei Dank.”

“Mein ganzes Leben lang habe ich mich gefragt, was Männer darüber denken. Ich habe gelesen, dass einige Männer abgeschreckt werden.”

Er schaut sie einen Moment an, atmet schwer durch die Nase, frustrierte Gesellschaft erlegt Frauen lächerliche Schönheitsmaßstäbe auf. “Dumme Ficks werden vielleicht dadurch abgeschreckt, nicht irgendjemand, den ich einen Mann nennen würde. Meine Frau sah so aus. Ich dachte, es wäre ein Geschenk von Mutter Natur.”

Das trifft einen Akkord in ihr. Sie starrt ihn an, zu überwältigt, um zu sprechen. Nie zuvor hat eine Rüge ihr ein besseres Gefühl über sich selbst gegeben. Ein Geschenk von Mutter Natur. Was für ein schöner Gedanke. Warum konnte sie das nicht allein so sehen?

John starrt in den Weltraum, scheinbar verloren in Gedanken. Seine Beine sind herausgestoßen. Seine Hände legten sich auf den anderen auf seinen Bauch. Natalie hatte sich gefragt, was er denkt, wenn er ihre Vulva sieht. Jetzt weiß sie es. Ihre Vulva erinnert ihn an die seiner Frau. Sie ist sich nicht sicher, ob dies beunruhigend ist, oder etwas, das sie attraktiver für ihn macht. Sie muss es aus ihrem Kopf zu setzen, oder verrückt versuchen, es zu analysieren.

Er schaut sie an. “Bereit, einen anderen Satz zu machen?”

“Ja.”

Als Natalie in der Kranichpose ist, beginnt er, sie zu dirigieren. “Heben Sie Ihre Beine von Ihren Armen, bis Ihre Oberschenkel bei neunzig Grad zu Ihrem Körper sind.” Sie hält sich daran, immer noch ein wenig wackelig. “Balance, denken Sie daran. Deine Hüften sind ein bisschen zu weit nach vorne.” Sie nimmt die Anpassung vor. “Jetzt richten Sie Ihre Beine den ganzen Weg nach draußen.” Sie beginnt den Umzug. Ihre Arme beginnen leicht zu zittern. Ihr Hals fühlt sich gestresst an. “Langsam. Konzentrieren Sie sich auf die Balance.” Als ihre Beine gerade aussind, gibt ihre Kraft nach und sie geht hinüber.

John lächelt sie an, als sie sich hinsetzt. “Nicht schlecht”, sagt er. “Versuchen Sie es noch einmal, von Ihren Händen und Knien.”

Die Übung wird in den nächsten 45 Minuten unzählige Male wiederholt. Sie hat es alles andere als gemeistert; Weit weniger zittern deiner Arme, wenn sie ihre Beine richtet. Sie hat es sogar gemeistert, sie direkt über ihren Kopf zu heben. Obwohl sie nicht um eine Pause gebeten hat, kann er sehen, dass sie erschöpft ist.

“Du ruhest aus, während ich ein paar Gläser Wasser bekomme”, sagt er und kommt auf die Beine.

Sie beobachtet ihn, wie er in die Wohnung geht, wohl wissend, wie er in seinen Gluteus-Muskeln beugt. Wie oft trifft eine Frau einen Mann wie ihn? Von wo sie sitzt, ist die Antwort einmal im Leben, wenn sie Glück hat. Selbst wenn er weitermacht, wird sie immer noch dankbar sein, diese Zeit mit ihm gehabt zu haben, obwohl er es ihr erschwert hat, mit jedem anderen Mann zufrieden zu sein.

John kehrt mit zwei Gläsern zurück, reicht ihr eine und hockt vor ihr. In der Wärme der Sonne fallen seine Bälle tief unter ihm, was einen weiteren flüchtigen Blick verführt.

“Vielleicht sind Sie zu abgenutzt, um unseren Spaziergang zu machen”, sagt er.

Sie sieht Bewunderung in seinem Lächeln, das ziemlich befriedigend ist. “Nicht auf dein Leben.”

Er nickt. Sein Lächeln deutet darauf hin, dass er nicht überrascht ist. “Bis zum Central Park?”

“Natürlich. Es wird helfen, etwas von dieser Wunde zu erarbeiten.”

“Sie haben Muskeln verwendet, die Sie nicht gewohnt sind. Deshalb warst du am Anfang so wackelig.”

“Und ich dachte, ich wäre ein so versierter Yogi.”

“Du bist, mit den Posen, die du routinemäßig machst.”

Sie beenden das Wasser und gehen in die Wohnung. John zieht seine Shorts, Hemd und Sandalen an und geht zurück ins Schlafzimmer. Natalie befestigt ihren BH, wenn er hineingeht.

“Ich kann jetzt oben ohne in New York gehen”, sagt sie und zieht die BH-Riemen hoch.

“Ah, ja, die Bewegung Free the Nipple.”

“Sie haben das Gesetz verabschiedet.”

“Warum zieht ihr dann den BH an?”

Natalie lacht. “Ich habe nicht den Mut aufgebaut, es zu tun. Ich werde jedoch an einem dieser Tage. Ich bin entschlossen.”

“Tragen Sie immer den BH?”, fragt er.

Sie denkt einen Moment nach. “Ja. Raten Sie mal, ich tue es.”

“Warum? Ihre Brüste sind nicht so groß. Sie brauchen keine Unterstützung.”

Sie schaut ihn einen Moment an, dann dreht sich ihr Kopf in Gedanken. Sie mag es, mit einem Mann zu sein, der so offen darüber spricht, was er denkt. Es scheint, dass sie über alles ohne Vorbehalte sprechen können. Er mag es nicht, seine Bälle in Unterwäsche zu verdrängen; Warum sollte sie ihre Brüste in einem BH verdrängen. Aus kommt es, und auf das Bett. Im Schrank zieht sie eine Bluse aus einem Kleiderbügel.

Als sie aus dem Schrank kommt, für einen Spaziergang gekleidet, bechert sie ihre Brüste und schiebt sie nach oben. “Ich mag das. Vielen Dank für den Vorschlag.”

Als sie zur Tür gehen, ist seine Hand auf dem kleinen Rücken. Augenblicke später sind sie auf der Straße.

An der Ecke biegen sie auf der 7th Avenue nach Norden ab. “Du hast heute hart gearbeitet”, sagt John. “Ich bin beeindruckt. Und Sie haben große Fortschritte gemacht.”

“Danke. Ich kann all die Ermutigung nutzen, die ich bekommen kann.”

“Wissen Sie, als ich Ihre Wohnung zum ersten Mal sah, dachte ich, Sie müssen anmaßend sein. Aber du bist es nicht.”

“Muss eine Mittel-West-Sache sein. Ich liebe New York, aber ich vermisse Missouri.”

“Wie oft kommst du nach Hause?”

“Weihnachten und Thanksgiving. Meine Eltern würden mich vor ein Erschießungskommando stellen, wenn ich die Ferien verpasst hätte.”

“Aber man vermisst Weihnachten in New York”, sagt er.

“Ich bekomme ein wenig davon, bevor ich nach Hause gehe. Aber ich vermisse die Macy es Thanksgiving Parade.” Sie schaut ihn an. “Wie wäre es mit dir. Wie oft kommst du zurück nach Maine?”

“Niemals.”

Sie schüttelt ihren Kopf, überrascht. “Mein Vater ist gestorben. Ich bin entfremdet von meiner Mutter, wegen der Art und Weise, wie sie meine Frau behandelt hat. Zwei Brüder; nichts mit ihnen gemein.” Er zuckt mit den Schultern. “Kein Grund, zurückzugehen.”

“Du bist also ganz allein.”

“Ja.”

“Werden Sie nicht jemals einsam?”

Er zieht den Atem an. “Ich bleibe einsam.”

Sie schaut ihn einen Moment an und kehrt dann ihre Augen auf den Bürgersteig zurück.

Sie gehen still für ein oder zwei Blocks. Dann schaut John sie an. “Es gibt etwas, was ich nicht herausgefunden habe. Ein Mädchen wie Sie nie geheiratet. Es summiert sich nicht.”

Wie soll ich ihm antworten, fragt sie sich und beschließt dann, ihre Seele ein wenig mehr zu öffnen. “Es gab Zeiten, in denen ich mich selbst darüber gewundert habe. Das ist wahrscheinlich der Grund, warum ich mit einem Mann zusammenlebte, mit dem ich sehr wenig gemein hatte. Ich stürzte mich in die Beziehung mit ihm und lernte dann, dass es besser ist, allein zu sein als mit der falschen Person. Und ich denke, es hat mit meinen mittewestlichen Wurzeln zu tun. Ich liebe die Stadt, und ich gedeihe in New York, aber ich bin nicht für alles hier, einschließlich der Männer, die ich getroffen habe. Sie schaut ihn an, will bis jetzt hinzufügen, tut es aber nicht. Sie wird nichts sagen, was anmaßend klingt. “Wahrscheinlich ist es die Umgebung, in der ich arbeite. Die meisten Männer in dieser Welt sind hyper ehrgeizig. Ich meine das nicht kritisch. Viele Frauen suchen das in einem Mann, aber sie müssen in der Regel bereit sein, einen Rücksitz in seiner Karriere zu nehmen. Und einige der Männer, die ich kenne, vor allem die erfolgreicheren, wollen Trophäenfrauen. Alles, was ihnen wichtig ist, ist Status und Glamour.”

“Du glaubst also nicht, dass du jemals einen Mann hier in New York treffen wirst?”

“Das ist nicht das, was ich meinte. Ich bin Optimist, egal wie hoch die Chancen sind. Ich hav nur – sie hört auf zu sagen, dass ich einfach noch nicht den Richtigen getroffen habe; weil sie es vielleicht hat. Gründe stapeln sich übereinander, die ihr das Gefühl geben, dass dies nur der Fall sein könnte. Sie beginnt aufrichtig zu glauben, dass sie hier in New York einen Mann kennengelernt hat, und sie geht jetzt mit ihm zum Central Park.

Sie gehen am Times Square vorbei, halten in einem kleinen Feinkostladen an und bestellen ein Pastrami-Sandwich. Am Tisch schneidet Natalie es in zwei und gibt John die größere Hälfte.

“John . . . Die Zeit heilt”, sagt sie mit Mitgefühl.

Er schaut auf sein Sandwich. “Ich weiß. Eigentlich hat sie es. Ich schmerze nicht mehr drinnen. Die Erinnerungen sind lebendig, und ich vermisse sie immer noch, aber die Verletzung hat aufgehört. Ich merke, dass etwas in meinem Leben fehlt, und Erinnerungen lösen es nicht.”

“Du hatt eine große Liebe. Jetzt willst du nicht ohne sie leben.”

Er schaut sie an, will nach ihrer Hand greifen, kann sich nicht dazu bringen. Was steht im Weg? Bis er das herausfinden kann, riskiert er keine neue Freundschaft, die er bereits pflegt.

Ihr Spaziergang geht weiter die 7th Avenue hinunter. Als sie sich der Carnegie Hall nähern, wird der Park in Sicht. Über die West 59th Street betreten sie den Park auf einem Wanderweg, gehen etwa hundert Meter und sitzen auf einer Bank im Schatten.

“Ich lebte drei Monate in New York, bevor ich den Central Park sah”, sagt Natalie und scannt die natürliche Grünfläche um sie herum. “Nachdem ich nichts als Schluchten von hohen Gebäuden so lange gesehen hatte, konnte ich meinen Augen nicht glauben. Ich erkundete den ganzen Tag, fütterte die Enten, beobachtete Menschen, stieß auf einen Hotdog-Verkäufer und machte dann ein kleines Picknick für einen. Es ist, als würde man in eine andere Welt gehen.”

“Außer du siehst immer noch Wolkenkratzer in jeder Richtung, in die du siehst.”

“Nur ein Teil des einzigartigen Charmes”, sagt sie.

Sie schaut auf ihre Beine. Sie sind parallel. Ihr rechtes Bein und sein linkes sind berührend. Wenn nur das genug ist, um Kribbeln durch sie zu schicken, wie würde dann sein, wenn er im Bett gehalten würde? Sie schaut auf seine Shorts, lächelt innerlich. Sie sieht einen Kaffeefleck und Falten, vermutet, dass er sie im Trockner liegen lässt, wenn er herumkommt, um sie zu waschen. Wenn er bei ihr leben würde, würde er keine schmutzigen Shorts tragen. Sie würde immer darauf achten, seine Wäsche mit ihr zu besinnen.

Sie lässt einen Seufzer aus. Was für eine alberne Fantasie. Es ist ihm wahrscheinlich nicht eingefallen, sie zu küssen, geschweige denn sie nach einem Schlüssel zu ihrer Wohnung zu fragen. Würde er überhaupt in einem Gebäude leben wollen, das er für anmaßend hält?

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Sie schaut ihn an. “Camping? Du meinst, ein Zelt im Wald aufzustellen und darin zu schlafen?”

“Ja. Diese Art von Camping. Ich und ein Kumpel gehen meistens.”

Einen Kumpel hat er auch nicht erwähnt. “Lebt er hier in Manhattan?”

“Ja. Nicht weit von hier. Er produziert Off-Broadway-Stücke. Eines Tages ist er reich, am nächsten Tag hat er nicht zwei Nickele, um zusammen zu reiben. Er sieht aus wie ein griechischer Gott, weshalb ich denke, dass er es immer schafft, Eine Finanzierung für seine Stücke zu finden. Wir trainieren drei Vormittage in der Woche.”

“Yoga?”

“Natürlich. In meinem Studio.”

“Ist er verheiratet?”

“Geschieden. Zweimal verheiratet.”

“Ist er ein FKK?”

“Begeistert. Er produzierte einmal ein Aktspiel. Geöffnet wie Gangbuster. Geschlossen in sechs Wochen. Er dachte, es würde bei Touristen beliebt sein, aber es war nicht. Sagte, er machte ein wenig darauf nur, weil es keine Garderobe Kosten.”

Natalie lacht. “Wie steht er nach zwei Scheidungen zu Frauen?”

“Er ist ein Sauger für Frauen; liebt ‘um. Ich denke aber, dass er ein wenig waffenscheu in der Ehe ist.”

“Verständlich.” Natalie dreht den Kopf und denkt an Pat. Fragen Sie John, ob er einen einzigen männlichen Freund hat. Sieht so aus, als ob er es tut. “Äh, wie heißt er?”

“Gus Johnston. Wir sind ungefähr gleich alt.”

“Ist er jetzt mit jemandem zusammen?”

“Nicht, dass ich es kenne.”

“Hmm. Was würden Sie von einer Dinner-Party in meiner Wohnung denken? Du ladest Gus ein und ich werde Pat einladen.”

Nach ein paar Augenblicken dachte er, er schaut sie an und lächelt. “Ich wette, er würde sich dafür einlassen, wenn ich ihm sage, wie sie aussieht.”

“Ja, genauso mit Pat. Was wäre eine gute Nacht für dich?”

“Wie wäre es nach meinem Unterricht am Mittwochabend? Ich werde es eine siebendreißig beenden; das ist, wenn eine Woche Nacht ist okay. Ich weiß, dass Du lange Arbeitstage hast.”

“Wochenabende sind in Ordnung.”

“Dann sagen wir an diesem Mittwochabend.”

“Etwa acht?”

Er nickt, schaut nachdenklich auf ihre Knie. Sie hat sein Leben verändert. Sie hat ihre Kameradschaft ohne Erwartungen oder Ziele angeboten. Sie ist ein Prisma, durch das sie hindurchschaut und eine vielversprechende Zukunft sehen kann. Seit dem Tag, an dem sie sich trafen, fühlte er sich nicht leer oder allein.

“Woran denkst du?”, fragt sie.

Er schaut sie an. “Du.”

“Ich?”

“Du machst es unmöglich, es nicht zu versuchen.”

Sie starrt ihn einen Moment an und fragt sich, ob solche Gefühle wirklich so schnell zwischen zwei Menschen passieren können. Sie lässt ihren Blick abwesend dahindriften. Zwanzig Meter über den Weg jagt ein Eichhörnchen einen anderen auf einen Baum. Ein älteres Ehepaar geht vorbei und hält die Hände. Weiter unten zahlt ein junger hemdsärmelloser Mann in zerfetzter Jeans eine Mundharmonika. Hinter den Bäumen, die sie umgeben, ragen die Türme Manhattans empwomit.

John starrt leise auf das Gras auf der anderen Seite des Weges. Die Unterarme seines Hemdes sind nass vom langen Spaziergang an einem warmen Tag. Sie riecht den moschusigen Schweiß seiner Achselhöhlen und fragt sich, wie ihr eigener riecht, da sie auch Deodorant vermieden hat. Er mag Dinge natürlich: Gesichter ohne Make-up, Körper ohne Kleidung oder Parfüm. Sie hat noch nie einen Mann wie ihn aus der Ferne getroffen.

“Du hast Camping erwähnt”, erinnert sie ihn.

“Ja. Ich starte in zwei Wochen für vier Tage. Es gibt einen State Park, der Wanderwege und abgelegene Campingplätze nicht weit von der Stadt hat. Möchtest du mit mir gehen?”

Natalie kann ihren Ohren nicht glauben. Vier Tage. Ein abgelegener Campingplatz. Ein kleines Zelt. Die Verzweigungen überfluten ihren Geist wie stanzende Rinder. Kein Strom. Keine Toiletten. Keine Duschen. Nichts als ein Mann und eine Frau allein in freier Wildbahn für vier Tage, schlafen zusammen in einem kleinen Zelt.

Die Gnade eines Schwans
Nackt Campen in der Natur

“Wenn du darüber nachdenken willst, ist das okay. Ich weiß, dass du arbeiten musst.”

“Äh, ich gehe nie aus”, murmelt sie.

“Klar, ich verstehe.”

“Nein. Das ist nicht das, was ich meine. Ich habe eine Menge Zeit aufgelaufen.”

“Oh. Nun, würden Sie gerne gehen?”

Sie schaut ihn an, schafft ein schwaches Nicken. Er lächelt, greift reflexartig nach ihrer Hand. Natalies Herz klopft. Sie schaut auf ihre umklammerten Hände, fragt sich, ob es an der Zeit ist, etwas darüber zu sagen, wie sie sich über ihn fühlt. Die Mauer zwischen ihm und dem Rest der Welt scheint zu fallen, zumindest mit ihr. Sie wird warten, sicherstellen, nichts sagen, was seinen Rückzug verursachen könnte. Sie lässt ihn sein Herz öffnen, bevor sie ihr entblößt.

“Ich habe gerade gemerkt, wie erschöpft ich bin”, sagt sie.

Er lässt ihre Hand gehen und steht auf. “Sie hatten einen anstrengenden Morgen. Ich rufe ein Taxi, wenn wir aus dem Park kommen.”

Sie steht. “Ein Bus ist in Ordnung. Ich kann einen Block von meiner Wohnung aussteigen.”

John steht vor dem Marriot in der West 59th Street. “Nehm uns auf den 31. Platz zu bringen”, sagt er dem Cabbie und schließt die Tür. Als er ihr Ziel erreicht, bezahlt er den Cabbie und geht Natalie zur Lobby in ihrem Gebäude und hält an den Sicherheitstüren.

“Ich werde dich nicht vor Mittwoch sehen”, sagt er, während sie sich gegenüberstehen. “Aber ich werde über unseren Camping-Trip nachdenken.”

“Ich auch.”

“Du hast heute hart gearbeitet. Holen Sie sich etwas Ruhe.”

Sie nickt. Er dreht sich um und geht aus der Lobby. Sie steht ein paar Augenblicke auf dem Boden und dreht sich dann zur Tür.

Im Wohnzimmer ploppt sie auf das Sofa, nimmt ihr Handy aus ihrer Shortstasche. Sie ist zu müde, um Pat anzurufen, aber sie will nicht auf ihr Beißen hören, wenn sie es aussetzt.

“John ist einfach weggegangen”, sagt sie, als Pat antwortet.

“Du hast so lange gearbeitet!”

“Nach dem Unterricht gingen wir hinauf zum Central Park.”

“Natürlich haben Sie es getan. Okay, erzähl mir davon.”

“Ich sage das: Es gibt keinen Teil meiner Anatomie, den er nicht sehr gut kennt.”

“Hmm, ich bin mir nicht sicher, ob das die Kehrseite oder die Kehrseite des nackten Yoga ist.”

“Nach der Sitzung habe ich ihn nach meinen Schamlippen gefragt”, erzählt Natalie.

“Was! Jetzt gibt es etwas, worüber ich nie mit einem Mann gesprochen habe. Was hat er gesagt?”

“Er nannte sie ein Geschenk von Mutter Natur.”

“Oh mein Gott! Das hätte mich nass gemacht.”

Natalie lacht. “Nun, es war ein ziemliches Training. Er sagte, ich habe Fortschritte gemacht.”

“Irgendwelche Neuigkeiten?”

“Ja. Er bat mich, in zwei Wochen mit ihm zu campen.”

“Camping? Du meinst im Wald?”

“Für vier Tage.”

“Und du gehst?”

“Warum nicht?”

“Chigger, Mücken und keine Toiletten sind deshalb nicht.”

“Nun, ich gehe.”

“Stellen Sie einfach sicher, dass Sie nicht vergessen, Ihre Antibabypillen in der Zwischenzeit zu nehmen.”

“Für immer der Optimist”, sagt Natalie. “Es gibt noch etwas anderes. John hat einen einzigen männlichen Freund.”

“Wirklich?”

“Hier ist, was ich über ihn weiß: Er produziert Off-Broadway-Stücke, war zweimal verheiratet, liebt Frauen, manchmal ist er reich und manchmal ist er flach pleite, und John sagte, er sehe aus wie ein griechischer Gott.”

“Okay, ich bin bereit, mit ihm hinauszugehen”, antwortet Pat.

“Gut, denn das ist genau das, was du mittwochabends machst. Wir planten eine kleiderfreie Dinner-Party hier in meiner Wohnung. Nur wir vier.”

“Kleiderfrei. Du musst scherzen!”

“Hardly.”

“Du erwartest, dass ich nackt bin, wenn ich diesen Kerl treffe?”

“Er ist ein FKK, und du bist fast einer. Nackt-Yoga war deine Idee, denken Sie daran.”

“Das ist anders. Ich habe niemanden getroffen. Jeder dort ist nackt.”

“So wie wir Mittwochabend sein werden.”

“Darüber muss ich nachdenken”, sagt Pat.

“Sie haben viel Zeit. Im Moment gehe ich auf die Terrasse und mache ein Nickerchen.”

“Mittagessen morgen?”

“Wir sehen uns mittags.”

Natalie legt das Telefon beiseite und starrt inden Raum. Etwas geschieht in ihrem Leben, und es fühlt sich sowohl erschreckend als auch aufregend an. Sie steht, lässt ihre Kleider auf dem Sofa, bringt ihren Kindle auf die Terrasse. Auf der Chaiselongue ausgestreckt, schläft sie, bevor sie drei Seiten fertigstellt.

Am Mittwoch verlässt Pat das Büro mit Natalie und nimmt ein Taxi direkt zu Natalies Wohnung. Sie haben gerade genug Zeit, um das Abendessen vorzubereiten, bevor John und Gus ankommen.

“Ich bin mir immer noch nicht sicher”, sagt Pat, als sie in Natalies Schlafzimmerschrank aus ihren Kleidern ausstieg. Ich muss ihm die Hand schütteln, während er meine Brüste auscheckt.”

“Als ob du ihn nicht auschecken würdest”, sagt Natalie und schwillt ihren BH ins Hindernis. Sie trägt jetzt nur noch eine im Büro.

Pat greift nach einem Kleiderbügel, um ihren Anzug aufzuhängen. Sie wäre nicht so nervös, wenn der Anzug noch an ihren Schultern statt im Schrank hängen würde. Nicht, dass sie nicht will, dass Gus Johnston ihre Brüste bemerkt; sie wäre einfach bequemer, wenn er über sie fantasieren würde, anstatt sie nippel to eyeball anzustarren.

“Du wirst in Ordnung sein”, versichert Natalie und beginnt für die Küche.

“Warte”, ruft Pat hinter ihr. “Haben Sie gesagt, dass das Zeichnen in Ihrem Badezimmer ist?”

“Ja, an der Wand vor der Toilette.”

Sie gehen gemeinsam ins Badezimmer.

“Mein Gott!” Pat sagt. Sie starrt mit offenem Mund auf die Zeichnung. “Er zeichnete das?”

“Auf der Terrasse.”

“Es ist wunderschön. Warum treffe ich nicht einen Mann, der so etwas tut?”

“Du tissst heute Abend einen künstlerischen Mann. Vielleicht wird er dich in ein Theaterstück versetzen. Er hat einmal ein Nacktspiel gemacht.”

“Du glaubst nicht wirklich, dass ich nackt auf die Bühne gehen würde, oder?”

“Warum nicht? Sie haben viel mit der Welt zu teilen.”

“Und ich werde es mit privatpublikum teilen, danke.”

Sie starten für die Küche.

Natalie hatte gestern auf dem Heimweg auf dem Markt Halt gemacht, Rotbarsch, frischen Spargel und Romainesalat für einen Caesar-Salat gekauft.

Sie öffnet einen Schrank und holt eine Schüssel herunter. “Hand mir die Mayonnaise und Gurke genießen aus dem Kühlschrank”, erzählt sie Pat. “Und raus, dass romaine Salat. Sie können es für einen Cäsar schneiden, während ich die Tartarsauce mache.”

Fünfundvierzig Minuten später wird das Essen vorbereitet, der Tisch steht und die Wohnung ist aufgeräumt. Der Rotbarsch wird bereit in den Ofen gestellt, wenn die Männer hier ankommen. Natalie gießt zwei Gläser Wein, reicht einem pat die Hand, und sie gehen auf die Terrasse, um sich zu entspannen.

“Wir machen die Sitzungen hier draußen”, sagt Natalie. “Ich sehe immer noch das Bild von ihm, der diesen Handstand in seinem Studio macht. Ich wünschte, du hättest es sehen können.”

“Denken Sie, dass Sie es jemals tun können?”

“Ich bin entschlossen, aber das ist keine Garantie. Ich begann mein Krafttraining unten Montag Abend. Stärke ist das, worüber ich mir Sorgen mache.”

“Ich liebe Yoga, aber ich bin nicht so ehrgeizig”, sagt Pat und legt ihr Glas auf den Cafétisch. “Es ist lustig; wir waren so schwindelerregend über nackt Yoga zu versuchen und jetzt bin ich bereit, all die Outfits, die ich aufgetürmt habe, hinauszuwerfen. Ihr fühlt euch darin eingesperrt.”

“Ich habe vor, abends in Johns Klasse zu gehen”, sagt Natalie.

“Haben Sie mit ihm darüber gesprochen?”

“Ich werde es beim Abendessen aufziehen.”

Pat lässt einen Seufzer aus, schaut nach vorne. “Ich fange an, mein Alter zu zeigen.”

“Bull Scheiße. Du siehst toll aus.”

“Im Ernst. Hast du die Grübchen auf meinem Hintern nicht bemerkt? Oder dieses Fett unter meinen Armen?”

“Guter Herr. Du bist so verdammt eitel.”

“Gus ist ein Broadway-Produzent. Er bemerkt solche Dinge.” Pat hebt ihren Arm wieder und kichert das Bisschen lockere Haut darunter.

“Off-Broadway Produzent.”

“Was ist der Unterschied?”

“Er wird die großartigen Brüste bemerken, die du hast, nicht Grübchen.” Natalie Augen verschieben sich auf das Deck. “Weißt du, das gefällt mir an John; er bemerkt deine Persona, deinen Intellekt.”

“Es ist Dir also egal, ob er seinen Körper nicht bemerkt?”

Natalies Stirnfalten. Pats Frage trifft nach Hause. Das interessiert sie. Sie möchte, dass John sie attraktiv findet. Sie weiß, dass er ihre Gesellschaft genießt und ihre Intelligenz und ihr körperliches Talent respektiert, aber sie möchte auch, dass er sie als eine wünschenswerte Frau sieht.

“Bemerkt er deinen Körper?” Pat fragt. “Haben Sie ihn jemals erwischt, wie er darauf starrte?”

Natalie denkt einen Moment nach. “Ja, das habe ich, nehme ich an.”

“Nun fragen Sie ihn”, schlägt Pat vor. “Wenn Sie ihn nach Ihren Schamlippen fragen können, können Sie ihn sicherlich fragen, ob er sie für attraktiv hält.”

“Ich werde ihn nicht fragen! Unsere Beziehung entwickelt sich im Laufe der Zeit. Er braucht Zeit, um sich an eine persönliche Beziehung zu einer Frau zu gewöhnen.”

Pat studiert ihren Freund für einen Moment. Dann wird sie von Natalies Telefon abgelenkt.

Natalie antwortet.

“Miss Parker, Mr. Kurst und Mr. Johnston sind hier, um Dich zu sehen”, sagt der Concierge.

“Bittet sie, zu kommen, Tommy.”

“Mein Gott, sie sind früh hier”, sagt Pat und kommt auf die Beine.

John bricht in ein Lächeln ein, als Natalie die Tür öffnet. Sie hat ihn nicht in Kleidern aus dem Aufzug kommen sehen.

“Du bist immer noch angezogen. Es muss jemand anderes im Aufzug gewesen sein.”

John grinst, schaut Gus an. “Normalerweise ziehe ich mich auf dem Weg nach oben im Aufzug aus.”

Die beiden Männer treten hinein. John stellt Natalie Gus vor. Sie hebt ihre Hand in Richtung Pat, der ein paar Meter entfernt steht. “Gus, das ist mein Freund, Pat Reynolds.”

Gus nähert sich Pat, nimmt ihre Hand zart. Ihre Augen sind für einen Moment zusammengeschlossen, bevor Gus’ Augen zu Pats Brust hinabdriften. Johannes hatte Recht; er sieht aus wie ein griechischer Gott: welliges, glänzendes schwarzes Haar, dunkler Teint, maskuline Unterarme mit schwarzen Haaren bedeckt.

Pats Brust erhebt sich auf atmen. Sie wirkt momentan sprachlos und fühlt sich völlig nackt vor einem voll gekleideten Mann stehend.

“Sollen wir das Schlafzimmer benutzen?” Johannes fragt.

“Ja. Ich werde etwas Wein gießen, während ihr euch auszieht. Wir werden auf der Terrasse sein.”

Die beiden Männer gehen in Richtung Natalies Schlafzimmer. Pat schaut ihren Freund an. “Ist das ein Traum?”, flüstert sie.

Natalie lächelt, geht für zwei weitere Gläser Wein in die Küche. Dann gehen sie und Pat wieder nach draußen, wo Natalie die Stühle um den Cafétisch arrangiert.

“Hast du seine Augen gesehen? Er ist wunderschön.” Pat sagt.

“Vergiss nicht, dass er auch mittellos sein könnte”, erinnert Natalie sie.

“Also was? Wir können auf eine einsame Insel ziehen und vom Land leben.”

“Das von einem Mädchen, das normalerweise den Kontoauszug eines Mannes sehen will, bevor sie mit ihm ausgeht.”

Bald gehen die Männer durch die Tür. Ihre Körper sind ein ziemlicher Kontrast. Gus’ Schultern sind breiter und sein Körper ist natürlich muskulös. John ist vier Zentimeter größer und deutlich dünner. Obwohl seine Arme und Beine mit blonden Haaren bedeckt sind, sieht er fast haarlos neben Gus stehend, der ein physisches Beispiel für die starke Wirkung von Testosteron ist. Rette seinen Rücken und seine Schultern, sein ganzer Körper ist ein üppiger Garten mit dunklen Haaren. Im Gegensatz zu John rasiert Gus seine Schamhaare nicht. Sein dunkler Penis ragt mit reichlich Gewicht aus ihm hervor. Von schwarzen Haaren beschattet, sind seine Bälle fast unsichtbar. Wenn es eine einzige körperliche Eigenschaft über ihn gibt, die nicht ansprechend ist, ist es seine große Nase, die sein Gesicht zu dominieren scheint.

Die Männer nehmen am Tisch Platz.

Gus schaut Pat direkt in die Augen. “Ich möchte Ihnen, meine Damen, dafür danken, dass Sie mich heute Abend eingeladen haben.”

Gus hatte seinen Stuhl mehr auf den Weg gestellt, bevor er sich hinsetzte. Sie sitzen praktisch von Angesicht zu Angesicht. Ihre Knie sind praktisch berührend. Sie findet sein Aussehen fast zu ablenkend, um zu reden. “Hoffentlich magst du Rotbarsch. Natalie hat es herausgesucht.”

“Ich bin sicher, es ist köstlich.”

Pat nickt, schaut Natalie und John an. Beide schauen sie an.

“Also gingen du und Natalie zu Johns Yoga-Kurs”, sagt Gus.

“Ja.”

“Wie hat es dir gefallen?”

“Äh, ich habe mich seitdem kaum die Mühe gemacht, mich anzuziehen, außer natürlich zur Arbeit zu gehen.”

“Natürlich. Arbeitgeber können in solchen Dingen engstirnig sein.”

“John gibt Natalie Privatunterricht”, sagt Pat und versucht, sich etwas einfallen zu lassen. Er blickt immer wieder nach unten, weshalb sie ihre Beine gekreuzt hat.

“Also sagte er es mir.” Gus dreht sich um, um John anzuschauen, froh, dass sein Freund endlich die Tür zur weiblichen Kameradschaft geöffnet hat. Jetzt hofft er, dass etwas daraus wird, da er weiß, dass John nicht der Typ Mensch ist, der gerne allein lebt. Er nimmt einen Schluck Wein und schaut Pat über den Rand des Glases.

“Ich arbeite an einem neuen Stück”, sagt er, “über eine Frau, die nach dem Zweiten Weltkrieg von zwei Männern geliebt wird. Einer ist ihr Freund, der sich den Kriegsbemühungen anschloss und zu ihr zurückkam. Der andere ist ein Mann, den sie in einer Munitionsfabrik kennengelernt hat, wo beide arbeiten. Für sie ist es ein Balanceakt, bis sie entscheidet, welchen Weg sie eingeht.”

“Klingt faszinierend”, sagt Pat.

“Ich frage mich, ob du mein Gast am Eröffnungsabend sein würdest.”

Pats Unterlippe krümmt sich zwischen ihren Zähnen, während sie ihn anstarrt.

“Wir müssen beide Kleidung tragen.”

Sie lächelt. Ihre Brust sinkt, als die Luft in ihrer Lunge herausrauscht. “Ich würde gerne gehen.”

“Toll. Es ist etwas formal, aber nicht übermäßig so. Normalerweise miete ich eine Limousine an Eröffnungsabenden, so dass wir stilvoll im Theater ankommen.”

Pat nickt und greift nach ihrem Wein.

Gus dreht sich um, um Natalie anzuschauen. “Johannes hat mir gesagt, dass du es während deiner ersten Lektion wirklich gut gemacht hast.”

Natalie wendet sich John zu und lächelt.

Gus fährt fort. “Er sprach mich an, Yoga auszuprobieren, und ich wurde süchtig.”

“Gus finanzierte mein Studio, als ich die Klasse erweiterte”, sagt John.

“Ja, es war ein gutes Timing. Ich war damals bündig mit Bargeld. Philomena es Secret spielte. Es lief zu einem ausverkauften Haus für 26 Wochen. Dann poof, es ist alles vorbei, gerade als ich anfing zu glauben, dass das Spiel für immer laufen würde.”

“Was für ein aufregendes Leben, das du lebst”, sagt Pat.

Gus lacht. “Das ist die romantische Vorstellung, die jeder hat. In Wahrheit ist der einzige Typ, der dummer ist als ein Off-Broadway-Produzent, derjenige, der versucht, seinen Lebensunterhalt in einem Casino in Las Vegas zu verdienen. Haben Sie schon einmal einen Kostümbildner mitten in der Nacht an Ihre Tür klopfen lassen, der bezahlt werden wollte? Manchmal ist das einzige Geld, das ich habe, die Zahlung, die John für das Geld macht, das ich ihm geliehen habe.” Er schaut abwesend nach unten und schaut auf Pats Knie. “Es kommt dir aber ins Blut, wie nackt zu sein. Ich würde niemals Kleidung anziehen, wenn ich damit durchkommen könnte.” Er schaut auf. “Ich habe gemerkt, dass du deine Schamhaare rasierst.”

Pats Unterkiefer fällt leicht ab. Sie nickt.

“Ich bin unentschlossen. Sehen Frauen natürlich oder glatter aus?” Er wendet sich an Johannes. “Was denkst du?”

“Ich denke, jeder sieht glatter aus.”

Gus kehrt zu Pat zurück. “Können Sie sich vorstellen, dass ich mich dort rasiere? All diese Haare auf meinem Bauch und dann ein kahler Fleck unter ihm. Können Sie sich vorstellen, wie lächerlich ich aussehen würde?”

Sie starrt ihn an, fasziniert.

Natalie steht auf. “Wenn ihr bereit seid zu essen, lege ich den Fisch in den Ofen.”

“Ich hungere”, sagt Gus.

Natalie schaut Pat an, der aufsteht und ihr in die Wohnung folgt, ein Bild, das auf Gus nicht verloren geht. Seine Augen sind auf weibliche Kurven, Grübchen und alles geklebt, bis Pat aus dem Blickfeld verschwindet.

“Mein Gott, Mann. Ich bin verliebt”, sagt er.

“Natürlich bist du es”, sagt John. “Mach dir nicht die Mühe, sie kennenzulernen.”

“Du hast gesagt, sie ist hübsch, aber das ist eine riesige Untertreibung. Natalie ist auch nicht schlecht.”

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“Nicht schlecht, huh?”

Gus wendet sich ihm zu. “Weißt du, was ich meine. Wir haben einen anderen Geschmack bei Frauen.”

“Offensichtlich.”

“Du hast nicht viel darüber gesagt, wie du dich über sie fühlst.”

John schaut auf sein Glas auf dem Tisch.

“Es ist immer noch schwer, nicht wahr?” Gus sagt mit Sympathie.

“Nicht so hart. Ich bin einsam. Ich war einsam, aber jetzt nicht.”

“Wegen Natalie.”

“Ja. Ich mag es, bei ihr zu sein.”

“Als du ihr Privatunterricht angeboten hast, lag das nur an ihrer Fähigkeit, oder gab es andere Gründe?”

“Ich hatte ein Gefühl für sie. Sie war so nervös, sich auszuziehen. Ich hatte Angst, dass sie versuchen könnte, auszulaufen. Aber sie tat es nicht. Sie hatte den Mut, damit durchzugehen.”

“Aber das haben Sie schon einmal gesehen.”

“Ja. Irgendwie schien sie anders zu sein.”

“Das kann also eine Beziehung werden?”

John schließt die Augen und lehnt den Kopf für einen Moment zurück und schaut dann seinen Freund an. “Sie ist eine wunderschöne, intelligente, erfolgreiche Frau. Schaut mich an; ein großer, dünner, schlicht aussehender Yogalehrer mit sehr wenig Geld und sehr wenigen Perspektiven. Warum sollte sie eine romantische Auseinandersetzung mit einem Typen wie mir in Betracht ziehen?”

“Verkaufen Sie sich nicht kurz, mein Freund. Ihre Eigenschaften können der Grund sein, warum sie sich für einen Typen wie Sie interessieren würde. Ich sah, wie sie dich ansah, als sie die Tür öffnete. Die Augen sind geschlossen. Du solltest die Nacht mit ihr verbringen.”

In der Küche rührt Natalie das Dressing in den Caesar-Salat, während sich die Luft mit dem köstlichen Geruch von kochendem Fisch füllt.

“Ich bin zum einen froh, dass er sich seine Schamhaare nicht rasiert”, sagt Natalie. “Er würde lächerlich aussehen.”

“Habe ich mich wie ein Schulmädchen da draußen verhalten”, fragt Pat.

“Warum fragen Sie das?”

“Weil ich mich wie einer gefühlt habe.”

“Alles, was ich sah, war ein Funke gegenseitiger Anziehungskraft. Nein, kein Funke, keine Explosion.”

“Du denkst so?”

“Ich weiß es. Die einzige Frage ist jetzt, wie lange wird es dauern, bis Sie zwei im Bett landen?”

“Mit ein wenig Glück, vielleicht heute Abend.”

“Ich dachte so.”

“Nun, du könntest die Dinge mit John ein wenig schneller bewegen, aber du versuchst es nicht.”

“Das sind wir schon drüber.”

“Du machst es auf deine Weise, ich werde es mir tun.”

“Warum nimmst du den Salat nicht mit auf den Tisch? Ich werde den Fisch überprüfen.”

Wenige Minuten später öffnet Pat die Terrassentür und streckt den Kopf heraus. “Das Abendessen liegt auf dem Tisch.”

Die beiden Männer kommen herein und nehmen am Esstisch Platz.

“Was für eine wunderbare Mahlzeit”, sagt Gus. “Gute Wahl, Natalie. Ich kann nicht sehr oft zu Hause gekochte Mahlzeiten genießen.”

“Du darfst hier in New York keine Familie haben”, sagt Natalie.

“Ich komme aus Queens. Meine Familie lebt dort, aber ich bin das schwarze Schaf. Ein Bruder, der Zahnarzt hier in Manhattan ist. Und eine Schwester, die eine Anwältin in Queens ist. Keiner von ihnen, auch meine Eltern, versteht mich. Sie sind nicht einmal bei meiner letzten Hochzeitszeremonie aufzutaucht.”

“War das dein letzter?”

“Vielleicht nicht, wenn ich eine Frau treffe, die mich tolerieren kann.”

Natalie schaut Pat an, ganz sicher, dass sie nicht an die Ehe denkt.

John reicht ihr den Salat. “Wussten Sie, dass dies mein Lieblingssalat ist?”

Sie schaut ihn an, lächelt und sagt: “Das tue ich jetzt.”

“Sie verwenden Sardellen.”

“Es ist kein Cäsar ohne sie.”

“Ich beginne zu denken, dass wir uns in allem einig sind”, antwortet John.

Pat und Gus schauen einander an. Beide haben sich für John und Natalies aufkeimende Beziehung interessiert.

“Ich möchte zu deinen Abendkursen kommen”, erzählt Natalie. “Mittwoch- und Freitagabend.”

“Ich würde das lieben”, sagt er. “Würden Sie nichts dagegen haben, mein Assistenzlehrer zu sein?”

Natalie schüttelt ihren Kopf mit einer Frage auf ihrem Gesicht.

“Du machst alle Posen, die ich perfekt benutze. Sie könnten vorne stehen und sie demonstrieren und gleichzeitig Ihr Training bekommen. Ich könnte denen helfen, die es brauchen.”

Natalie fotografiert sich vor der Klasse, die die Posen ausführt. Sie wäre das Zentrum aller aufmerksamkeitstatten swerten statt einer der Menge. Es ist ein wenig beunruhigend, aber John würde die Hilfe zu schätzen wissen. “Sicher. Warum nicht?”

Er nimmt einen Bissen Salat, schaut sie an, im Bewusstsein der Emotionen, die sie in ihm hervorruft. Du solltest die Nacht mit ihr verbringen, hatte Gus gesagt. Er kann sich nicht einmal vorstellen, wie das wäre, sie zu halten und mit ihr in den Armen einzuschlafen. Viele Jahre lang glaubte er, für den Rest seines Lebens mit Emily zu schlafen. Nun scheinen diese wunderbaren Nächte wie eine ferne Erinnerung. Dennoch scheint der Gedanke, mit einer anderen Frau zu schlafen, seltsam.

Dennoch ist es ein Gedanke, der bereits seinen Geist beschäftigt, und hat für viele seiner Wachstunden. Aber von Anfang an vermutete sie, dass er auf sie einschlug; ein Vorschlag, den sie zusammen schlafen würde, würde dies bestätigen. Vorerst wird er mit der Fantasie leben, damit er nicht auf Ablehnung stößt. Gerade jetzt kann er sich einem gebrochenen Herzen nicht stellen. Wenn sie jemals zusammen schlafen sollen, wird er warten, bis sie ihn einlädt, die Nacht zu verbringen.

Natalie schaut auf ihren Salat herab, bewegt ihn ein bisschen mit ihrer Gabel. Sie fragt sich, ob sich ihre Freundschaft mit John jemals weiterentwickeln wird, persönlicher wird. Aber dann hat es, nicht wahr? Sie haben einen langen Spaziergang gemacht, arbeiteten an der Handstand auf der Terrasse, jetzt dieses Abendessen. Und er hat sie eingeladen, mit ihm vier Tage lang in freier Wildbahn zu campen. Sie möchte ihn bitten, die Nacht bei ihr zu bleiben, aber es scheint zu viel, zu früh, sogar anmaßend. Schließlich machte er es an dem Tag deutlich, an dem sie ihn traf; Seit dem Tod seiner Frau hat er kein Interesse mehr daran, mit anderen Frauen zu sein. Sie hat lange allein geschlafen; sie kann weiterhin alleine schlafen, solange es dauert, bis er sie wissen lässt, dass er gerne mit ihr ins Bett gehen würde.

Es ist ein lockeres, unbeschwertes Gespräch den Rest des Abends. Sie sprechen darüber, wie es ist, an der Börse beteiligt zu sein, wie die aktuellen Ereignisse in New York sind und ob der Bürgermeister eine Chance hat, wiedergewählt zu werden. Nachdem Pat Natalie hilft, das Geschirr in die Spülmaschine zu bekommen, endet der Abend vor Natalies Haustür. John plant, den Bus mit nach Hause zu nehmen. Gus und Pat gehen spazieren.

Ein paar Minuten später findet sich Natalie im Badezimmer wieder und schaut in den Spiegel. Sie hat sich immer für eine wünschenswerte Frau gehalten. Ja, sie hat bemerkt, wie John auf ihren Körper schaute, aber ohne offensichtlichen Wunsch in seinen Augen. Ganz anders als die Art und Weise, wie Gus Pat heute Abend ansah; es war offensichtlich, was er dachte.

Trotzdem ist sie sich sicher, dass es nicht ihr Körper ist, der John auf totem Zentrum hält, sondern was ist mit ihrem Geist, ihrer Persona? Gibt es etwas an ihr, das einen unsichtbaren Schild zwischen ihr und Johannes setzt? Steht er im Widerspruch zu ihren Ambitionen, ihrem Ehrgeiz, ihrer Überholspurkarriere?

Die Wanne füllt sich mit dampfendem Warmwasser und Schaumbad. Es sieht herrlich einladend aus. Sie geht in die Küche für das halbe volle Glas Wein, das sie auf der Theke gelassen hatte, bringt es zurück ins Badezimmer und setzt es an der Wanne. Das lange Einweichen scheint ihre Angst und Selbstzweifel aus ihren Poren zu dämpfen. Sie bleibt unter getaucht, bis das Wasser zu kühlen beginnt.

Als sie nach einem Handtuch greift, hört sie das Telefon klingeln. Noch nass, macht sie einen Strich in die Küche, um es zu beantworten.

Es ist John.

“Ich wollte nur sagen, wie sehr ich das Abendessen genossen habe.”

“Ich auch.”

“So auch Gus. Ich beobachtete sie, wie sie von der Bushaltestelle aus die 7th Avenue hinaufstiegen.”

“Bevor sie ihren Spaziergang beenden, wird sie ihn einladen, heute Abend in ihrer Wohnung zu bleiben.”

“Wirklich.” John lacht. “Dann haben sie das gemeinsam.”

“Nun, das Abendessen hat Spaß gemacht.”

“Auf der Heimfahrt dachte ich an dich. Ich wünschte, ich wäre länger geblieben. Vielleicht hätten wir uns einen Film oder so etwas angeschaut.”

Natalie atmet auf. “John … Ich wollte –

“Wollte was?”

“Nichts. Vergessen Sie es. Das nächste Mal schauen wir uns einen Film an.”

“Okay. Kommst du am Freitagabend?”

“Würde es nicht verpassen.”

“Toll. Wir sehen uns dann.”

“Gute Nacht.” Sie legt das Telefon ab und seufzt.

Zurück im Badezimmer schaut sie auf ihren Schamhügel im Spiegel, reibt ihre Fingerspitzen darüber. Sie zieht die Haut nach oben und schaut auf ihre Vulva. In dieser Woche war keine Zeit für ein Wachsen gewesen; die feinen Haare beginnen zurückzukehren. Sie wird sie abrasieren, bevor sie am Freitagabend zum Yoga-Kurs geht.

Die schnelle Action im Büro, das Rauschen hier und da, die Telefone klingeln, bringt Natalie in die geschäftige Welt der Wall Street. An ihrem Schreibtisch beginnt sie ihren Tag mit Telefonanrufen und beobachtet immer den sich ständig ändernden Computerbildschirm vor ihr. Sie nimmt Kauf- und Verkaufsaufträge entgegen, gibt Empfehlungen ab, hört einem älteren Kunden zu, dass er sich keine weiteren Verluste leisten kann. Sie verschiebt seine Investitionen in Investmentfondsanleihen.

Kurz vor Mittag geht Pat herein, ihre Augen sind weinend.

“Kein Schlaf letzte Nacht?” Natalie fragt.

“Wir haben die ganze Nacht geredet”, erzählt Pat.

“Gespräch? In Ihrer Wohnung?”

“Ja. Ich habe keine Ahnung, wie lange dieser Versuch dauern wird, aber ich werde jede Minute davon genießen.”

“Er wird den ganzen Tag schlafen, während du hier bist und seinen Lebensunterhalt machst.”

“Gut. Er wird viel Energie für heute Abend haben.”

“Wann schlafen Sie also?” Natalie fragt.

“Ich werde in seinen Armen schlafen, nachdem er diese wiederbelebte Energie verbraucht hat.”

Natalie lächelt und schüttelt den Kopf. “Ich hungere.”

Sie gehen die Straße hinunter zum Feinkostladen, reihen sich in die Schlange. Der Ort brummt mit Maklern und Bankern, einer animierten Lunch-Crowd. Fünfzehn Minuten später setzen sie sich mit einem Truthahn-Sub, den sie zum Mittagessen teilen, und zwei Gläsern Wasser.

“Ich verstehe nicht, warum du John nicht eingeladen hast, die Nacht mit dir zu verbringen”, sagt Pat und nimmt einen Bissen ihres Sandwiches.

“Wir waren darüber hinweg.”

“So wie er dich anschaut; es ist so offensichtlich.”

“Warum sehe ich es dann nicht? Warum hat er es nicht vorgeschlagen? Männer scheuen sich nicht vor diesen Dingen.”

“Offensichtlich ist ein Mann.”

Natalie scannt frustriert die Menge. Sie sieht zwei Makler, die sie kennt, wendet sich von ihnen ab. Sie hat keine Lust, sozial zu sein. Sie schaut Pat an. “Haben Sie ihn besser kennenlernen? Ich meine, anders als wie gut er abschneidet?”

“Ich habe Ihnen gesagt, dass wir die ganze Nacht geredet haben. Ja, ich habe ihn besser kennenlernen. Er ist wirklich ein netter Kerl, der sich hinter einer auffälligen New Yorker Fassade versteckt. Ich hatte irgendwie den Eindruck, dass er glücklich sein könnte, in einem Cottage in Connecticut zu leben.”

“Hmm.” Sinnvoll. John hätte keine so enge Freundschaft mit Gus, wenn er kein anständiger Kerl wäre.

“Frauen sind sein Problem”, fügt Pat hinzu. “Seine Schwäche. Er verliebt sich zu leicht.”

“Ich nehme an, er verliebt sich in dich.”

“Ich hoffe es. Für ein paar Wochen sowieso.”

Natalie blickt auf ihr halb gegessenes Sandwich, das auf dem Feinkostpapier inmitten von Öltropfen und Salatstücken ruht. Sie liebt ihre beste Freundin, aber sie versteht sie nicht, wenn es um Männer geht. Sie konnte sich nicht mit einem Mann nur für Sex engagieren, egal wie aufregend oder attraktiv der Mann sein mag.

Natalie ist mit sechsunddreißig jahren wieder in ihrer Wohnung. Der Abend vergeht mit einer Mahlzeit französischer Zwiebelsuppe, Käse und Cracker, drei Kapiteln auf ihrem Kindle auf der Terrasse, einer schnellen Dusche und dann kühlen Blättern. Sie starrt zwanzig Minuten an die Decke, bevor sie einschläft.

Der Freitagmorgen beginnt mit bewölktem Himmel. Bei Tagesanbruch schwingt sie ihre Beine vom Bett und geht zum Fenster. Sieht aus wie Regen.

Im Badezimmer ist es ein oder zwei Minuten auf der Toilette, Zahnpasta und Bürste, und dann ein Rasiermesser und eine Dose Rasiercreme. Sie mag es nicht so wegen des Esels und Stoppeln, aber da die Haare wieder so fein wachsen, ist es kein unerträgliches Problem.

Ihr Tag in der Firma ist eine weitere Flut von Routinen; der Tag vergeht schnell. Sie war froh zu erfahren, dass Pat letzte Nacht tatsächlich etwas Schlaf bekommen hat.

Es regnet, wenn sie in ihre Wohnung kommt. Trotz des Regenschirms sind ihre Haare nass geworden. Sie steigt aus ihrem Anzug und bindet ihre Haare zu einem Pferdeschwanz. Saubere Höschen und ihre Shorts sind im Büro. Nachdem sie sie anzieht, nimmt sie eine Baumwollbluse im Schrank heraus, stellt sie auf und fragt sich, ob sie ohne BH bei der Arbeit davonkommen könnte. Warum nicht? Sie mag etwas flacher aussehen, kümmert sich aber nicht darum.

Draußen bringt sie ein eiliger Schlag unter dem Regenschirm zur 7th Avenue. Sie begrüsst ein Taxi und teilt dem Fahrer die Adresse zu Johns Studio mit. Es regnet immer noch, wenn das Taxi im Dorf zum Stehen kommt. Der Platz vor Johns Gebäude ist menschenleer.

Wasser tropft aus der Markise, während sie sich unter ihr duckt und den Regenschirm schließt. Der klapprige Aufzug bringt sie zu Johns Boden. Die meisten Yogi-Wünsche sind schon da, einige melden sich an, einige im hinteren Teil des Raumes ziehen ihre Kleider aus, einige nackt und warten. Wie Natalie sich erinnert, bestehen sie aus einer Vielzahl von Alter, Hautfarbe, Größe und Form, einige entspannt, andere ängstlich.

Am Schreibtisch lächelt John sie an, als sie sich nähert. Sie meldet sich an, öffnet ihre Geldbörse.

“Was machst du?” Johannes fragt.

“Ein paar Geld herausholen.”

“Nein. Ich sollte dich bezahlen. Du wirst heute Abend eine große Hilfe sein.”

Sie atmet auf und gibt sie frei. “Ich erwarte keine kostenlose Sitzung.”

“Bitte. Lassen Sie uns das nicht in Frage stellen.”

Sie lächelt und nickt.

“Ein Drittel dieser Menschen sind Ersthelfer”, sagt er ihr. “Sie brauchen Hilfe. Mit Ihnen hier kann ich ihnen helfen.”

“Ich bin in nur einer Minute fertig”, sagt sie und dreht sich in Richtung der Wandhaken.

Zehn Minuten später steht John vor einer eifrigen Klasse, Natalie neben ihm.

“Guys, das ist meine Assistentin heute Abend, Natalie Parker. Während wir fortfahren, wird sie die Posen demonstrieren. Ich werde zur Verfügung stehen, um denen von euch zu helfen, die es brauchen.”

John tritt zur Seite und lässt Natalie zentriert vor der Menge zurück. Sie scannt die Gesichter, sieht etwa vierzig Augenpaare, die sie anstarren.

John kündigt an, dass sie mit der Plankenpose beginnen werden, in die Natalie auf ihrer Matte geht. Einige wissen, was die Pose ist und gehen hinein; andere studieren Natalies Demonstration, bevor sie es selbst tun. Bald ist der Raum eine Sammlung von halbanfälligen Menschen mit ihren nackten Hintern in der Luft. Die zuverlässigen Auswirkungen der Schwerkraft sind vorhanden; hängende Brüste schwanken unter Frauen, männliche Organe unter Männern herabhängen. John geht unter ihnen, drückt Hintern nach unten, bewegt die Füße näher zusammen. Hin und wieder finden seine Augen seinen Assistenten, was einen momentanen Verfall mit sich bringt. Von etwas anderem hat er in letzter Zeit nicht mehr gedacht.

Tatsächlich sind die Erinnerungen an seine geliebte Frau weiter zurück in seinem Bewusstsein zurückgegangen. Die Erinnerungen sind immer noch stark und werden es immer sein, aber sie sind jetzt eher wie Schatten seiner Vergangenheit. Während er in der Vergangenheit gelebt hatte, lebt er jetzt für die Zukunft. Er sieht das Licht am Horizont, das an dem Tag, an dem seine Frau starb, ausgeblich war.

Er hat nur noch eine Woche Zeit, bevor er und Natalie Manhattan auf ihrem Abenteuer in den State Park verlassen. Eine Woche, bevor sie allein im Wald sein werden, Mahlzeiten über einem Lagerfeuer zubereiten, im Bach schwimmen, den Klängen der Wildnis lauschen. Eine Woche, um herauszufinden, wie er ihr sagen wird, wie er sich fühlt. Eine Woche vorher schlafen sie zusammen in seinem kleinen Zwei-Personen-Zelt.

Am Ende des Unterrichts beobachtet Natalie die Menschen, die ihre Matten hochrollen, miteinander reden und so weitermachen, als hätten sie in ihrem Leben noch nie einen Stich kleidunggetragen. Sie fragt sich, wie viele von ihnen heute Abend Konvertiten wurden, sich zum Yoga bekehren, sich in die befreiende Freiheit der Nacktheit bekehren. John spricht mit einer Frau mittleren Alters, vielleicht fünfzig Jahre alt, ein bisschen übergewicht.

Er nimmt Abschied und geht hinüber, um Natalie zu begleiten, wirft seine Arme um sie und zieht sie gegen seine Brust. “Danke, dass du mir heute Abend geholfen hast”, sagt er und hält sie fest.

Das ist das Letzte, was sie erwartet hat. Sie spürt, wie ihr Herz schneller schlägt, ihre Brüste gegen seine Brust zerquetscht werden. Die Umarmung scheint länger zu verweilen als ein einfaches Dankeschön. Er scheint nicht zu bemerken, dass sie nach dem Training ein wenig verschwitzt ist.

Die Umarmung bricht; er hat sie an den Schultern und schaut in ihre verwirrten Augen. “Alles, was ich in den letzten neunzig Minuten machen wollte, war zusehen, wie du diese Posen machst.”

Ihre Augen fallen auf seine Brust.

“Nach dem Unterricht am Sonntagmorgen, lassen Sie uns den Rest des Tages zusammen verbringen. Wir müssen nichts tun, nur lesen oder einen Film ansehen. Ich will nur bei dir sein.”

Sie schaut auf. Sein Gesicht leuchtet mit der Begeisterung eines geschlagenen Schuljungen.

“Okay.”

Die Dame, mit der John gesprochen hatte, näherte sich an, gekleidet. “Danke, dass du mich ermutigt hast.”

“Meine Freude, Frau Tomlinson. Warum bringen Sie Ihren Mann nächste Woche nicht mit?”

Die Dame lacht. “Ich habe versucht, den alten Farten aus seiner Kleidung um das Haus zu bekommen. Er ist ein Stock im Schlamm. Denkt, dass ich im Alter den Verstand verliere.”

“Du bist nicht alt, Frau Tomlinson”, sagt Natalie.

“Hier bin ich”, sagt sie und schlägt auf ihren Hintern. “Aber hier bin ich noch achtzehn”, sagt sie und zeigt auf ihren Tempel. Sie wendet sich der Tür zu.

“Sie ist eine Charmeurin”, sagt John und beobachtet, wie die Frau aus der Tür geht. “Sie war heute Abend frustriert. Jedes Mal, wenn sie einen Fuß hob, verlor sie das Gleichgewicht. Sie konnte einige der Posen nicht machen.”

“Ich bin froh, dass sie zurückkommt.”

“Ich warte auf den Tag, an dem ihr Mann hinter ihr herfährt.”

Die meisten Teilnehmer sind auf der Rückseite des Raumes anziehen. Einige von ihnen scheinen eher zurückhaltend zu sein, ihre Kleidung anzuziehen, als sie sie ausziehen. Es gibt nicht viele Anlässe oder Orte, an denen Menschen soziale Nacktheit in New York genießen können.

“Haben Sie jemals darüber nachgedacht, hier ein geselliges Beisammensein zu haben?” Natalie fragt.

John schaut sich um. “Wissen Sie, das ist eine verdammt gute Idee.”

“Dieses Studio könnte sich als Oase für FKK-Teilnehmer verdoppeln. Sie könnten ein paar Dollar berechnen, um die Kosten für Erfrischungen zu decken.”

“Klingt nach etwas, das wir planen können, wenn wir campen gehen.” Er schaut sie an und schmerzen, heute Abend mit ihr nach Hause zu gehen. Aber wenn das in den Karten ist, muss es warten. Es gibt zu viele Dinge, über die man zuerst sprechen kann, zu viele Dinge, die für beide gelöst werden müssen.

“Es war eine hektische Woche”, sagt Natalie. “Außer einem Krafttraining am Morgen habe ich morgen keine Pläne. Hängen Sie einfach aus und ruhen Sie sich für Sonntag aus.”

Er nickt, folgt ihr dann zu den Wandhaken, beobachtet, wie sie sich anzieht, reicht ihr den Regenschirm, wenn sie zur Tür kommen.

“Ich bleibe hier für eine Weile. Haben Sie einige Papiere zu tun.”

“Gute Nacht. Ich habe vor, am Mittwochabend hier zu sein.”

“Wir sehen uns Sonntag”, sagt er und beobachtet sie dann, wie sie aus der Tür geht.

Während der Taxifahrt nach Hause sind Natalies Gedanken auf die Umarmung eingeschlossen, die sie überrascht hatte. Sie hatte sich noch nie so in den Armen eines Mannes gefühlt. Zuerst schien es augenblicklich, dann schien es, als ob er seine Gefühle auf physische Weise ausdrückt, als würde sein Körper eine Botschaft vermitteln. Hätte es länger gedauert, wäre es mit ihr okay gewesen.

In ihrer Wohnung steigt sie aus ihren Kleidern und geht auf die Terrasse. Die Nachtluft ist warm und feucht. Die Chaiselongue ist noch nass vom Regen. Sie lehnt sich sowieso darauf zurück.

Nackt auf dem Balkon in der Abendsonne
Nackt auf dem Balkon in der Abendsonne

Die Dinge haben sich heute Abend geändert. Die körperliche Zuneigung, die Dinge, die er sagte – es gibt nur eine Möglichkeit, sie zu interpretieren. Er beginnt, sich von der Vergangenheit zu entfernen. Er tut dies in seinem eigenen Tempo, das ist, wenn es überhaupt geschehen soll, so, wie sie es sehen will.

Pat sagte ihr, John habe die Tür für eine Einladung geöffnet, die Nacht mit ihr zu verbringen. Natalie glaubt das nicht. Nur weil er einen Zentimeter vorwärts bewegte, bedeutet das nicht, dass er bereit ist, eine Meile vorwärts zu kommen. Vielleicht ist es ein Gefühl, oder Intuition, oder was auch immer, es ist da. Sie glaubt, dass John seine Vergangenheit immer noch mit der Gegenwart in Einklang setzt. Er muss Zeit haben, in seinem Leben eine andere Frau als Emily zu sehen.

Als sie aufsteht, um ins Bett zu gehen, fühlt sich ihr Hintern vom nassen Kissen feucht an. Sie hält in der Küche, um ein paar Trauben im Bett zu essen. Im Badezimmer erkennt sie, dass sie ihre Zeit begonnen hat.

Verdammt! Dies wird sich auf die Sitzung am Sonntagmorgen auswirken. Sie muss Höschen tragen oder mit der Schnur exponiert trainieren. Sie wird das Höschen tragen; Johannes wird es verstehen.

Sie legt einen Tampon ein, putzt sich die Zähne, geht ins Bett und positioniert die Schale mit Trauben auf ihrem Bauch. Der Fernseher wird mit den Nachrichten des Tages lebendig. Heute gab es vier Morde in New York. Die Inflation ist hier zwei Prozent höher als im Rest des Landes. Der Grundstein für einen neuen Wohnturm zwei Blocks vom Central Park entfernt wurde gebrochen. Sie wechselt zu nationalen Nachrichten. Der Kongress ist festgefahren. Demokraten und Republikaner weigern sich, bei der Ausgabenreform Kompromisse einzugehen. Die Staatsverschuldung steigt unvermindert weiter an. Als nächstes ein Filmkanal. Ein Randolph Scott Western hat gerade begonnen. Das wird sie sehen. Randolph Scott erinnert sie an John.

Der Samstagmorgen beginnt einen Tag der glückseligen Ruhe. Es scheint, dass das Gewicht der Welt von ihren Schultern gehoben wurde. Sie wird ihr Krafttraining vor dem Frühstück machen; es wird weniger Menschen im Übungsraum geben, und ein leerer Magen wird sie davon abhalten, sich träge zu fühlen.

Sie putzt sich die Zähne, wechselt den Tampon und legt ein kuscheliges Tanktop über ein Paar schwarze Leggings. Im Übungsraum beginnt sie mit etwas Dehnung.

Nach dem Frühstück verbringt Natalie den größten Teil des Tages auf der Terrasse. Die Luft riecht frisch nach dem Regen. Sie beendet den Roman und bestellt eine andere, die ein Dutzend gute Kritiken hat. Abendessen ist eine kalorienarme gefrorene Pasta mit Hühnergericht.

Der Sonntag beginnt, wenn das frühmorgendliche Licht, das durch das Fenster kommt, sie weckt. Auf den Füßen, hebt sie ihre Arme über ihren Kopf zu dehnen. Ein faules Gähnen bricht die Stille, als sie zum Fenster geht. Golden orange, die Sonne ist gerade über dem Horizont, sichtbar durch Lücken zwischen Gebäuden zwischen hier und dem East River. Sie greift zurück, um einen Juckreiz in ihrem Hintern Riss zu kratzen. Ihre Routinen im Badezimmer helfen ihr, aufzuwachen.

Das Frühstück besteht aus Rührei und Toast. Mit ihren Ellbogen auf dem Tisch, einer Tasse Kaffee in den Händen, starrt sie in den Raum, während ihr Geist driftet. Ist es wirklich möglich, dass John aus seiner Vergangenheit herausgegangen ist und nun in ihr Leben einsteigen will? Gibt es einen Tag in der Zukunft, an dem er zum Frühstück gegenüber sitzen wird? Würde er hier wohnen wollen, oder würde er wollen, dass sie die Wohnung verkauft und in seine Wohnung im Dorf einzieht? Wenn ja, wäre es vielleicht eine bessere Idee, diese Wohnung zu vermieten, anstatt sie zu verkaufen.

Sie schaut auf ihre Eier herab und denkt, dass sie sich selbst voraus ist, und liest etwas in seine plötzliche Zuneigung. Sie nippt am Kaffee und legt die Tasse ab. Ist es an der Zeit, ihm zu sagen, wie sie sich fühlt?

Mit neunundvierzig lässt der Concierge sie wissen, dass John hier ist. Sie öffnet die Haustür für einen Mann mit einer aufgerollten Yogamatte unter dem Arm und hält seine Kleider in der Hand. Seine Augen fallen auf ihr Höschen und seine Stirnfalten.

“Meine Zeit begann”, erzählt sie ihm.

Sie schließt die Tür, als er durchtritt.

“Das braucht man nicht”, sagt er.

“Aber—”

“Haben Sie vergessen, dass ich zwölf Jahre verheiratet war? Ich weiß, wie der Körper einer Frau funktioniert.”

Sie schaut ihn eine Minute an, bevor sie ihr Höschen nach unten drückt und aus ihnen heraustritt. Die lockige Schnur ist an der Seite ihrer Vulva klebt. Lustig, wie eine alberne kleine Schnur ein Mädchen so nackt fühlen kann.

Endlich lächelt er. “Ich habe den ganzen Morgen gähnt”, sagt er. “Konnte letzte Nacht nicht schlafen.”

Sie dreht sich in Richtung Küche und fragt sich, warum. An der Theke gießt sie zwei Tassen Kaffee. Als sie sich umdreht, um ihm eine zu geben, starrt er auf ihren Körper. Seine Augen heben sich und treffen sie. “Sollen wir ein wenig davon trinken, bevor wir loslegen?”

Sie nickt und er folgt ihr zum Café-Tisch. Unvermeidlich Gewissen der Schnur, kreuzt sie ihre Beine, zu erkennen, dann wird es nur allzu offensichtlich sein, wenn das Training beginnt.

“Haben Sie gestern etwas Ruhe bekommen?”, fragt er.

“Ja, es war ein schöner Tag, friedlich.”

“Ich wusste, dass du dich auf die Einsamkeit gefreut hast, sonst hätte ich den Tag mit dir verbringen wollen.”

Scheiße! Natalie denkt an sich selbst. “Ich dachte an unseren Camping-Trip. Es wird ein ziemliches Abenteuer für mich. Wie groß ist Dein Zelt?”

“Groß genug, um sich hineinzusetzen und es wird zwei Personen schlafen, aber ziemlich klein. Es muss klein und leicht sein, damit ich damit wandern kann.”

“Du musst mir sagen, was ich packen soll.”

“Eine Zahnbürste. Ich bringe alles andere mit. Diese Woche bekomme ich einen Schlafsack. Die Nächte können dort oben kühl werden.”

Schlafsäcke. Natalie fotografiert zwei menschliche Taschenwürmer, einen Mann und eine Frau, die nebeneinander schlafen. Vielleicht will er einen anderen Weg finden, um warm zu bleiben.

John nimmt einen Schluck Kaffee. “Ich dachte, ich würde dir einen anderen Weg zeigen, um in einen Handstand zu gehen, bevor du losfnachst.”

“Okay.”

Stehend beobachtet sie, wie er seine Matte ausrollt und in die Kranichpose kommt. Wie von Zauberhand steigen seine Beine neunzig Grad, gerade und starr. Wie zuvor sind seine Muskeln straff, lassen Sie seinen Körper noch sinewy aussehen. Er bringt sie herein und faltet sie, was seine Hinternbacken zum Trennen bringt. Sie sieht seinen Anus und die feuchten Haare, die ihn umgeben, schattierung dunkler als die Haare an seinem Körper.

Sie ist dankbar, dass John ihr geholfen hat, eine neue Perspektive auf den menschlichen Körper zu entwickeln, seine wundersame Funktionsweise und Funktionen, die alle umarmt und gefeiert werden sollten, nicht als unanständig oder unanständig bezeichnet werden. Warum ist ein Penis oder eine Vulva oder ein Anus unanständiger als ein Finger oder ein Ohr? Sie sind alle Körperteile, die jeder Mensch hat. Warum sind so viele Menschen dagegen, das zu akzeptieren?

Während sich Johns Beine entfalten, folgen ihre Augen den männlichen Linien seines Körpers, während seine Beine anmutig zum Himmel steigen. Er hält die aufrechte Pose für einen Moment, dann seine Beine Schere auseinander, stoppen, wenn nur, wenn sie wieder neunzig Grad an seinem Oberkörper sind. Sie hat noch nie eine so großartige Flexibilität gesehen.

Dann, zu ihrem Erstaunen, beginnt er sich auf seine Hände zu erheben und sich in einen vollen Handstand zu bringen. Mit geraden Ellbogen, starren Armen, auf der Matte gebeugten Händen, Schere seine Beine langsam bis auf ein achtzig. Natalie setzt sich zurück und starrt, sicher, dass sie das nie tun kann.

Bald sitzt er auf der Matte und schaut sie an. “Wie Sie sehen können, können Sie von der Kranposition aus in einen Handstand gehen, aber es ist schwieriger.”

“Aber du erwartest nicht, dass ich es so mache.”

“Nein, nicht bald”, sagt er und kehrt auf seinen Stuhl zurück.

Sie kann sich nur vorstellen, was für ein Liebhaber er sein würde, ein Gedanke, der so ablenkend ist, dass sie ihren Geist davon abwendet.

“Lasst euch einen Handstand aus der stehenden Vorwärtskurve machen.”

Als sie auf die Matte kommt, hört sie ein Geräusch von oben. Sie schaut auf. Ein Teenager, von einem Balkon drei Stockwerke hoch, schaut sie über das Geländer. Sie nickt in diese Richtung und John schaut auf. Der Junge verschwindet.

“Guess he es getting a eyeful”, john says. Er schaut sie an. “Stört es Sie?”

“Naw. Vielleicht können wir ihn für Yoga interessieren.”

“Oder Frauen”, sagt John.

“Zehn vor eins interessiert ihn schon.”

“Bist du bereit?”

“Bereit, wie ich jemals sein werde.”

Er legt den Becher zur Seite, lehnt sich nach vorne und stützt seine Ellbogen auf die Knie. “Okay. Probieren wir es aus der stehenden Vorwärtskurve.”

Natalie beginnt mit ein paar stretching Posen. Dann beugt sie sich vorwärts, wo ihr Gesicht ihre Schienbeine berührt. Sie greift zurück und greift von hinten zu ihren Knöcheln.

“Stellen Sie Ihre Hände flach auf die Matte”, sagt John. Sie hält sich daran. Er steht und tritt hinter sie her. “Jetzt, bewegen Sie Ihr Gewicht nach vorne, so dass es über Ihre Hände ist, dann treten Sie Ihre Beine zurück, um genug Schwung zu bekommen, um sie den ganzen Weg nach oben zu heben.”

Sie atmet ein paar Atemzüge, schiebt ihre Beine zurück und bringt sie über sie. Ihre Ellbogen wackeln. Der Schub war umständlich und aggressiv genug, um sie aus dem Gleichgewicht zu bringen. Der wackelige Handstand hält in Sekundenbruchteilen, bevor ihre Beine wieder nach unten fallen.

“Ich bin einfach nicht stark genug”, sagt sie.

“Das ist nicht das Problem. Es ist Ihr Vertrauen. Sie traten zu aggressiv auf. Es gab keine Möglichkeit, ausgewogen zu bleiben. Diese Zeit verschiebt Ihr Gewicht weiter nach vorne. Wenn deine Beine von der Matte kommen, ziehen sie dein Gewicht über deine Hände. Verwenden Sie Konzentration, um Ihre Beine ohne so viel Schub zu heben.”

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Wieder einmal versucht sie, erreicht die gleichen Ergebnisse.

Er lächelt sie an. “Ich denke, wir sind uns selbst voraus, indem wir es so machen. Probieren wir es von der Carne-Pose aus. Mit der Oberseite des Kopfes und den Händen auf der Matte wird Balance keine solche Herausforderung sein.”

Diesmal bekommt Natalie ihre Beine gerade nach oben, obwohl sie immer noch ein wenig wackelig ist. Sie hält die Pose, konzentriert sich und versucht zu bestimmen, wo sie sich schwach fühlt.

“Sehr gut”, sagt John, als sie aus der Pose kommt. “So üben wir heute ihren Beinlift. Wenn Sie Ihre Beine heben, denken Sie darüber nach, wie Sie es tun. Sie werden es ähnlich machen, wenn Sie das nächste Mal in der vorderen Biegungsposition beginnen.”

Die Sets werden fortgesetzt. Jedes Mal wird Natalie ein wenig flüssiger, ein wenig selbstbewusster.

“Noch einmal und wir machen eine Pause”, sagt John dreißig Minuten später und beginnt in Richtung Wohnung. “Ich komme gleich wieder.”

Natalie beobachtet ihn beim Gehen. Er muss pinkeln.

Sie kommt gerade aus der Pose, als er zurückkehrt. Er hat ein Gewebe in den Händen. “Stehen Sie eine Minute auf”, sagt er.

Als sie steht, nimmt er sie am Arm und kehrt ihm den Rücken zu. Er benetzt das Gewebe auf seiner Zunge, steigt auf ein Knie und wischt das Blut ab, das auf den Hinterteil ihres Beins gesickert ist.

Sie schaut auf das blutbefleckte Gewebe. Seltsamerweise ist sie nicht peinlich. Stattdessen spürt sie die gleiche Ehrfurcht, die sie in der Nacht verspürte, in der er ihr zum ersten Mal den Handstand zeigte.

“Wollen Sie das ändern?”, fragt er.

Sie nickt und geht in die Wohnung. Im Badezimmer setzt sie sich auf die Toilette und starrt auf den Boden. Sie hat mehrmals mit Männern geschlafen, Sex mit ihnen auf verschiedene Weise erlebt. Nicht ein einziges Mal waren solche Gelegenheiten fast so intim wie das, was gerade geschehen war.

John geht plötzlich herein, was sie überrascht. Er öffnet den Schrank unter dem Waschbecken, nimmt die Box Tampons heraus, nimmt einen heraus und gibt die Box zurück. Sie beobachtet ungläubig, wie er ihn öffnet und wirft den Wrapper in den Mülleimer.

“Spreizen Sie Ihre Beine”, sagt er und kniet vor ihr.

Mit ausgebreiteten Beinen kneift er die Schnur mit den Fingern und zieht den alten Tampon heraus und lässt ihn in die Toilette fallen. Mit den Fingern einer Hand breitet er ihre Vulva aus und verwendet dann Gewebe, um das sichtbare Blut wegzublasen. Damit wählt er den neuen Tampon aus und fügt ihn ein.

Natalie hält den Atem an. Sie hat sich nie vorstellen können, dass ein Mann so etwas macht. Er muss eine unglaubliche Beziehung zu seiner Frau gehabt haben.

Er greift hinter sie und spült die Toilette, legt ihre Hände beiseite ihre Oberschenkel. Ihre Augen sind verschlossen. Was kann man sagen, wenn Worte in Momenten wie diesen wertlos sind?

Augenblicke später steht er und schaut sich die Zeichnung an der Wand für einen Moment an. Er dreht sich um und greift nach ihrer Hand. Sie steht, atmet auf und geht mit ihm in die Küche, wo John ihre Kaffeetassen aufgefüllt hat.

Zurück auf der Terrasse setzt sich Natalie hin und schaut ihn an. Wenn er nur ihren Verstand lesen könnte, könnten sie diese Sitzung im Schlafzimmer beenden.

Am 11.15.,15 Uhr essen Natalie und Pat im Feinkostladen zu Mittag. Heute haben beide Salate bekommen. Natalie war den ganzen Morgen in einer nachdenklichen Stimmung.

“Wir müssen nicht reden”, sagt Pat und schaut sie an. “Ich tue nur so, als wärest du nicht hier.”

“Sorry.”

“Mädchen, ich habe noch nie jemanden gesehen, der sich damit aufgewirft hat.”

Natalie lächelt.

“Was zum Teufel hast du gedacht?”

“Nichts. Alles.”

“Ja, sicher, das erklärt es. Also lege ich meine zwei Cent hinein. Gus hat meine Gehirne letzte Nacht gefickt.”

Natalie nickt.

“Okay, ich gebe auf”, sagt Pat und sticht eine Gabel von Salat.

Natalie lässt durchatmen. “Freitagabend am Ende des Yoga-Unterrichts, aus heiterem Himmel, wickelte John seine Arme um mich.”

Pat starrt sie eine Sekunde an und sagt dann: “Und ich dachte, ich hätte eine heiße Nacht.”

“Ich wusste nicht, was ich denken oder sagen sollte. Dann sagte er mir, dass er während der Sitzung nur zuschauen wollte, wie ich die Posen mache.”

Pat hört mit Interesse zu, als Natalie weitermacht. Sie erzählt ihr von dem Vorfall mit dem Gewebe. Sie hat beschlossen, ihre Erfahrung im Bad privat zu halten, etwas zwischen ihr und John.

Pat hat noch nie von einem Mann gehört, der so etwas tut. In ihrer Erfahrung mit Männern hat sie gelernt, dass sie in der Regel durch Menstruation abgeschreckt werden. Ihre Augen suchen die Tischplatte, während sie versucht, sich so etwas vorzustellen, das ihr passiert. Sie schaut auf. “Von allen Frauen in New York hat er dich herausgehoben.”

Natalie schüttelt den Kopf und fragt sich, was sie damit meint.

Dann fügt Pat hinzu: “Du musst das Gefühl haben, die Lotterie gewonnen zu haben.”

Am darauffolgenden Samstagmorgen kommt endlich, am Morgen wollen sie in den Staatspark aufreisen. Nach ihrer Morgenroutine im Badezimmer hat Natalie Grapefruit und Toast zum Frühstück, bevor sie sich anzieht. John hatte sich Gus’ Auto für die Reise ausgeliehen. Er wird jede Minute hier sein.

Anfang der Woche hatte sie in einem Sportartikelgeschäft ein bequemes Paar Wanderschuhe, eine Cargo-Shorts mit mehreren Taschen und ein Khaki-Shirt mit Taschen gekauft. Abgesehen von ihrem Handy ist sie sich nicht sicher, was sie in sie hineinstecken wird, aber zumindest wird sie nicht wie ein Camping-Neuling aussehen.

John kommt gerade, als sie die Frühstücksgerichte abspült. Sie hat ihn nicht in Kleidern gesehen, wenn sie die Tür öffnet. Seine Shorts haben auch viele Taschen, und er hat Dinge in ihnen.

“Vielleicht sollteman etwas tragen, bis wir in den Wald kommen”, neckt er.

Sie lächelt. “Ich nehme nicht nur eine Minute.”

Er folgt ihr ins Schlafzimmer, sitzt am Bettrand. Neben der Badezimmertür steht ein kleiner Koffer, in dem sich ihre Toilettenartikel befinden. Drei Minuten später verlässt sie in ihrem neuen Outfit den Schrank.

“Schön”, sagt er. “Und angemessen.”

“Ich weiß nicht, was ich in die Taschen stecken soll”, sagt sie. “Ihre Taschen sehen voll aus.”

Er lacht. Aus einem Päckchen zieht er einen Kompass heraus, hält ihn hoch, um sie zu zeigen. “Dinge, die ich im Laufe der Jahre gesammelt habe.” Als nächstes zieht er ein Schweizer Armeemesser heraus, dann einen wasserdichten Behälter mit Streichhölzern, dann eine Brieftasche, die er alle auf das Bett setzt. Als nächstes kommt ein Taschentuch, dann Chapstick und ein kompaktes Schlangenbiss-Kit. “Weiß nicht, warum ich all diese Sachen trage. Ich wandere fast immer nackt.”

Als er alles wieder in die Hosentaschen steckt, sitzt sie auf dem Boden, um ein paar Socken und ihre Wanderschuhe anzuziehen. “Das sind die bequemsten Schuhe, die ich finden konnte.”

“Du wirst froh sein, dass du sie gekauft hast.”

Sie steht. “Sind Sie sicher, dass ich keinen Kleiderwechsel brauche?”

“Wir sind nur vier Tage weg. Zusätzliche Kleidung ist einfach mehr Gewicht zu tragen.”

“Dann macht es dir nichts aus, wenn ich ein wenig stinke?”

“Glauben Sie, dass wir Kleidung im Wald tragen werden?”

“Es ist ein öffentlicher Park”

“Eine wähle ich, weil es so viele abgelegene Gebiete hat. Sobald wir unseren Campingplatz erreichen, ist es unwahrscheinlich, dass wir die ganze Zeit, in der wir dort sind, jemanden sehen werden.”

Sie fahren mit dem Aufzug hinunter zum Parkhaus. Natalie hatte John ihren Sicherheitscode gegeben, damit er ins Parkn einsteigen konnte. Er öffnet den Kofferraum und stellt ihren Reisekoffer neben einen großen, gefüllten Rucksack.

“Das ist das Zelt, das an der Seite des Rucksacks befestigt ist”, erzählt er ihr.

“So klein rollt es auf!”

“Nur wiegt vier Pfund.”

Sie verlassen Manhattan durch den Lincoln Tunnel, fahren weiter, bis sie zur Interstate 95 kommen. Ein paar weitere Kreuzungen bringen sie zur Interstate 87, die sie zum Harriman State Park bringt. John verlässt die Interstate und fährt zu einer Straße, die sie in den Park führt, hält an einem Stand, um ihre Genehmigungen zu bezahlen. Auf der Fahrt durch das stark bewaldete Gelände stoßen sie auf mehrere entgegenkommende Autos. Eine weitere Abbiegemöglichkeit auf eine scheinbar abgelegenere Straße. Eine weitere Kurve bringt sie zu einem kleinen Schotterparkplatz. Er zieht ein und parkt. Es gibt bereits zwei Autos.

John steigt aus, öffnet den Kofferraum und beginnt, sein Hemd zu entknöpfen.

“Du zieht deine Kleider hier aus?” Natalie fragt.

“Könnte auch.”

Sie schaut sich um, sieht niemanden. Nur die beiden Autos.

“Jemand ist schon hier”, sagt sie.

“Ich bezweifle, dass wir sie sehen werden. Wenn wir das tun, sagen wir Hallo und gehen weiter. Den meisten Ist das egal. Sie haben etwas für ihr eigenes Geschäft.” Er schaut sie an, sieht ihre Sorge. “Sie können warten, bis wir zum Campingplatz kommen, wenn Sie möchten.”

“Ich lasse einfach mein Hemd an”, sagt sie und greift nach ihrem Gürtel.

Wenn John nackt ist, fixiert er seine Kleidung an der Seite des Rucksacks. Natalie reicht ihm ihre Shorts und Höschen. Er schiebt sie in eine Seitentasche und hebt den Rucksack aus dem Kofferraum. Aus einer anderen Tasche nimmt er eine Dose Insektenschutzmittel heraus und sprüht damit seinen ganzen Körper.

“Ich hasse dieses Zeug, aber es ist ein notwendiges Übel. Halten Sie Die Arme aus.”

Er sprüht ihre Arme, ihre Beine, hebt ihr Hemd, um ihren Hintern und Rücken zu besprühen, hebt ihre Haare, um den Rücken ihres Halses zu besprühen, und tritt dann herum, um ihren Bauch und ihre Brust zu besprühen.”

“Das sollte es tun. Stinkt, nicht wahr?”

Sie nickt.

Mit dem Rucksack auf den Schultern gesichert, starten sie für den Trail. Hinter ihm zu laufen, den Reisekoffer tragend, beobachtet Natalie seinen Hintern, der sich mit seinem Schritt unter dem Rucksack beugt.

Zehn Minuten nach dem Weg treffen sie sich mit anderen Wanderern, einem Mann mittleren Alters und seiner Frau, die beide Gehstöcke tragen. John und Natalie treten von der Spur, um sie passieren zu lassen, John offensichtlich nackt, Natalies nackte Beine sichtbar unter dem Hemdschwanz. John nickt und sagt hallo, während sie vorbeigehen. Der Mann gibt den Gruß zurück; die Frau hält ihre Augen geradeaus.

John schaut Natalie mit einem Lächeln an. “Siehe. Keine große Sache.”

Auf sie gehen. Zwanzig Minuten später kommen sie zu einer kleinen primitiven Brücke über einen schnellen Strom.

“Wir werden diesem Strom ein paar hundert Meter folgen. Ich habe vorher dort gezeltet. Es ist kein offizieller Campingplatz, aber es ist abgelegen.”

Sie bahnen sich ihren Weg durch Gestrüpp, Reben und Ente unter tief hängenden Gliedmaßen. Als sie die Lichtung erreichen, wo John ihr Lager aufstellen will, hat Natalie einen Kratzer am Unterschenkel von einer dornigen Rebe. John legt den Rucksack auf die verfallenden Blätter, öffnet ihn und nimmt ein erstes Seitenset heraus. Er verwendet eine kleine quadratische Gaze, die in Wasserstoffperoxid getränkt ist, um die Wunde zu reinigen und zu desinfizieren. Als nächstes legt er einen Bandhelfer drüber.

“Das ist besser?”, sagt er und schaut nach oben.

“Es ist nur ein Kratzer.”

Er steht auf und schaut sich um. “Was denkst du?”

Sie scannt die Lichtung, schaut auf das kristallklare Wasser im Bach. “Es ist schön hier. Riecht so frisch.”

Er beugt sich über den Rucksack und schüttelt das Zelt ab. Natalie zieht das Hemd aus und beobachtet ihn. Sie liebt es, ihn anzusehen, glaubt, einen ganzen Tag mit dem Starren zu verbringen, obwohl es sie manchmal auf Fantasieflüge setzt.

Er steht aufrecht und entrollt das Zelt, breitet es über den grünen Boden aus und pfeimt dann die Ecken.

“Kann ich helfen?” Natalie fragt.

“Nicht nur ein oder zwei Minuten dauern. Es ist erstaunlich einfach.” Er entfaltet einige dünne flexible Stäbe, schiebt sie durch die an der Außenseite des Zeltes genähten Ärmel. Mit nur zwei Stangen, die durch die Ärmel geschoben werden, steht das Zelt für die Insassen bereit. “Unglaublich, huh?”

“Ja.”

Er nimmt die beiden Schlafsäcke, die an die Oberseite des Rucksacks gebunden sind, und entrollt sie auf dem Zeltboden, dann reißt er den Bildschirm hoch, der die Tür bedeckt, damit Mücken nicht hineinkommen können.

“Es ist fertig”, sagt er und wendet sich an sie. “Wir werden heute Nachmittag ein kleines Lagerfeuer machen. Hoffe, dass du Chili in Dosen magst.”

Sie hatte noch nie Chili in Dosen, aber das sagt sie ihm nicht.

“Du bist ein Sport”, sagt er. “Die meisten New Yorkerinnen würden nicht davon träumen.”

“Muss meine Wurzeln im Mittleren Westen sein. Es liegt in den Genen.”

Er lacht. “Es gibt eine Ansicht nicht weit von hier, die ich gerne sehen würde.”

“Jetzt?”

“Es steht nichts anderes auf der Tagesordnung.”

“Okay.”

“Folgen Sie mir einfach und achten Sie auf dornige Pflanzen. Wir sind weg, aber das macht die Chancen, jemanden fast null zu sehen.”

Sie beginnen durch den Wald, treten über umgestürzte Gliedmaßen, um dichte steile Unterholz und Ente unter niedrigen Zweigen. Die Waldgerüche sind der wilde Strauß der Natur: verrottende Blätter, Kiefer, Zeder und die frischeste Luft, die Natalie seit langem eingeatmet hat. Baumfrösche trillen in der Ferne, Krähen kauen über dem Kopf, und Spatzen scharten durch ein Baldachin aus dunklen und durchscheinenden Blättern. Ein bisschen zu oft, Fliegen buzzern ihr Gesicht ärgerlich.

Hin und wieder hört John auf, auf Natalie zu warten, um aufzuholen. “Nicht gerade ein Spaziergang entlang der Fifth Avenue, oder?”

“Ich bin okay. Ich brauchte eine Veränderung.”

Bald wird das Gelände felsig und zerklüfteter. Es gibt weniger Bäume, wenn die Höhe zunimmt. Sie winden sich durch felsige Böschungen und bahnen sich ihren Weg nach oben. Kurz bevor sie den Hügel besteigen, kommt ein breites Tal inSicht. Der Gipfel wird von einer großen Felsböschung gekrönt, die das Tal überblickt.

“Die Aussicht ist am besten von dort oben”, sagt John mit Blick auf die Spitze der Böschung. “Ich werde Ihnen nachfolgen.”

Er beobachtet, wie sie zu klettern beginnt, kleine Leisten zu finden, auf denen sie höher treten kann, und greift über die Grenzen, an denen sie sich festhalten kann. Er sieht keinen FKK-Kollegen mehr, keinen Studenten, keinen Yoga-Enthusiasten mehr; er sieht eine schöne Frau, die er in seinem Leben will. Wenn sich seine Augen in die Schatten ihres Hinternrisses verschieben, sieht er eine Frau, die er halten und lieben will.

Nackt wandern und klettern
Nackt wandern und klettern

Er hatte den großteil der Woche damit verbracht, darüber nachzudenken, was er ihr auf dieser Reise sagen will, wie man es sagt, wie man es aufbringt. Es macht ihn nervös, darüber nachzudenken. Es besteht kein Zweifel, dass sie enge, intime Freunde geworden sind, aber wird sie sehen, dass ihre Freundschaft zu einer romantischen Beziehung wird?

Sie sitzen augenblickchen später auf der Böschung und blicken über das Tal, ein Panorama aus grünem Laub und braunen Erdtönen.

“Schön, nicht wahr?”, sagt er.

“Ich liebe es. Wir haben ein Terrain wie dieses in Missouri. Früher bin ich in den Girl Scouts wandern gegangen.”

Er schaut sie an. “Es ist schwer, dich als Girl Scout vorzustellen.”

“Es ist lange her, und ein anderes Leben.”

“Warum hast du Missouri verlassen?”

“Oh, mehrere Gründe, denke ich. Wenn ich geblieben wäre, hätte ich wahrscheinlich einen einheimischen Kerl kennengelernt, jung geheiratet und nicht aufs College gegangen. Ich hätte drei Kinder gehabt, als ich fünfundzwanzig war. Ich war nicht bereit dafür. Ich brauchte eine Herausforderung, ein Abenteuer.”

“Warum New York?”

Natalie lächelt. “Frank Sinatra es song New York, New York. Der Text. Wenn ich es dort schaffen kann, werde ich es überall schaffen. Sie schaut ihn an. Der Rest ist Geschichte.”

Sein Blick verschiebt sich zurück ins Tal. “Sieht so aus, als ob ich Frank Sinatra Dankbarkeit schulde.”

Sie sind dreißig Minuten später wieder im Lager.

“Hast du heiß zurückgelaufen?” Natalie fragt.

“Ja, das habe ich getan. Und ich weiß, wie man das behebt.” Er greift nach ihrer Hand und führt sie zum Bach, indem er ingwerly ins Wasser tritt.

“Mein Gott, dieses Wasser ist kalt!”, quietscht sie, nachdem sie einen Fuß hineingelegt hat.

“Man gewöhnt sich ziemlich schnell daran”, versichert er ihr.

Sie treten in die Mitte des Baches, wo das Wasser nur über einem Fuß tief ist, und um ihre Unterschenkel herumrauschen. Johannes setzt sich und das Wasser fließt um seinen Bauch.

“Wie kannst du das aushalten?”, will sie wissen.

“Ich verspreche, dass es dich abkühlen wird.”

Sie schaut auf das Wasser, das an ihr vorbeiwirbelt, senkt sich langsam, angespannt, als das eisige Wasser ihren Hintern berührt.

“Sie wissen, dass Athleten in Eiswannen sitzen, um ihre Muskeln zu konditionieren.”

“Sind Yogis-Athleten?”

“Natürlich. Viele Athleten sind nicht so flexibel wie wir.” Seine Augen fallen. Ihre Brustwarzen sind zu festen Gipfeln angeschwollen. Er schaut auf. “Du bist so verdammt schön.”

Ihre Brust zieht herein, während die Luft aus ihrer Lunge rauscht, erleichtert sagt er Dinge, die sie begehrenswert machen. Sie würde das Kompliment zurückgeben, ist sich aber nicht sicher, wie Männer gerne als wunderschön bezeichnet werden.

“Hat Emily mit dir gecampt?”

“Ja. Es war, bevor ich diesen Park ausprobiert habe. Jetzt ist dieser mein Favorit.”

Natalie schaut auf das Wasser, das um sie herum fließt. Es ist etwas Erfreuliches, die einzige Frau zu sein, die er jemals hierher gebracht hat. Sie erkennt, dass sie sich dem kalten Wasser angepasst hat; es fühlt sich tatsächlich erfrischend an. Sie rennt ihre Hände über ihre Oberschenkel und dann ihre nassen Hände über bauch und Brüste. Wieder einmal bilden ihre Brustwarzen kleine Beulen und steigen in enge Gipfel auf.

“Du hast mir gesagt, dass du am ersten Tag in deine Wohnung gekommen bin, um einmal in die Kirche zu gehen, um zu heiraten.”

“Ja. Nur einmal.”

“Das heißt, Sie möchten eines Tages heiraten.”

“Ja. Ich will nicht allein alt werden. Aber ich werde, wenn der richtige Mann mich nicht bittet, ihn zu heiraten.”

“Wer ist der richtige Mann?”, fragt er.

Sie schaut ihn an. “Was meinst du?”

“Muss er reich oder hübsch sein, jung, alt, berühmt?”

“Nichts davon, notwendigerweise. Er hat einen Sinn für Humor. Er ist loyal, ehrlich. Er kümmert sich um menschenbehielt und genießt es, sein Leben zu leben. Er ist nachdenklich und optimistisch. Er ist nicht urteilend. Er ist stolz darauf, dass seine Frau die Dinge allein vollbringt, nicht dadurch bedroht. Er ist unabhängig und blickt in die Zukunft. Er hat die Fähigkeit, jemanden zutiefst zu lieben.”

John wendet seinen Blick von ihr ab, hebt die Knie aus dem Wasser und wickelt seine Arme um sie.

Natalie schaut ihn einen Moment an und fragt sich, ob er merkt, dass sie ihn gerade beschrieben hat. “Wollen Sie eines Tages wieder heiraten?”

“Mehr als Du weißt. Zuerst dachte ich, ich wollte jemanden wie Emily finden, jemanden, der sie ersetzt. Aber das war Teil der Trauer. Es ist überhaupt nicht das, was ich will. Sie haben gerade die Frau beschrieben, die ich heiraten möchte.”

Sie sitzen für ein paar Augenblicke still und blicken auf die Landschaft flussaufwärts und den umliegenden Wald, gebadet vom kühlen Wasser und der Stille. Bäume schwanken sanft auf einer fast nicht nachweisbaren Brise. Vogelgezwitscher bricht gelegentlich die Stille. Hin und wieder blockiert eine vorbeiziehende Wolke die Sonne.

“Ich bin so froh, dass du mich gebeten hast zu kommen.”

“Ich bin froh, dass du es wolltest.”

“Haben Sie über das gesellschaftliche Ereignis im Studio nachgedacht?”

“Ja. Was würden Sie über Samstagabenddenken denken?”

“Sicher. Da ich samstags nicht arbeite, könnte ich Ihnen helfen, es einzurichten. Ich denke, die Leute werden sich wohler fühlen und mehr Spaß haben, wenn sie sich kennenlernen.”

“Ich denke auch. Lassen Sie uns für eine Woche ab dem nächsten Samstag schießen. Ich werde im Studio einen Hinweis posten und die Party zu Beginn jeder Klasse vorstellen. Eine Deckungsgebühr von fünf Dollar sollte Erfrischungen abdecken.”

“Das ist ein Schnäppchen.”

“Haben Sie Ihren Kindle mitgebracht”, fragt John.

“Ja. Gerade einen neuen Roman bestellt.”

“Ich habe das Buch mitgebracht, das ich angefangen habe. Campingausflüge sind gut, um Ihre Lektüre nachzuholen.”

“Bereit, rauszukommen?”, fragt sie.

“Ja.”

Sie stehen und machen sich auf den Weg zurück zur Bank. John schaut auf sich selbst herab, wenn sie aus dem Bach treten. “Jeez. Dieses kalte Wasser ließ mich wie ein zehnjähriger Junge aussehen.”

Ihre Augen folgen dem, was er sieht; sie lächelt. “Man sieht kaum aus wie ein zehnjähriger Junge.”

“Es schrumpfte.” Er schaut sie an. “Ich war erleichtert, dass ein großer Penis nicht auf Ihrer Liste von Qualitäten war, die Sie in einem Mann wollen.”

Ihre Augen bewegen sich auf den grünen Boden und reflektieren private Gedanken. Was meinte er damit? Er muss ihre Kriterien für einen Ehemann erfüllen wollen; hoffentlich so viel, wie sie seine für eine Frau treffen will.

“Das einzige Mal, dass du mich an einen zehnjährigen Jungen erinnert hast, war, als du all das Zeug in meiner Wohnung aus deinen Taschen gegraben hast.”

“Wir brauchen es nicht wirklich, aber man muss zugeben, dass es cool ist.”

“Sehen Sie, was ich meine?”

“Okay, du hast mich.”

Er gräbt seinen Roman aus dem Rucksack, setzt sich an den Fuß eines Baumes und legt sich mit dem Rücken dagegen. Sie nimmt ihren Kindle aus ihrem Reisekoffer und sitzt neben seinen Beinen.

“Denken Sie daran, wenn ich meinen Kopf auf Ihr Bein lege?”, fragt sie.

Er schüttelt den Kopf. Sie lehnt sich zurück, legt ihren Kopf auf sein Bein. Er hält das Buch in seiner linken Hand und lässt seine Augen in aller Ruhe auf sie blicken. Ihr Haar ist auf seinem Oberschenkel ausgebreitet. Ihre Brüste haben sich auf ihrer Brust abgeflacht. Ihre Knie sind angehoben und lässig auseinander gestreut. Unter ihrem konkaven Bauch erhebt sich ihr prominenter Schamhügel an der Spitze ihrer Beine und deutet auf die weiblichen Nuancen hin, die er nicht sehen kann.

Irgendwann kehrt er seinen Fokus auf das Buch zurück und beginnt zu lesen. Zwanzig Minuten später bewegt sich sein Unterarm und kommt über ihre Brüste zur Ruhe. Sie neigt ihren Kopf, um ihn anzuschauen. Das Buch hingegen liegt auf dem Boden, noch in der Hand. Sein Kopf ist seitlich geneigt. Er schläft.

Als John eine Stunde später aufwacht, hat er seinen Arm bewegt. Er wusste nicht, dass es über Natalies Brust lag. Sein Start weckte sie. Sie schaut auf und sieht ihn auf ihr Gesicht starren. Ein verschlafenes Lächeln formiert sich auf ihrem Gesicht, dann setzt sie sich auf und streckt die Arme.

“Es sieht so aus, als ob wir etwas Ruhe brauchen”, sagt sie.

“Und jetzt brauche ich einen Busch”, sagt er und kommt auf die Beine. Er tritt hinter ein Gebüsch am Rande der Lichtung mit dem Rücken zu ihr. Sie kann hören, wie sein Pinkeln auf den Blättern plätschert.

“Bereit für ein Chili?”, fragt er und tritt zurück in die Lichtung. Ein Tropfen tropft vom Ende seines Penis.

“Sagen Sie mir einfach, wie ich helfen kann.”

“Sammel einige der toten Äste die hier herumliegen. Ich werde einen Platz für das Feuer räumen.”

Wenige Minuten später lässt er die Blätter mitten im Lager auf nackte Erde zerkratzen und bildet einen großen Kreis. Natalie hat Stöcke und kleine Gliedmaßen mit einer Armlänge davon gestapelt. Er zerlegt die größeren Gliedmaßen in kleinere Stücke und macht einen Haufen in der Mitte des Kreises. Nachdem er Streichhölzer aus dem Rucksack geholt hat, hat er bald ein gesundes Feuer, umgeben von so vielen Steinen, die er finden konnte.

Aus dem Rucksack nimmt er eine Dose Chili und ein Set Aluminium-Kochgeschirr für Camping. Es ist leicht und genial zu einem Bündel gefestigt, in dem alle Stücke zusammen nisten. Zerlegt haben die Camper zwei Teller, einen Topf mit Deckel, eine kleine Pfanne mit abnehmbarem Griff und Geschirr. Die Kaffeekanne und die Tassen sind getrennt.

Er öffnet die Dose, gießt die Chili in den Topf und legt sie auf drei strategisch platzierte Steine über dem Feuer. Als nächstes holt er Wasser aus dem Bach für Kaffee.

“Ich trinke immer dieses Wasser”, sagt er und misst frischen Kaffee in die Kaffeekanne. “Niemals hatte es negative Auswirkungen.”

Sie sitzen einander gegenüber, um zu essen, die Beine gefaltet.

“Wir werden bereit sein für ein gutes Restaurant, wenn wir wieder in die Stadt kommen.”

Natalie scheut eine Fliege weg. “Das ist nicht schlecht.”

Er reicht ihr eine Plastiktüte mit kleinen Stücken knusprigen Knoblauchtoasts. “Ich kann mir nicht vorstellen, dass dein Freund Pat da sitzt.”

Sie lacht. “Oder Gus.” Sie beißt ein Stück Toast ab.

“Wir sind nicht weit von einem der Trails entfernt. Morgen können wir auf eine Wanderung zu einem See gehen, der hier in der Nähe ist. Tolle Landschaft. Klares kaltes Wasser. Schwimmen ist fantastisch.”

“Okay.”

“Du kannst dein Hemd tragen und ich trage meine Shorts, nur für den Fall.”

Mit dem Essen fragt sie: “Wasche ich das Geschirr im Bach?”

“Ja.”

Er sprüht auf mehr Insektenschutzmittel und beobachtet, wie sie das Geschirr an den Rand des Baches trägt und am Wasser hockt, um sie zu waschen. Er geht hinüber und setzt sich hinter sie. Die Gerichte werden bald abspült und auf dem Boden sitzend.

Sie dreht sich um und fragt: “Was denkst du darüber?”

“Du.”

Es scheint eine Botschaft in seinen Augen zu sein, aber sie wird nicht zufällig, sie falsch zu interpretieren.

“Das ist es, worüber ich die ganze Zeit nachdenke: du.”

Sie starrt ihn einen Moment an. “John… ist es nicht offensichtlich, wie ich über dich fühle?”

Er schließt die Augen und atmet tief ein.

“Als wir im Strom saßen, bist du der Mann, den ich beschrieben habe.”

Seine Augen öffnen sich. “Natalie, ich liebe dich. Ich möchte den Rest meines Lebens mit dir verbringen. Jedes Mal, wenn ich dich anschaue, will ich dich einfach halten.”

Ihr Herz schlägt sofort schnell. Sie kann nicht anders, als zu bemerken, dass sein Penis fast aufrecht ist, nach außen zeigt, was ihre eigene Körperchemie beeinflusst. Sie bewegt sich vorwärts, stätriert sich mit den Händen auf dem Boden und bürstet ihre Lippen über ihn. Er legt seine Hände auf ihren Kopf. Die Liebkosung entwickelt sich zu einem Kuss, luxuriös und leidenschaftlich. Für Natalie ist es der glorreichste Moment, den sie je erlebt hat. Für Johannes ist sein Herz nicht mehr leer.

Sie schaut ihn einen Moment an. “Ich bin seit dieser ersten Session auf der Terrasse in dich verliebt. Dann habe ich herausgefunden, wie sich Liebe wirklich anfühlt. Aber sie wussten schon, wie es sich anfühlt.”

Er zieht einen Atemzug durch seine Nasenlöcher. “Ja, das wusste ich schon. Emily war mein Leben für viele Jahre, und lange nachdem sie starb. Mit der Zeit bewegte sie sich von meinem Herzen zu einer Erinnerung. Sie ist meine ganze Vergangenheit, aber das ist, wo sie jetzt ist. Die Vergangenheit. Mein Herz ist schon lange leer.” Er wendet sich an sie. “Willst du mich heiraten?”

“Bald, wenn wir nach New York zurückkommen, wenn man so will.”

“Sollen wir in Ihrer Wohnung oder in meiner Wohnung leben?”

“Ist mir egal”, antwortet sie.

“Ihr hat mehr Platz und diese tolle Terrasse.”

“Ja, und es wird in acht Jahren bezahlt werden. Außerdem habe ich dort schon einige Erinnerungen dabei.”

“Ich auch. Ich werde meinen Platz vermieten.”

Nach einem langen Blick, der ihre gegenseitigen Gefühle widerspiegelt, legt sie sich in die Blätter neben sich, zieht die Knie hoch und trennt ihre Beine. Eine solche Einladung kann nicht klarer in den Köpfen eines Mannes registrieren. Er bewegt sich zwischen ihren Beinen auf den Knien mit einer vollen Erektion. Sein Gewicht senkt sich über sie, kommt auf seinen Ellenbogen zur Ruhe, und ein Mann und eine Frau machen ihren ersten Schritt auf dem langen Weg ins Hohe Alter.

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